簡単整理術! コード・充電器・コンセントをマスキングテープで整理 

 家電のコード・充電器・コンセントの整理はどうしていますか?

何のコードか分からず、そのまま箱に入れたままになっていたり、探しているコードが見つからなかったりした経験はありませんか?

私は大好きなマスキングテープでラベリングしています。簡単整理術です!

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マスキングテープで整理するメリット

 

オシャレでテンションがアップ

 

マスキングテープはデザイン・色・サイズが豊富で、本当に可愛いですよね!

オシャレに整理することができます。

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素敵なものに囲まれて生活するのはテンションが上がりますよね!

 

 

色を変えて一瞬で識別

 

私はピンクが好きなので、私のものにはピンク系の色のマスキングテープを使います。

共有物には白系の色、夫のものには緑系の色を使っています。

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頻繁に使用しないものは、まとめて箱に入れてありますが、色分すると見つけやすいです。

一瞬で自分のものがわかるので、時間の短縮にもなります。

 

 

文字が書けて便利

 

マスキングテープの上から文字を書くことができます。

我が家には、製品名書いておくとわかりやすいです。

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外出時に間違え防止

 

実家に帰省中に充電器がなかなか見つからなかった経験はありませんか?

携帯電話のキャリアが同じだと、充電器が同じことがほどんどです。

iPhoneの場合、同じ充電器を使っている人は世界中にいます!(忘れても貸してくれる人がすぐに見つかるほどiPhone利用者は多いですね)

充電器がない〜!
それは私の〜!
違う返して〜!なんてことありませんか?

マスキングテープを貼っておけば、自分のものはすぐに見つかります。

 

 

コンセントを抜くときに便利

 

家電が多い家では、コンセントにタコ足配線を使って、一つのコンセントに複数の電気機器を接続していますよね。

例えば、扇風機を別の場所に持っていきたいのに、間違えて違う家電のコンセントを抜いてしまうことなどあります。

棚の後ろにコンセントを隠している場合は、特に特定のコンセントを見つけるのが大変です。

マスキングテープでラベリングしておけば、一瞬でわかって便利です。

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はがしてもベタベタしない

 

マスキングテープの最大の魅力は、はがしてもベタベタしないことです。

気分転換に、定期的に違うマスキングテープに変えてもいいかもしれません。

 

 

安いマスキングテープには理由がある

 

マスキングテープはセールの時にまとめ買いします。何にでも使えるので大好きです!

100円ショップなどでも販売されていますよね!

アメリカに来てからは、IKEAのセールでマスキングテープを買いました。薄くて弱いですが、可愛いので気に入っています。

 

マスキングテープは、やはり業界最大手のカモ井加工紙の「mt」がナンバーワンだと思います。質が全然違うのと、デザインも可愛いです!

以前ネットで購入した安いマスキングテープは質が悪すぎました。テープを剥がそうとすると、一部が剥がれず破れてしまいました。

はがすとベタつくマスキングテープもありました。

 

マスキングテープは、用途によって使い分けをしてもいいかもしれません!

 

ちなみに、文字を書くのであれば、柄なしがいいです。

太さもこれぐらいが丁度いいです!

「mt」のブランドは間違いないです!

 

 

季節の変わり目で家電も衣替えの時期だと思います。

冬の家電をしまう前にラベリングして、新しい夏の家電もついてにラベリングしたら、一回で終わります!

ぜひ試してみてください!

日本生まれの可愛いマスキングテープですが、海外でも購入できます。(日本製がオススメです)

 

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マイアミには自然のエアープランツだらけ! 公園に落ちていた枝で飾ってみた

エアープランツは土がいらない植物で、水やりもほとんど必要ないため、インテリアとして人気ですよね。

ホームセンターだけでなく雑貨屋さんなどでも見かけます。

実家でも観葉植物が好きな母が飾っていますが、初めてみたときは、枯れた草だと思ってしまったほど、不思議な植物です。

 

先日、アパートの敷地内に、この木を見つけました。

もじゃもじゃしているのは、もしかしたらエアープランツと思い、管理人さんに許可をもらっていただいてきました。

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エアープランツはマイアミに豊富にある

 

エアープランツはアメリカの南部から南米にかけての地域が原産です。

湿度が高く風通しが良いところを好み、直射日光が苦手な植物のようです。

マイアミは湿度が高いですし、エアープランツが多く育っている場所は風がよく通る木の高いところが多いので納得です。

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今までは全く気にも止めていませんでしたが、マイアミでは、気にして見ていると、街路樹や公園の木にもエアープランツを沢山見つけることができます。

 

 

エアープランツは飾り方は自由自在

 

エアープランツは、育てるのに手間がかからないことはもちろんですが、天井から吊るしたり、壁に掛けたり、机の上に置いたり、飾り方が自由自在なところも人気の理由の一つです。

 

エアープランツをガラスの容器に入れてシンプルに飾るのがお洒落ですよね。

合うガラスの容器がなかったので、エアープランツを飾る枝を探しに行くことにしました。

流木の方がお洒落ですが、マイアミビーチまでは少し遠いので、散歩がてらに近くの公園に落ちている枝で挑戦してみます。

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木の枝から取ったエアープランツは、水洗いし、風通しが良いバルコニーで乾燥させました。

公園に落ちていた木は汚れていますし、目に見えない生き物がいるので、お湯で5分ほど煮て、数日間は天日干しです。

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部屋に飾ってみた

 

観葉植物がまだアパートにないので、緑がなくて寂しかったのですが、ちょこっと壁にかけてみるだけで雰囲気が変わります。

 

虫のようにも見えますが、エアープランツです。

クルクルしたものは、巨大そら豆のようなものが木から落ちて乾燥して丸まったものです。動物の皮のように硬いです。

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テープで仮止めです。夫と相談して、もう少しアレンジしてみます。

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バスルームには、大きめの木と一緒に、エアープランツを飾ってみました。

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大きな観葉植物は置き場に困りますが、エアープランツは小さくて場所を取らないので、飾りやすいですね。

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緑があると気分が違いますね!

色々なアレンジに挑戦してみたいと思います。

 

 

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アメリカのアパート 住人専用のコミュニティーポータルサイトの便利さに驚き

マイアミのアパートには、 居住者のためのCommunity Portal Site(コミュニティーポータルサイト)があります。

 

アメリカでは、ポータルサイトを取り入れているアパートは増えてきているようです。

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アパートの管理人からメールでポータルサイトへの案内が届いたので、早速登録してみました。

 

 

 

アパートのイベント情報がわかる

 

毎月数回企画されているアパートのイベント情報は、エレベーターや共有エリアに張り出されます。

合わせてポータルサイトでも確認することができます。

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アパートの点検やメンテナンスの情報がわかる

 

火災報知器やスプリンクラーの点検など、アパート全住人に関する情報は、各部屋に手紙でお知らせが届きます。

ポータルサイトでもお知らせメールが届くので、そちらで確認することもできます。

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例えば、非常階段のドアの修理や、一部廊下の修理など、全住人に関係することではない場合、ポータルサイトのみで通知されます。

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修理の依頼ができる

 

アパートの修理の依頼がポータルサイトで簡単にできます。トイレの故障やドアノブの緩みなど、基本的にはどのようなことでも対応してくれるようです。

 

ブラインドのパーツが壊れてしまい早速リクエストを送りました。

時間指定ができますが、特に指定せずに送ったら、数時間後に部屋に戻った時には修理されていました!

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郵便物はメッセージで知らせてくれる

 

郵便物が届くと、メッセージで連絡が来ます。24時間荷物を受け取れるシステムになっているので大変便利です。

 

先日オンラインで注文したテレビが届きました!メッセージが来ていたので、早速受け取りに行ってきました。

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家具などの売買ができる

 

家具の買い換えや引っ越しで、家具の処分に困ることがありますよね。

ポータルサイトでまだ使える素敵な家具が安く購入できます。

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私たちも引っ越す時にいらない家具は、ポータルサイトで売るのが手っ取り早くていいですね!

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何より嬉しいのが、同じアパート間での売買なので移動が少ないことです!

 

 

ペット関連の面白い投稿もある

 

ペットOKのアパートなので、ペット関連の投稿も沢山あります。

 

面白かったのがこちら!

3日間、犬の散歩と餌の準備をしてくれる人を募集する投稿です。

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さらにこちら!

生まれたばかりのメスのワンチャンを$900で欲しい人はいますか?といった投稿までありました。

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忘れ物や落し物情報も投稿できる

 

アメリカで忘れ物をしたら戻ってこないとあきらめてしまいます。

ポータルで、忘れ物の情報を投稿してくれている人がいました。ありがたいですね!

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初めて投稿してみたら凄かった!

 

2017年8月追記:
日本で英会話学校を運営している友人から、大至急ネイティブの英語教師を探して欲しいとヘルプの連絡がきました。

ポータルサイトに投稿すると、なんとたった2日で7名から連絡が!募集が終了したお知らせを追記しましたが、それでも連絡が来るほど人気でした!

ビザ発行の関係で学歴などいくつか条件がありますが、条件を満たしている応募者の面接を夫が担当し、あっという間に新しい先生が見つかりました!

通常は、高額な手数料を業者に払って先生を見つけてもらっているようですが、こんなに簡単に無料で見つかるとは本当に便利ですね!

 

 

 

アパートの管理方法はIT技術を駆使しデジタル化が加速しているように感じました。

対面ではなく、インターネットで情報を共有するのは寂しい気がしますが、逆に住人専用のコミュニティーポータルがあることで人と人とがつながる場合もあると思います。

 

 

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アメリカの電気事情 フロリダ州最大手のFPL電力会社と契約

マイアミに引っ越しをして、初めて電気代の請求書が届きました。

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引っ越して3週間経過しても、まだ携帯電話の契約すらしていない私です。(夫とは日本のiPhoneを使ってアパートのWi-FiでLINEで連絡をとっています〜)

ただ、電気に関しては、引っ越し日が決まってすぐに契約をしなければ、生活ができません。

ありがたいことに、何も知らない状態でしたがアパートの管理人に教えてもらった通り契約し、問題なく電気を使って生活をしています。

マイアミの電気事情について紹介したいと思います。

 

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アメリカの電気は州ごと異なる

 

日本では2016年に電力の自由化が始まりましたよね。

アメリカの電気事情はというと、随分前から電力の自由化が始まっているようです。

一番の特徴は、電気代もサービスも州ごとに異なるということです。

 

例えばニューヨーク州では、電力会社が10社もあります。

テキサス州なんて20社近く!

ニューメキシコ州やネバタ州は、1社の独占です。

 

フロリダ州はというと、10社の電力会社があります。

 

私が住んでいるアパートでは、フロリダ州最大手のFPL(Florida Power & Light)という電力会社を利用しています。

公式PHで見つけたこちらは、電力会社らしいパワーのある動画だったので貼り付けておきます!

 

 

クレジットヒストリーがないと前金のdepositを払う

 

以前も紹介した通り、アメリカではクレジットヒストリー(クレジットポイント)がないと、お金に関わる契約をする際、信用してもらえません。

クレジットカードに申し込んでも審査に落ちてしまうほど、しっかりとしたクレジットヒストリーはアメリカ生活には必須です。

 

夫も私もクレジットヒストリーが全くないので、手数料の$12 と前金のデポジットの$169 の請求があり、小切手で支払いました。
小切手の書き方はこちら!

FPLのホームページを見る限り、デポジットが必要ない人もいるようですね!

デポジットの金額は、その地域の平均電気代の2ヶ月分のようです。電気代は1ヶ月1万円弱ぐらいになると思っていればいいのでしょうか。

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電気はスマートメーターで遠隔管理

 

動画にも登場する、スマートメーターで電気料金が管理されています。

スマートメーターの設置を拒否すると、毎月手数料が取られます。

我が家でどのような電気の使い方をしているか分析してくれる素晴らしいサービスなので、拒否する理由はありません。

 

 

電気料金はオンラインで確認する

 

初めての電気代の請求書が届きました!

「ご登録いただいたメールアドレスに1回目の請求金額のご案内をさせていただきました。郵送でのご案内はこれが最後になります。詳しい内容は、ホームページからログインしてご確認ください。」

といったような内容が書かれています。

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便利ですね!早速ログインしてみました。

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3週間の電気代が153 kWhで$33.58だった

 

夫が引っ越しをして3週間、私は2週間の電気料金です。

 

なんと、電気使用量がたったの153 kWhで電気代が$33.58でした〜

このアパートはオール電化なのに、驚きの結果です。

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これほど電気を使わなかった理由は:

・夫は3週間で1日しか休みがなく、それ以外は8時から20時まで会社にいた

・部屋にテレビもインターネットもないので、夫が仕事中はほぼアパートの共同エリアにいた(インターネットをしたり、テレビをみたり)

・夕食が終わると夫と共同エリアでインターネットやテレビをみて過ごした

・洗濯はアメリカ流に週に1回だけ

・食洗機はプラスチック食器や日本の食器が痛むので手洗い

・夜は涼しいのでエアコンを使っていない(昼間は暑いが冷房が効いた共同エリアにいるので)

 

驚くほど省エネですね〜

やっと明日テレビが届くので、電気代は間違いなく上がります。

 

 

電気代は利用時間によって異なる

 

留学中に大学の環境のクラスで教わったのですが、アメリカ人は先進国の中で節電意識が最も低い国の一つです。

地球のために!環境のために!っていうのは日本ほどではないようで、電気も水も、好きなだけ使っている人は多いようです。

 

 

FPLの公式ホームページを隅々まで見ていたら、素晴らしい情報を見つけました!

アメリカでも、このようなサービスがあるんですね!

 

時間帯別の電気料金

夏のシーズン

平日の正午から午後9時までが電気代が高い(水色)

冬のシーズン

午前6時から10時、午後6時から10時は電気代が高い(水色)

 

面白いのが、季節に関係なく週末は終日電気代が安いところです。

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なんとなく電気の仕組みが分かってきました。

もし良かったら、参考にしてください。

 

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ケーブル会社がテレビの接続に来た アメリカのテレビについて

マイアミのアパートに引っ越して2週間以上経ちますが、先日やっと家具を購入し、まだTVはありません。

TVはなくてもケーブルTVの接続はできるので、先に接続だけお願いしました。

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アメリカではケーブルTVが主流

 

TVの契約は、アパート指定のHotwire Cableというケーブル会社です。

アメリカではケーブルTVが主流のようで、番組数は多いのですが、毎月一定の金額がかかります

私たちは、一番安いプランで月額料金 $25 です。このプランでは日本のNHKは視聴できません

 

最近ではインターネットとセット契約が主流

 

インターネットは月に $25 からありますが、どうしますか?と言われましたが、夫がいなかったし、インターネットは公共スペースで使えるので、TVのみでお願いしました。

アメリカも日本同様に、自宅でのWi-Fi利用者が増え、今は、ケーブルとインターネットのセット契約が主流のようです。

インターネットは、速度によって月額料金が異なります

Wi-Fiを利用したい場合は、Wi-Fiルーターの購入が必要です

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無料でTVの視聴も可能

 

アンテナを自分で購入して設置すれば、アメリカでも無料でテレビを見ることができます。

チャンネル数はそれほど多くはないようですが、主要チャンネルは視聴ができます

 

日本の野外に設置する大きいアンテナとは違い、アメリカではアンテナは室内に設置する小さいものです。

設置場所によっては電波が悪いそうです。特にアパートだと画像が乱れることがあるようなので、私たちはケーブル会社にお願いすることにしました。

 

 

 

テレビの接続業者は日本と違いフレンドリー

 

テレビの業者に限ったことではありませんが、先日のIKEAの家具配送サービスも、自宅に来る業者は皆さんフレンドリーです。お国柄ですね。

今日来てくれたケーブル会社の人も、「もしかして日本人?このアパートで初めての日本人だよ!」から始まり、世間話が止まりません。

英語が苦手な人は、この会話が苦痛かもしれませんね。でも、アメリカ人は外国人慣れしているので、特に大都市では心配ないと思います。

 

寝室に入るときに靴を脱いだ方がいいか確認があった

 

アメリカで今までの業者の人は、カーペットの寝室に当たり前のように土足で入ってきましたが、今日は、「靴は脱いだ方がいいですか?」と確認がありました。

寝室のクローゼットの中にメインの装置があって、寝室に上がられるとは想定外です。

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もし土足で入ろうとしたら、靴を脱ぐように伝えても問題はありません。でも、アメリカ人は靴を脱ぐと足が臭すぎる人も結構いるので、どっちがマシかです。

 

さらに、立ちながら靴が履けなくてヨタヨタしていたので、座ってくださいと伝えると、「あ、失礼します〜!」とマナーの良い業者さんです。

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ケーブルTVの接続は20分程度

 

まだTVを購入していなかったので、業者の人が持ってきたテレビで接続の確認をしていました。

接続に20分ほどかかりました。

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テレビを購入したら、写真の下のケーブルをTVに接続して完了です。

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アメリカに住むならアメリカのTVを視聴すべき

 

最近では、契約料を払ってインターネットや海外の自宅で日本のTVチャンネルを視聴できるようになりました。

私は、無料の動画ニュースを視聴したり、YouTubeに上がっているTV動画を見たりしています。海外にいても日本にいる時とほとんど変わらず日本の情報が手に入り、本当に便利な時代になりました。

 

しばらくアメリカに住むのであれば、アメリカのTV視聴は必要だと思います。あえてNHKチャンネルの契約はしませんでした。

 

アメリカで英語を勉強するのにTVは素晴らしいツールです。

日本の学校で習う、How are you? I’m fine, thank you. And you?のような現地で使わない表現ではなく、生きた英語が学べます

 

英語がある程度できる人でも、やはりアメリカに住むからには、アメリカのTVを見て文化や習慣などを知っておくべきだと思います。

これからアメリカの会社に就職したり、もし子供ができて保育園に通い始めたり、アメリカ人の友人ができたりするかもしれません。

TVはその地域の特徴が現れているので、現地に溶け込みたいのであれば、現地のTV視聴は現地を知る近道かもしれません

 

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IKEAの配送サービスで家具が届いた 配送サービスは商品のまとめ買いがお得

2日前にIKEAで購入した商品は、今日マイアミのアパートに配送されます。

13時〜17時の配送予定で、15時ぐらいに「そろそろ着きます!」と電話がありました。

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平日にも関わらず、アパートの他の住人の引越しや家具の配送と重なり、通路もエレベーターも混雑して、なかなか大変なデリバリーになりました。

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IKEAの配送は別会社に委託

 

IKEAの配送サービスは、別会社に委託しています。

今回のように、アパートの他の部屋の引越しや家具配送が重なってトラックだらけになっている場合、IKEAのマークなどどこにもないので、自分から声をかけるか、事前に車の特徴を確認しておく必要があります。

白いトラックと言われましたが、どこをみても白いトラックだらけでした。

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日本のような丁寧は運搬は期待してはいけない

 

ある程度想像はしていましたが、運搬方法が雑です。神経質な夫が立ち合っていたら、イライラしたと思います。

組み立ててある家具は、直に道路や廊下に置かれ、時々引きずる場面も〜!

日本のように丁寧に布やビニールで保護するサービスはありません

 

郷に入ったら郷に従えです。 半額で購入したアウトレット商品なので諦めが着きます。

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大型商品の場合は注意が必要

 

今更ですが、この大きなソファーベッドがエレベーターに入るのか不安になって来ました。

アメリカで大きいアパートの場合は、大きな家具の運搬用のエレベーターがあるので大丈夫だと言われました。実際は、結構ギリギリでしたが。

 

私が住んでいるアパートにも、運搬用のエレベーターがありました!部屋の隣が階段でエレベーターを使うことがほとんどないので、気づきませんでした。

 

万が一、古くて小さいアパートの場合、家具が運搬できないことがあるそうです。

大きな家具を購入する際は、事前に管理人に確認するなどした方がいいかもしれません。

 

 

 

配送業者は土足で自宅に上がるのが当たり前

 

アメリカでは、配送業者でも修理業者でも、自宅には土足で上がるのが普通です。

運搬が終わって部屋を見ると、床が砂まみれでした。雨が降っていたら大変なことになっていたでしょう。

 

以前アメリカに住んでいた時に、寝室の窓が壊れ、修理をお願いしたことがあります。

カーペットの寝室にも何の戸惑いもなく土足で上がり、驚いたのが、ベッドの上にも靴のまま上がりました。笑

 

 

チップは必要ないが状況による

 

配送業者にチップを渡すべきかわからなかったので、アパートの管理人に聞いてみました。

「IKEAの場合、商品の価格を下げるために配送料金を事前に商品に上乗せしていないから、配送料金のサービス料を払いましたよね?だから、チップは払わなくていいですよ!でも、運搬が難しいものがあったり、サービスが良かったりすれば、気持ち程度で$5〜$10を渡してもいいですよ!」

と言われました。

インターネットでも調べてみたら、アメリカ人はIKEAの配送にチップを渡す人もいれば、飲み物を渡す人もいるようです。

管理人が言っていた通り、チップを渡さないという人もいました

 

今回、運搬にかなり苦戦していたので、お気持ち程度のチップを渡しました。

 

IKEA配送サービスはまとめ買いがお得

 

今回、配送する商品の数に関係なく、配送料金として $59を払いました。

もし、配送商品がソファー1つだけであれば、高いですよね?

私たちのように、商品数が多く重量が重い場合、とてもお得に利用できます。

今回の総重量は160kgを超えているので、自分で運搬することを考えたら、$59は安すぎる気がします。

 

配送サービスを利用する時は、商品をまとめ買いし、全て一緒に配送してもらった方がお得です。

 

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IKEAは「イケヤ」ではなくアメリカでは「アイキヤ」?

IKEA自宅配送サービスを利用してみた

 

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アメリカのIKEAで自宅配送サービスを利用してみた

IKEAのアウトレットコーナーで見つけた半額の商品の他に、ベッドなども購入したので、配送サービスを利用することにしました。

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3種類のサービス

IKEAが提供する3種類のサービスを紹介します。公式HPより。

 

①配送サービス

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お店から自宅までの距離によって金額は異なりますが、$59で自宅まで配送してくれます

一律料金なので、商品はいくつあっても料金は同じです。

 

先に商品をレジで支払い、レシートを持って配送サービスのカウンターに行き、配送代を支払います

私たちのように、駐在でアメリカに来たばかりで、家具を買い揃える場合は、まとめて購入して1回で配送してもらうのがお得ですね。

私たちはたった$59で、15個の商品を配送してもらいました。

 

 

②商品ピックアップと配送サービス

IKEAは素敵な商品が安く購入できるのには理由があります。

家具を組み立てたり、大きく重たい商品を自分で探してカゴに入れたり、面倒な作業をセルフでやることで安くできるんですよね。

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今回、ベッドなどの家具を購入しましたが、写真の倉庫からパーツを探す作業が大変で時間がかかりました。

パソコンで調べると棚の番号が出て来ます。

家具は組み立てられていませんが、なかなか重たいので、夫は翌日筋肉痛になってました〜

商品を自分で倉庫から探すのが面倒だという人のために、希望の商品を探し出し、自宅まで配送してくれるサービスです。

商品のピックアップと配送サービスの料金は、$99からです。

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店内をみながら、気に入った商品をオーダー用紙に書き出すか、展示品の場所にある商品番号の紙を集め、店員さんに渡します

ピックアップとデリバリーの料金が追加された注文書を作成してくれるので、注文書を持ってレジで支払いをします

 

③家具の組み立てサービス

家具を組み立てることができない人や、面倒で自分で組み立てたくない人のために、$89から家具の組み立てサービスを受けることができます

金額は、家具の購入価格により異なります。

申し込みは、①または②のサービス申し込み時に同時に行います。

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配送サービスを申し込んでみた

 

①の配送サービスは一番人気のサービスで、特に土日は配送待ちの商品で専用倉庫がいっぱいになることもあるそうです。

 

申し込みは簡単です。

商品を自分でピックアップし、レジで支払いを済ませたら、レシートを持ってHome Deliveryのカウンターに行きましょう。

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配送の商品は、1回のみ追加できます。

アウトレットコーナーで見つけた商品は早い者勝ちなので先に購入しておいて、あとで他の商品を購入し追加する場合のことです。

 

レシートと商品を確認し、カウンターで注文書を作成してくれます。重さが160.2kgってかいてありますね〜。

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希望の配送日を聞いてきます。最短の2日後でお願いしました。

 

配送日の前日に、電話で配送時間の確認があります。

自動音声なのでセールスの電話と思って切ってしまうとしまうと、数時間後に再度かかってきます。

「2/28(火)の13時〜17時の間にお届けします。よろしければ 0 (もしかしたら1だったかも)を押してください。」というようなメッセージが流れ、指定の番号を押し承諾。

 

当日は、「今アパートに向かっています」という電話がドライバーからきます。

 

IKEAで家具などを購入した際は、ぜひIKEAのサービスを使ってみてください。便利です!

配送料金は安くはないですが、まとめるとお得です!

 

 

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アメリカの IKEA のアウトレットコーナーがすごい 半額で新居の家具を購入

アメリカに引っ越して2週間が経ちましたが、やっと家具の買い出しです。

夫の仕事が忙しすぎて、何と今日が初めてのお休みです!

 

時間は限られているし、車がない私たちには1カ所で買い揃えるのが一番効率がいいので、IKEAに行ってきました。

 

買い物中に夫の同僚にばったり会い、「アウトレットコーナーみた??」と。

何と素晴らしい情報でしょう!IKEAレストランで食事を済ませてから早速行ってみましょう。

S__8781834(これでたったの$9.50!IKEAファミリーの会員でドリンク無料でした!)

 

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1Fレジ近くにアウトレットコーナーがある

 

どうして今まで気がつかなかったのでしょうか?

レジの横に、こんなに広いアウトレットコーナーがあります。

どの店舗にもあるそうです。

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アウトレット商品は展示品や返品された商品が多い

 

お店の人に聞いてみると、アウトレットに並んでいる商品の多くは展示品や返品された商品です。

運搬中に箱が破損して商品の一部が傷ついたものや、モデルチェンジなどで生産が中止されたものも並ぶことがあります。

 

商品のほとんどは、アウトレット商品になっている理由が明記されています。

傷がある場合は、傷の場所がわかるように印があり安心して購入できます。

 

アウトレット商品は半額以上の割引

 

商品のほとんどは50%オフ、それ以上の割引商品もあります

 

定価$500の布製ソファーが、返品商品でワインのシミがあるため80%オフで$100になっていました。

このソファー、アウトレットコーナーに陳列されてから、5分も経たないうちに売れました!

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アウトレット商品なのに返品できる

 

返品の対応をしてくれるデスクの壁に、大きく「It’s OK to change your mind.」(気が変わっても大丈夫)と書かれています。

レシートがあれば364日以内は返品を受け付けているIKEAです。

何と、アウトレット商品であっても返品が可能と聞いて驚きです。

 

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私たちが購入したアウトレット商品はこちら

 

ソファーベッドが半額で$300

 

誰かが泊まりに来てくれた時に、ソファーベッドがあればいいなと話していました。

ありました!!展示品のソファーベッドは定価$600の半額で$300 です!まさに欲しかったデザイン!奇跡です!

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使用感や汚れは全くなく、何よりありがたいのが、すでに組み立ててあること!IKEAの家具は安いけど、自分で(夫が)組み立てないといけないので、結構大変ですよね〜

カバーは取り外しが可能なので、洗濯をしてから使用したいと思います。

2人が寝ることができるサイズで、なかなか快適です!

クッションもしっかりしていて、5つもついています!収納スペースも!

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ダイニングセットが半額で$105

 

アパートのリビングダイニングが驚くほど狭いので、小さいサイズのダイニングテーブルを探していました。

お皿のほとんどが白色なので、濃い色のテーブルが希望だったのですが、まさか希望通りのダイニングテーブルセットが半額で見つかるとは!

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椅子とテーブルとセットではないのですが、セットでいけちゃいますよね。

展示品のテーブルは定価$120の半額で$60 。こちらも展示品の椅子は定価$45ので半額で$22.50 です(x2脚)!

 

 

全身鏡が半額で$50

 

白いフレームの全身鏡を探していました。帰る前に、もう一度アウトレットコーナーに行ってみたら、さっきまでなかったのに、陳列されていました!ラッキーです。

1カ所キズがありますが、全然気になりません!

キズ物の商品のため、定価$100が半額の$50 です!

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スープボール2つが半額で$12.50

 

オシャレなスープボールが欲しいと思っていたら、汚れているため2つで定価$25が半額の$12.50で売ってました!

汚れは洗ったら取れました〜!

写真では伝わらないかもしれませんが、高級感があります。

これでスープを飲めば、どんなスープでも美味しく感じるはず!

 

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すっかりIKEAアウトレットにはまってしまいました。

引っ越しで家具を買い揃える場合は、まずIKEAアウトレットをチェックするのがいいかもしれません!

テレビ、冷蔵庫、調理器具、文具など、IKEAで販売しているあらゆる商品が、次から次へと運び込まれて来ます。(返品大国のアメリカでは、アウトレット商品が充実しているのかもしれません)

 

IKEAは「イケヤ」ではなくアメリカでは「アイキヤ」?の記事はこちらから!

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アメリカ家電 ワールプールWhirlpoolの大型冷蔵庫がお気に入り

日本で冷蔵庫を購入するときは、自宅のらせん階段でも台所にある階まで持っていけるサイズの冷蔵庫を選んだり、狭い台所に置けるサイズの冷蔵庫を選んだりしますよね?

日本製の冷蔵庫は、左右どちらからも開いたり、小さくても収納スペースが十分にあったり工夫されていると思います。

アメリカは、細かいことは気にせず、とにかくデカイ!という印象です。

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アメリカのアパートに備え付けのワールプール冷蔵庫が、日本と違っていて新鮮で、私は気に入っているので紹介します。

 

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右が冷蔵庫で左が冷凍庫

 

ステンレス製のシルバーの冷蔵庫は見た目がおしゃれですよね?

side by sideという種類で、右が冷蔵庫、左が冷凍庫になっています

 

 

冷蔵庫が水道と直結している

 

日本の自動製氷機能付の冷蔵庫は、給水タンクに水を補給しなければいけませんよね?

アメリカ人は面倒なことが大嫌いです。水道と冷蔵庫を繋いで、水の補給が必要ない仕組みになっています

 

ボタン一つで水道水が選択でき、コップでレバーを奥に押すと簡単に水がでてきます

一応専用のウォーターフィルターが付いているそうですが、水を良く飲む私には、この水がまずくて、フィルターがしばらく交換されていないのではないかと疑っています。

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氷が欲しいときは、ボタンを押して切り替えます四角い氷と砕いた氷と選択できます

コップでレバーを押すと、勢いよく氷が飛び出し、床がビショ濡れになります。

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この氷は、冷凍庫の上の方にある製氷機からきているようです。

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冷凍庫はアメリカ人向き

 

冷凍庫を開けなくても氷が出る仕組みになっていますが、ドアの上部に、もう一つ製氷機が付いています

アメリカ人は、お茶などの温かい飲み物より、氷を入れた冷たい飲み物が好きなので、氷をたくさん使うアメリカ人向きですね。

私たちは氷を使うことがほとんどないので、作り置きはしていません。

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アメリカ人は冷凍食品が大好きです。

オーブンを使って料理しているを、手の込んだ料理に見えるのですが、冷凍食品をオーブンで温めるだけということも割と多い気がします。

そんな、冷凍食品やお肉などを大量買いするアメリカ人には、棚スタイルの冷凍庫は使いやすいと思います。

 

我が家は、お肉を買って小分けにして冷凍したり、おかずを作りだめして冷凍するぐらいしか冷凍庫は使わないので、収納スペースに不満は全くありません。(買い物に行く前で、お恥ずかしいことに全く冷凍庫に食品が入っていません〜)

家族が多い日本人であれば、棚より日本の冷凍庫の引き出すタイプの方が、小さな物が入れられるので使いやすいと思います。

 

冷蔵庫が広くてお気に入り

 

鍋をそのまま入れたり、縦に長いピッチャーなどを入れたり、大きな野菜を入れたり、大きなものを入れてもスペースがなくなることがありません。とにかく大きな冷蔵庫です。

何を入れても入れ難いことはないし、出しやすいし、使いやすいです

 

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外が汚れにくく掃除が楽

 

料理中は、濡れた手で冷蔵庫を開けることが多いですよね?

いつの間にか汚くなってしまう冷蔵庫ですが、 ワールプールの冷蔵庫は表面が光沢になっていて、汚れが目立ちません

 

テレビとか洗濯機が壊れても何とかなりますが、冷蔵庫って無いと絶対に困りますよね!

生活に絶対に必要な冷蔵庫がなかなか素敵で、それだけでアメリカ生活が楽しいです。

ワールプールの冷蔵庫は決して安くは無いですが、購入を迷っている方は参考にしてください。

 

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アパートの郵便受け マイアミに来て初めての郵便物が届いた

アパートの郵便受けは、1階の共有スペースにあります。

アメリカの社会保障カードSSNがアパートに届く予定なので、ここを通るたびに郵便受けを確認しています。

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アメリカの郵便公社USPSの配達員が来ました♬

郵便物を郵便受けに入れる様子を見せてもらったら、アメリカのゴミ収集車並みにワイルド!雑と言うか乱暴です。笑

 

今日は、アメリカのアパートの郵便受けについて紹介します。

 

 

 

 

郵便受けに郵便物を入れる窓がない

 

日本のアパート同様に、各部屋の郵便受けがずらりと並んでいます。郵便受けには鍵がかかっていて、その鍵は住人が管理しています。

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日本と違うのは、郵便受けに郵便物を入れる窓口がないことです。

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では、配達員はどのように郵便物を入れるのでしょうか?

 

 

郵便局員は郵便受けの鍵を持っている

 

郵便受けに郵便物を入れる窓口がないアメリカのアパートですが、驚いたことに、郵便局員が郵便受けの鍵を持っているのです。

個々に開ける鍵ではなく、まとめて開ける特別な鍵です。

もの凄い勢いで、ドカンドカンと音を立てながら、乱暴に郵便受けを開けていきます。

1つの鍵で、郵便受けをまとめて開けることができます

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鍵のついた大きな郵便受けがある

 

入居した時から疑問に思っていたのですが、各部屋の郵便受けの他に、鍵のついた大きな郵便受けがあります。

郵便局員さんは忙しそうでしたが、思い切って聞いてみました。

 

郵便受けに入らないサイズの物は、鍵付きの郵便受けに入れ、その鍵を個人の郵便受けに入れてくれるそうです。

住人は、郵便受けに入っている鍵の番号がついた郵便受けを探し、荷物を取り出す仕組みです。

受け取ったら、鍵はそのままさしておきます

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私が住んでいるアパートの場合、大きな郵便受けに入らない荷物や 受け取りサインが必要な特別郵便は管理人が預かってくれます。

24時間受け取りが可能なのでとても便利です。

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郵便ポストがアパート内にある

 

いくつか窓口があるボックスがあります。

Outgoing Mailと書かれていて、郵便ポストのことです

郵便局員が配達のついでに回収してくれます。投函するためにわざわざ外出しなくてもいいとは便利ですね!

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初めての郵便物が届いた!

 

しばらく経ってから郵便受けを確認すると、私宛に初めての郵便物が届いていました! 待ちに待ったSSN社会保障カードです。

SSN取得についての記事はこちらから!

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どこのアパートでも、ほぼ同じ仕組みになっているそうです。

郵便局員さん、お忙しいところありがとうございました。

 

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✴︎アメリカでアパート契約の6つのステップ
✴︎アメリカでアパート契約 4つの注意点

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アメリカのゴミ収集車がワイルド! アパートの自由なゴミ出しにビックリ!

日本では徹底されているゴミの分別。

アメリカでは、ルール化されているものの非常に大雑把です。

特にアパートに関しては、ゴミ捨ての指定日がなく好きな時にゴミが出せる便利なシステムになっています。

 

私が住んでいるアパートでは、Trush Shuteというゴミを上から下へ滑り落とすための装置が各階に数カ所設置されています。

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ここからゴミを捨て、ゴミ収集車がゴミを回収してくれるまでを紹介します。ワイルドなゴミ収集車の様子は動画で!

では、早速ゴミを捨ててみましょう。

 

 

 

リサイクルごみとダンボール以外はTrush Shuteへ

 

私が住んでいるアパートでは、スーパーマーケットでもらう大きさのプラスチック袋にゴミを入れ、好きな時にトラッシュシュートから捨てることができます。

ダンボールとリサイクルごみは1階のゴミ捨て場に持っていくことになっています。

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生ゴミも、プラスチックも、紙も、一緒に捨てることに罪悪感を感じますが、ゴミを捨ててみましょう。

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滑り落ちていく音が聞こえます。

子供には、絶対に近づいては欲しくない場所ですね〜

 

 

アメリカのワイルドなゴミ収集車

 

ほぼ毎日、ゴミ収集車がアパートに来ています。

作業員の体の負担を考えれば、よく考えられている収集車だと思いますが、動きがワイルドでうるさくて笑ってしまいます。

 

こうやって、私のゴミは運ばれて行きました。

 

土地が広い国ほど、ゴミの分別にうるさくないような気がします。

 

 

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アメリカの職場で飲み物はセルフサービス 夫の会社にもアパートにもコーヒーメーカー

アパートのロービー周辺に行くと、なぜか紙コップを持った人を頻繁に目撃します。

 

見つけました!これですね。コーヒーメーカーです♬

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帰宅した夫に伝えると、全く同じコーヒーメーカーが会社にもあるとのこと!

アメリカでの職場の飲み物事情についてお話しします。

 

 

 

アメリカの会社では飲み物はセルフサービス

 

日本の会社では、「女性がお茶くみをする習慣は昔の話」と言いますが、実際には今も消えていませんよね。

アメリカの会社では、自分の飲み物は自分で用意するセルフサービスが一般的です。

夫の会社の場合、無料のコーヒーメーカーがあちらこちらにあるので、マイカップに入れて自分のデスクで飲んだり、紙コップで飲んだりします。

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来客があると、自分の来客の飲み物は自分で用意するのが当たり前のようです。

例えば、夫が取引先と会議室で打ち合わせをした際、まず会議室にお客様をご案内し、「お飲み物はカプチーノ、ブラック、デカフェ、紅茶、なんでもありますが、何がいいですか??」とお伺いし、お盆などなく、紙コップでそのまま会議室に夫が持って行くスタイルです。

 

頻繁に来社するお客様は、「今日はブラックで!」なんて言って、自分の会社のように、お客様自らセルフサービスってこともあるようです。

もちろん、会社によってそれぞれスタイルは違うと思いますが、カジュアルな大手企業だとこうなります。

 

 

秘書が飲み物を用意することがあっても女性とは限らない

 

役員クラスになると、さすがに来客の飲み物は秘書が用意します。

日本ほど「秘書=女性」というイメージは強くないようで、夫が勤務しているアメリカの会社では、秘書の4割は男性です。

もちろん、来客のお茶だしは男性秘書もしているそうです。

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会社によっては飲み物代が有料

 

夫はコーヒーを全く飲みません。コーヒーメーカーが会社にあっても、利用したことが一度もないそうです。

 

同僚でコーヒーを飲まない仲間がいて、彼の以前の職場では、コーヒーメーカーが有料でした。

毎月$7が飲み物代として回収されていたそうですが、全く飲まないのに払いたくないと言って、飲む人だけ回収するようにしてもらったそうです。

 

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夫の会社では飲み物代の回収はありませんが、日本と同じで、会社によってやり方が違うようです。

 

 

夫はコーヒーを全く飲みませんが、私は時々は飲みたいタイプ。

アメリカ人はコーヒーが大好きなので、もし自宅に来客が来た時、インスタントコーヒーではなくしっかりとしたコーヒーでおもてなしをしたいですよね。

これだけ種類があれば、お客様用にコーヒーメーカーはわざわざ購入しなくてもいいでしょう!笑

 

アメリカ人はコーヒー好きだし、面倒なことが大嫌いなので、このような大型コーヒーメーカーは日本より身近なものなのかもしれません。

 

私は、毎日コーヒーや紅茶を飲みながら、アパートの休憩室でゆっくりインターネットをしています。

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無料のコーヒーが飲み放題とは、ある意味危険です〜

飲みすぎに注意します!

 

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マイアミのアパート 私の引越しで入居者の増員の契約 やっと鍵をゲット

アメリカ駐在で、はじめはホテルに滞在していた夫。私がマイアミに到着する1週間前にアパートに引越しをしました。

2人でアパートに住むことが決まっていましたが、私が到着するまでは、入居者は1人での契約となり、鍵は1セットしかもらえませんでした。

 

鍵がないと何かと不便ですし、入居して何日か経ちましたので、入居者の増員の契約をしてきました。

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単なる増員の契約なので、名前をサインするぐらいかと思っていたら、しっかりとした契約書が2ページ。

勤務先情報、一つ前の勤務先情報、ソーシャルセキュリティーナンバー、日本の緊急連絡先、両親の名前などをかく項目がありました。

さらに、目の色、体重、身長などなど、日本ではこういうの無いですよね〜

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写真付きIDが2つ欲しいと言われ、パスポートと国際免許証を提示しました。

国際免許証を取得しておいて良かったです!
国際免許取得の記事はこちら!

 

これでやっと鍵がもらえました〜。

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このアパートでは、ドアの横にある黒い機器に、もらった黒い鍵をサッとかざして開け閉めするシステムになっています。

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メインゲートの入り口、駐車場の入り口、建物の入り口、住居エリアの入り口などなど、自分の部屋に入るまでに、何回もピーピーしなければいけません。

まだ部屋にテレビもインターネットもないので、時間がある時は、アパートにある公共エリアでインターネットをしたりテレビを見たりして過ごしています。

公共エリアは、ドアというドアにかざす鍵があるので、部屋と公共エリアを何往復もすると、1日何十回もピーピーしなければいけません。

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さらに、鍵が1セットしかなかった時は、夫をアパートの外まで送り迎えをしなければいけないので、これで物凄く楽になります。

安全のためなので、文句は言えないですね〜

 

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アパートの整理 アメリカに持って行くべき物と必要のない物

夫が予定より早くホテルからアパートに引越しをしたため、その時にまだ日本にいた私は、結局引越しを手伝うことができませんでした。

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昨日アメリカに入国し、今日は夫が仕事中にアパートの大掃除です。

と言っても、家具は揃ってないし、寝室は掃除されると大事なものが見つからなくなってしまうということで、私はキッチンとバスルームの整理整頓をしました。

 

大雑把なO型なので、とりあえず棚の中に物をしまえばOKでしょ〜笑

アメリカにしては小さい部屋なので、バスルームもキッチンも割と収納が少ないです。

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一つ取り出したら、他のものが崩れ落ちそうなほど、かなり無理に詰め込みました。

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アメリカに持っていくべき日本の商品

 

今回で3度目のアメリカ生活になるので、ある程度慣れているせいか、アメリカ移住に必要な荷物は思いの外少ないことに気づきます。

特に先進国であれば、ほとんどのものは現地調達できますよね。赴任する国や地域によって持ち物リストは異なると思いますが、アメリカに持って行って良かったと思う物を紹介したいと思います。

 

 

粉末茶と抹茶

やっぱり日本人なので、日本茶が飲みたいですよね?アメリカで買えるマズイ日本茶ではなく、本物のお茶です。

マイアミは暑くて冷たい飲み物をよく飲むので、冷水可の粉末茶が便利です!

 

アメリカでは抹茶ブームで、抹茶アイスクリームや抹茶ケーキなども流行っています。夫の同僚に抹茶のお菓子を持っていったところ、抹茶好きが多くて驚きました。

抹茶はデザート作りにも使えるので、アメリカではどの家にもある立派なオーブンで、抹茶のデザートを作るのが楽しみです!

抹茶って、アメリカでは売っているのを見たことがないので、持って行って良かったと思います。

 

化粧水と乳液など

1年分の化粧セットは日本から持って行った方がいいと思います。以前、アメリカのフェイスクリームを使ったことがありますが、肌がヒリヒリしました。

アメリカ人って、化粧水を使わない人が多いんですね!私が知ってるあっメリカ人だけかもしれませんが。

私はここに長く住むので、時間をかけて自分に合う商品を探していこうと思います。

1年に1度は帰国する予定がある方は、無理にアメリカのものを買わなくても、日本のものでいいかもしれません。

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菜箸

やっぱり料理の時は、菜箸が便利です!地元のスーパーマーケットで売っていないので、持って行って良かったです。

 

包丁

アメリカの包丁って、なんであんなに切れないのでしょうか?高いのを買わなかったから?アメリカで、今まで一度もよく切れる包丁に出会ったことがありません。

日本から、安い包丁を持って行きましたが、切れる切れる!やっぱり包丁は Made in Japan です!

アメリカの包丁で料理をすると、肩に力が入りすぎて肩が凝ります。

スーツケースに入れて持っていくことができます。

 

洗濯ネット

アメリカ人に欲しいと言われて何度もプレゼントした洗濯ネット。

特にダイソーの網目が細かい二重ネットがオススメです。

アメリカの洗濯機のパワーって強くないですか?日本のような繊細な動きをしないというか。

 

100円の積み重ねられるラック

100円ショップで購入したラックが結構役に立ってます。

アメリカでも似たような商品がありますが、一つ$20(2,000円ちょっと)もしました!

私たちのように住居が小さく収納スペースが少ない場合は必須アイテムです。

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乾麺のラーメン

今世界的に大流行しているラーメン。外食するとすごく高いんです。

今回も大量に乾麺のラーメンを手持ちのスーツケースに入れて持って行きました。

ホームパーティーなどで振舞うと大好評です!炒めた野菜や肉、ゆで卵などでトッピングすると、インスタント感が全くなくなります。もしかしたら、アメリカのラーメン店のラーメンより美味しいかもしれません。この4種類は特に人気がありました。

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黒綿棒

黒綿棒ユーザーは、白綿棒には戻れません。

アメリカに売っていないので、プレゼントしても喜ばれます。

 

調味料

海外生活では料理のアレンジが必要になってきます。例えばみりんは手に入っても高級なので酒と砂糖で代用します。日本酒がなければ砂糖だけでも問題なく作れます。

それでも、ダシはアレンジが難しいので、絶対に持って行った方がいいです!

黄金だしは美味しい出汁もとれて、袋を破って味付けにも使えるのでオススメです。これは、本当に美味しいです!アメリカでは購入が難しいですし、日本人にお土産として持って行っても喜ばれると思います。

普段使いはほんだしです。アメリカで購入できますが高いです。

 

はじめの1週間分の食事

2017年7月追記:
駐在員は、家族は後から渡航する場合が多いですよね。1週間早く渡米したご主人がホテル住まいで食事に困ったという話を聞いたので、追記しました。

もしご主人が料理が苦手であれば、レトルトカレー、カップラーメン、インスタント味噌汁、レンジで温めるだけの白米、などの1週間分ぐらいのインスタント食品はスーツケースに入れて持って言った方がいいかもしれませんね!

渡航すぐは疲労で買い物にも行きたくないでしょうし、行っても何を買っていいか判断できない場合がありますよね。疲れているときは日本食が食べたいものです。

 

 

アメリカに持っていかなくていい日本の商品

 

住む場所や環境によって違うと思いますが、個人的に感じた日本から持っていかなくてもいいと思うものを紹介します。

 

流行の洋服

国によってファッションって違いますよね。

ここマイアミでは、夏は特に、太っていてもショートパンツやミニスカートが当たり前です。

私は、ショートパンツもミニスカートも、人生で一度も履いたことがありませんので、昨年の夏にマイアミに行った時に、現地の人に暑そうだと突っ込まれました〜

日本人は体のラインを隠しますが、アメリカ人は逆ですよね。

 

駐在から戻った人って、ファッションとか雰囲気が日本人と違って現地人ぽくないですか?

現地で流行っているものを、いつの間にか身に付けるようになります。10年前にアメリカに住んでいた頃は、日本人駐在員って決まってアバクロを着てました。今はどうかな?

日本から持って行っても、結局現地で着ない服は今まで沢山あるので、無理をしてまで流行りの服は持っていかなくてもいいかもしれません。余裕がある場合は別ですが。

 

ユニクロのヒートテック

ユニクロの世界進出がすごいです。大都市に行けば、ユニクロってありますよね。マイアミでは見たことないけど。

今持っているヒートテックを持って行けば十分だと思います。以前大量に買って持って行ったことがありますが、結局数枚あれば十分でした。

 

文房具類

日本の文房具って素晴らしいですよね?

日本らしいものを現地で使いたいと思って持って行っても、この時代、新しいものはすぐにアメリカに入ってきます。

消せるペンは2015年に渡米した時にアメリカの文具店で新商品として売り出していました。

現地の文具類も結構可愛いものが揃っています。基本的な文具は現地調達の方がいいかもしれません。お土産用のキャラクターの文具はプレゼントしたら喜ばれると思います!

 

調理器具

厚焼き卵用のフライパンはアメリカでは購入が難しいですが、一般的な調理器具は日本と比べて格安で購入できます。

大型スーパーマーケットのウォールマートでT-Falの鍋を探していたら、このセットがたったの$59.97!日本の半額もしくはそれ以上の安さで購入できます。

オーブンで使う調理器具も安く色々な種類のものが揃っています。

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引越し先や生活環境によって必要なものは異なると思いますが、アメリカに引越しをされる方のお役に立てばと思います。良かったら参考にしてください。

 

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先輩駐在員から聞いた アメリカでアパート契約 4つの注意点

別のブログで「アパート契約の6つのステップ」について紹介しました。記事はこちら!

「アパート契約の4つの注意点」についても、夫の先輩駐在員からアドバイスをいただいたので紹介したいと思います。

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アメリカでアパート契約 4つの注意点

 

 

1. 英語が苦手でも営業マンの言いなりにならない

 

日本人は、海外でわからないことがあると、ニコニコ笑ってその場を乗り切る悪い癖がありますよね。

アドバイスをくれた駐在員の先輩は日本人ではありませんが、アメリカに来た10年前は、英語が堪能ではなかったそうで、初めてのアパートの契約時に、言われるがまま契約してしまったそうです。

相手はプロの営業マンです。アパート見学に行くと、ここに住みたい!と思ってしまいます。

 

駐在員の先輩からのアドバイスは、自分の第一優先を見失わないことです。

私たちの場合、「会社からできるだけ近い」「できるだけ安い物件」の2つが条件でした。

危うく広くて家賃の高い部屋に契約させられるところでした。

言葉に自信がない人は、先に希望を伝えておくといいでしょう。

 

 

2. アパート契約時に契約期間を確定する

 

日本では、「引っ越しの3ヶ月前までに連絡してください。」など、仕事や個人の都合に合わせて引っ越しのタイミングが調整できます。

アメリカでは、アパートの契約時に、契約期間を確定しなければいけません。

契約期間より早く引っ越しをすることになると、契約違約金が発生します。

 

私たちが契約したアパートは最低契約期間が1年です。

契約時に7ヶ月の契約を希望する場合、家賃が$75高くなり、10ヶ月の契約を希望する場合、家賃が$25高くなります。

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3. 値切り交渉で得をする場合がある

 

駐在員の先輩に「家賃交渉した?」と聞かれました。

え!それなら!!と思い、夫が営業マンに「アパートは素敵だけど、家賃が高いから迷ってる」と言ってみたそうです。

結果、「2週間で引っ越してくれるなら、家賃1ヶ月無料にして、合計13ヶ月の契約はどうでしょう?」との返事が!

夫はさらに、2ヶ月無料を交渉してみましたが、さすがにそれは無理でした!でも、交渉して1ヶ月の家賃が無料になったのはラッキーです。

 

赴任の1ヶ月間は、ホテル代と食費を会社が負担してくれます。

2週間後の引っ越しを3週間後に変更してもらい、ホテルとアパートのダブり期間を数日間持てるよう調整して、契約確定です。

家賃交渉は、試しに言ってみないと損ですね!

 

 

4. 日本の家族や友人を優先しない

 

親切にアドバイスをしてくれた夫の駐在員の先輩は、南米出身です。

マイアミから近いので、家族が頻繁に遊びに来ると思い、2人家族でしたが2ベッドルームの部屋を借り、家賃は$300高くなったそうです。

車も、7人乗りのワゴン車を購入しました。

結果、駐在してはじめの1年半、家族も友達も来なかったそうです。

 

家族や友達が日本から来た時、アパートのリビングで寝るのが嫌ならホテルに宿泊すればいいし、車が小さいのなら、レンタカーを借りればいいから、自分たちの生活を第一に考えてアパートを決めることが大切と言われました。

 

私の家族は絶対に遊びに来るので、とりあえずリビングのソファーは、ソファーベッドにするつもりです。アパートは狭いけど、許してね!

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5. 家賃に含まれていないものを確認する

 

マイアミは家賃が高いです!

ただ、実際には、家賃にテレビのケーブル代、インターネット代、水道代、光熱費などが追加されて、さらに高くなります!

 

 

家賃に含まれていないものを事前に確認する必要があります。

 

私たちのアパートは、室内の駐車場が1台分は家賃に含まれています。駐車場は別料金の場合もあります。特に、室内だと有料のことが多いですよね。

水道のトラブルなどの修理費も24時間無料です。料金に含まれていないと、修理屋さんを勝手に大家さんに呼ばれて、後で請求されることもあるそうです。

家賃に他の費用は一切含まれていない場合がありますので、要注意です。

「アメリカでアパート契約の6つのステップ」の記事は、こちらから!

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