通信制大学を最短で卒業する3つの方法 

日本の通信制大学を無事に卒業して、学士を得ることができました。私は短大卒だったので通信制の大学には3年次編入をして、2年で卒業しました。

自慢できるような成績で卒業することはできませんでしたが、アメリカに移住後も順調に単位を取得して、目標としていた最短での卒業を達成することができたので肩の荷が下りて今は晴れ晴れとした気分です。

ちなみに、4年次編入の場合は卒業まで最短1年、高卒で入学した場合は最短4年と決まっています。

一般的に通信制大学の卒業率は50パーセント以下と言われています。私のように最短で卒業する人は10パーセント以下と聞いていますが、はっきりとしたことは分かりません。(大学に問い合わせても教えてもらえませんでした。)

もちろん大学や学科によって異なりますが、最短で卒業できる人は決して多くはないようです。

今日は、通信制の大学を最短で卒業できた私と、卒業に時間がかかってしまった(または途中で卒業を諦めてしまった)学友を比較して気づいた、最短で卒業する3つの方法を紹介します。よかったら参考にしてください。

 

 

2年間の私の成績

 

夫に散々馬鹿にされた成績ですが、まずは私の成績を紹介します。

私の大学では、成績は、A、B、C、D、F による評定で評価されます。

A: 特に優秀な成績
B: 優れた成績
C: 合格基準に達している
D: 合格基準に達しているが更なる努力が求められる
F: 不合格

 

こちらが2年間の私の成績です。汗

A判定 15科目
B判定 11科目
C判定 4科目
D判定 2科目
F判定 0科目

単位を落とすことはなかったので、その点は良かったかなと思っています。

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通信制大学を最短で卒業する3つの方法

 

①自分に合った大学選び

大学の難易度

一般的な大学と同様に通信制の大学にも難易度があります。仕事をせず学業に専念できる場合は多少無理がきくかもしれませんが、仕事と学業を両立するのであれば、自分のレベルにあった大学選びが重要だと思います。

大学が自宅から近くて便利という理由で大学を選んだ人がいましたが、勉強についていけず、結局別の通信制大学に再度入学したそうです。

私が選んだ大学の難易度は高くはありませんが、一部の科目は脳みそをフル回転させてなんとか落第を免れたという状態でした。

 

大学の学習スタイル

フルタイムで仕事をしている人などは、大学の難易度だけでなく、学習方法の面も考慮する必要があると思います。

例えば、「通信制大学の3つの授業タイプ」で紹介した通り、大学に通う「スクーリング」を選択しなくても卒業できる大学もあります。

私のように海外で生活している人はもちろん、スクーリングが通常実施される週末に働いている人はスクーリングによる単位取得は難しいと思います。

また、ほぼ全ての科目でレポートの提出が義務付けられている通信制の大学があるそうです。レポートが苦手な人は多いですよね。

毎週のように学習期間やテストの期日が設けられている大学は、仕事で忙しい人にはかなりのストレスになると思います。

自分の生活スタイルや得意分野が大学の学習スタイルとマッチするかも重要だと思います。

 

②最短で卒業するという決意

私は入学当初から、絶対に何があっても最短で卒業することを目標にしてきました。

最も大事なことは、最短で卒業するという気持ちと行動力だと思います。

周りを見ていても、最短で卒業するという決意がある人は、最短またはそれに近い期間で卒業できています。いつか卒業できればいいと思っている人は、なかなか単位が取れていませんし、卒業すら危うい人もいます。

 

③早めの単位修得

モチベーションが高いうちに多くの単位を修得

個人的に良かったと思うことは、1年目に無理をして多くの単位を修得したことだと思います。

学習期間が2年ともなると、始めは高かったモチベーションが徐々に下がってきます。

やる気のあるときに無理をしてでも多くの科目を履修して、早めに単位を修得することで、早い段階でゴールが見えてきます。

 

単位を落とす可能性を想定して早めに難しい科目修得

私は卒業までに単位を落とすことはありませんでしたが、周りを見ていると、単位を落としている人が多くて驚きました。課題が期日までに提出できなかったり、単位習得試験を受けなかったりすれば、誰もが簡単に単位を落としてしまうようです。

単位を落とす可能性を想定して、早い段階でできるだけ多くの科目を履修することをオススメします。後半にまとめて終わらせてしまおうとしても、各学期で履修できる科目数に制限があるので、計画性が大事になってくると思います。

また、難易度の高い科目も早い段階で履修しておいた方がいいかもしれません。難易度が高かったり、苦手だったりする科目は、先に終わらせてしまえば後半が楽になります。

 

 

ロンブー田村淳さんには最短での卒業はほぼ無理

 

お笑いコンビ・ロンドンブーツ1号2号の田村淳さんが青山学院大学の受験に挑戦中と聞いて、私も応援していました!

ところが、全学部の入試結果が不合格だったため、急遽2018年4月に慶応大法学部の通信教育課程に入学することを決めたそうです。それを知って、ちょっと待って!と思いました。

私と同じように通信制の大学で頑張っている学生を応援したい気持ちはありますが、淳さんの見通しの甘さに正直びっくりです。

淳さんの場合、もし本当に自力で学習をするのであれば最短での卒業は非常に難しいと思います。卒業も難しいかもしれません。

慶応大法学部の通信教育課程は卒業率の低さで有名です。淳さんのようにお仕事があれだけ忙しい方であれば、最短で卒業することは相当難しいと思います。卒業率は10%以下という噂もあるぐらいです。

 

先ほど紹介した「最短で卒業する3つの方法」で、淳さんの場合はどうでしょうか。

①「自分に合った大学選び」ができていない

②「最短で卒業するという決意」どころか、届いた教材を見てすぐに諦めモードに入ってしまった

③「早めの単位修得」どころか、仕事を理由に早速勉強ができない理由を並べていた

 

本当に余計なお世話ですが、淳さんが目標とされている学位取得を実現したいのであれば、慶応の通信課程はすぐにでも退学されて、ご自身に合った大学に変更された方がいいと思います。

仕事と学業を両立するということは、時間を見つけて勉強をしなくてはいけないというプレッシャーが常に頭の片隅にあります。これは結構しんどいんです。

精神面の他にも、在学中は学費がかかるので、このまま在学していても正直メリットが見つかりません。淳さんに合った大学を見つけて学位取得の夢が実現できるといいですね!

 

これから通信制の大学への入学を検討されている方は、まずは自分に合った大学を選び、あとは気持ちと行動で乗り切れば、最短で卒業ができると思います。色々事情はあると思いますが、できるだけ早く卒業した方が負担は少ないので、良かったら参考にしてください。

 

 

おまけ

 

2004年に短大を卒業した時の写真を実家の母が送ってくれました。アメリカでは身内などに写真を配って、みなさんよく冷蔵庫などに貼り付けています。

私は卒業式には出席せず写真撮影のみをしたのですが、短大だとガウンしか貸してもらえないはずがキャップもレンタルできたので、ちゃっかり大卒のふりをして撮ってもらった写真です。

通信の大学の卒業式にも出席しないので、夫の提案で、卒業証書と一緒に写真撮影をお願いしようと思っています。昔の写真を見て、写真に残すっていいな!と改めて思いました。

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アメリカ非居住者がSSN無しでアメリカの銀行口座を開設する2つの方法

私のように夫の駐在などの理由でアメリカに在住している場合、銀行口座を開設することは簡単にできます。

アメリカ在住者の口座開設方法はこちら!
アメリカのJPモルガン・チェース銀行で口座開設

最近では、日本に住んでいても海外に口座を開設する人が増えてきていますよね。

海外口座を持つメリットはいくつかあると思います。不動産投資なども聞きますが、やはり最大の理由は、日本の金融破綻対策としての口座開設ではないでしょうか。資産を海外にも持つことで万が一に備えるというわけです。

今後さらなる巨大地震が続けば、日本で金融破綻が起きる可能性はゼロではないと思います。日本の政治家の多くはすでに資金を海外に移しているという噂もありますよね。

外国人でも比較的簡単に口座開設ができる国として有名なのは香港です。ただ、香港は中国政府のリスクが怖いので、先進国で政治力や経済力に優れているアメリカでの口座開設が安全だと個人的には思います。

さて、海外で銀行口座を開設する目的は様々かと思いますが、今回アメリカ非居住者がSSN(ソーシャルセキュリティー番号)無しで、アメリカで口座開設する方法を紹介します。

 

 

 

アメリカ渡航中にCitibankで口座開設

 

一つ目は、アメリカ渡航中にシティバンクで口座を開設する方法です。

※以下情報は、店舗に2回足を運び、コールセンターにも電話で確認した内容ですが、今後変更になる可能性はありますので、ご自身でもご確認ください。

Chase銀行では、SSNというソーシャルセキュリティーナンバー(日本でいうマイナンバー)がなければ口座開設は絶対にできないと言われましたが、シティバンクでは、ソーシャルセキュリティーナンバーどころか、アメリカに非居住者でも口座が開設できると言われました。

旅行や出張などで渡米した際に口座を開設できてしまうのです。

9月18日追記:
SSNなしでは絶対に口座開設できないはずです!というコメントをいただきましたが、担当銀行員に2度も確認をして、帰り際に別の銀行員にも確認しているので間違いないはずです。フロリダ州だけの特別ルールという訳でもないそうです。開設できますよ〜!

 

興味本位でアメリカ非居住者で口座を開設する人の目的を銀行員に聞いてみました。

アメリカ出張が多い人、アメリカに家族が住んでいて頻繁に渡米する人、今後駐在または移民を考えている人、買い物や病院に行く目的で頻繁に渡米する人、資金を海外に分散したい人、アメリカへ海外送金をしたい人、などがいるようです。

Citibankは日米間の送金手段として便利だと聞いたことがあります。アメリカ駐在員はChaseやBank of Americaを現地のメインバンクとして普段利用し、Citibankを送金目的でサブとして利用している人が割といるようです。

 

必要書類

必要書類は「パスポート」と「住所を証明する書類」のたった2つだけです。

住所を証明する書類について具体的に聞いてみたところ、住所が記載されている光熱費の請求書などと言われました。
日本の請求書は日本語で書かれているので、個人的には、住所が英語表記になっている国際運転免許証の方が手続きがスムーズに行くと思います。
国際運転免許証の取得方法

2018年9月24日追記:
後日、Citibankの別の銀行員にも必要書類について確認してみました。

やはり、非居住者の必要書類は「パスポート」と「名前と住所の記載がある請求書(光熱費など)」です。

日本人のように翻訳が必要な場合は、当日口座開設を完了させることが難しいそうです。店舗に日本語のわかるスタッフがいる場合や、状況によっては可能です。状況というよりは、担当者の判断によって若干変わるようなニュアンスでした。

※国際運転免許証(英語で日本の住所の記載あり)と日本の免許証(日本語で住所の記載があるので請求書の住所が証明できる?)を実際に店舗まで持っていき、この2つの免許証があれば翻訳は不要ではないのかと聞いてみました。

担当者によってはOKと言うかもしれないが、この店舗ではマネージャーに相談しないと決められません!と言う返事があり、マネージャーに確認するようお願いしてみましたが、不在と言われました。面倒な客だと思って、多分嘘をつかれたと思います。

 

以上の情報をまとめてみます。

非居住者が必要な書類:
・パスポート
・名前と住所の記載がある請求書(光熱費などの)
・(当日口座開設を完了したい場合は、担当者の判断により異なるが、国際運転免許証&日本の運転免許証が役に立つかもしれない)

アメリカでは担当者によって違うことを平気で言うので、IDや書類など、あらゆるものを持って行くといいと思います。

 

 

アメリカ在住者でSSNを取得している場合は、SSNを持参するとスムーズです。私がCitibankで口座開設をした時は、SSNと就労許可のEADを持って行きました。

 

手続き方法

オンラインや電話でも口座開設は可能です。

個人的にオススメしたいのは、アメリカは店舗に出向けば対応はそれなりに早いのですが、電話の場合はたらい回しにされて時間がかかることが多いので、店舗で申請をして不明な点はその場で確認し、その場で手続きを済ませてしまった方がいいと思います。Citibankの店舗検索
2018年9月24日追記:非居住者は、請求書の翻訳が必要なため、当日口座開設を完了させることは難しいそうです。

口座を開設したい旨を伝えると個室に通されるので、あとは聞かれたことに答えていけばいいだけです。私はチェッキングとセービング口座を作りました。チェッキング&セービング口座についての詳細はこちらから!

セキュリティーコードやパスワードなどを設定してもらい、デビットカードがその場で発行されました。

こちらは仮のカードで、2週間以内に新しいカードが届くそうです。新しいカードはオンライン、電話、ATM、店舗でアクティベートする必要があります。

 

Citibankのモバイルアプリをダウンロードし設定もその場で済ませました。分からないことは後で電話で聞くより、その場で確認した方が簡単ですよね。

混んでいなかったこともあってか、ここまでの全ての手続きにかかった時間は20分ほどでした。

 

クレジットカードも申請できる

さらに驚いたことは、非居住者は口座の開設だけでなく、アメリカのクレジットカードの申請も可能ということでした。

アメリカで生活をする人は、クレジットカードの支払いを期日までに済ませることでポイントが貯まるクレジットスコアーが非常に重要になります。私が移住した時は、夫婦揃ってスコアーがゼロだったので、アパートの契約や車の購入などで不便がありました。
クレジットヒストリーについて

アメリカに移住する前にアメリカのクレジットヒストリーを作る方法があるとは驚きです!

 

口座維持手数料

私が申し込みをした一般的なタイプの口座(Basic Banking Package)は、口座に$1,500以上の残高、給与振込みの口座に指定する、65歳以上、手数料は発生しません。アメリカでは日本と違い、預金残高が一定額を下回ると口座維持手数料が発生します。

ちなみに、手数料は月$12です。
詳細はCiti BankのHPをご覧ください

 

デメリット

Chase銀行などと違い、SSNなしで誰でも簡単に口座が開設できることから、悪用防止のために利用に制限があるそうです。

例えば、口座を開設して半年は、$500の小切手をアプリで入金することすらできないので店舗まで出向く必要があります。半年後でも$5,000以上も制限がかかってきます。

高額な入金、出金も制限があるようです。

 

キャンペーンを利用する

<<紹介キャンペーン>>
Citibankの口座が開設できたら、今後新規顧客を紹介すると紹介者に$100が入金されます。これは、何年も継続されているキャンペーンのようなので、基本的にいつでも利用できるようです。

普段お世話になっている人がCitibankの顧客であれば、紹介してもらうだけで相手に$100が入金されるので、少しでも喜んでもらえる気がしていいですね!

新規申請する側にもメリットがあります。Citibank利用者の紹介であれば手続きがスムーズになると言っていました。顧客の知り合いであれば安心という判断かもしれません。

紹介キャンペーンを利用する場合は、一緒に銀行に行ってもらうか、紹介番号(Reference number)を事前に確認する必要があります。電話では発行してもらえないので、店舗まで行く必要があります。

 

<<$600がもらえるキャンペーン>>
こちらの$600もらえるキャンペーンは、不定期でやっているものです。

キャンペーンの条件:
・7/1/18 – 9/30/18にCity Priority Account Packageでチェッキングとセービング口座を開設する
・口座開設から30日以内に、チェッキングとセービング口座のどちらか、または両方で合計$50,000以上を入金する
・60日以上$50,000を口座に入金しておく
・$600が入金される

電話で確認したところ、Citi Priority Account Packageとは、Maintain a combined average monthly balance3 of $50,000 or more in eligible linked deposit, retirement and investment accounts7 for the prior calendar month

 
Citybank HPより

信じられないほど条件がいいですね!ここまでの預金はないので私は利用できませんが、ぜひキャンペーンの時期を狙って口座開設してみてください。

 

昨今の異常気象や大型地震の異常発生により日本に財政破綻が起きるのではないか?という懸念がありますが、万が一そのようなことになっても、Citibankはアメリカ政府の管轄なので、日本政府がアメリカの口座まで手を出すことはできません。何となく安心ですね。

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日本から三菱UFJ銀行の子会社「ユニオンバンク」で口座開設

 

2つ目は、渡米せず三菱UFJ銀行の子会社である「ユニオンバンク」で口座を開設する方法です。

三菱UFJの口座があればユニオンバンクの口座が開設できます。家族がパートの専業主婦ですが、問題なく開設できたようです。

ユニオンバンクに関しては、私自身は口座を開設していないため、ざっくりとした紹介になります。

 

申請方法

ユニオンバンクは日本語でも対応が可能なので、英語が苦手でも心配ないのがいいですね!
日本語専用ダイヤル&アメリカ支店情報

口座開設は店舗ではなく郵送で受け付けています。
ユニオンバンクの申込み用紙

 

入金方法

口座を開設したら、日本の銀行口座からユニオンバンクに送金します。送金手数料などが発生する場合があります。

日本の金融破綻対策として口座を開設した人は、いよいよ日本が危ないという時にすぐに送金して資産を守ることができます。日本政府が預金封鎖などを行う前に海外に資産を移してしまうというわけです。

 

ユニオンバンクは三菱UFJの子会社ですが、日本の銀行ではありません。日本に財政破綻が起きた場合、アメリカ政府が預金封鎖を許すわけがありませんし、日本が手を出すこともできないはずです。
ただ、100%この方法で資産が守れるかというと、それを証明する情報を見つけることができませんでした。ユニオンバンクのHP

では、日本が金融破綻しなかった場合、ユニオンバンクで海外に送金した資金は手数料などで損をするかというと、私はそうは思いません。

ユニオンバンクで通貨の変動を利用し利益を得ることが可能だと思います。

日本の銀行でドルやユーロの外貨預金をしている人は少なくはないと思います。私もそのうちの一人です。

例えば、$1 = 90円の円高を狙って円をドルにし、そのお金が$1 = 130円の円安になったタイミングでドルを円に戻すという単純な方法で、私のような超素人でも、少額の資金でもできる資産運用だと思います。

ユニオンバンクで口座開設をし、要は同じことをアメリカの銀行でするだけですよね。

日本の銀行に預金するぐらいであれば、円高の時にユニオンバンクに送金をし、円安になったら日本の銀行に送金することで手数料を引いても利益を得ることも可能だと思います。

 

 

デメリット

 

アメリカ国内で、ユニオンバンクのカードを使って支払いをしたり、銀行でアメリカドルを出金することができるそうです。

デメリットは店舗が西海岸にしかないことです。つまり、出金する場合、他社銀行のATMを利用すると手数料が発生します。Bank of AmericaやChaseのATMで出金した際は、$3 の手数料が発生したようです。

年に最低一度は、入出金等何かしらの形でお金の動きがない場合は、手数料が発生します。

 

個人的には、グアムやハワイを含めアメリカ全土に店舗があるCitibankでの口座開設が便利だと思います。アプリも使いやすいので、管理も楽です。

参考にしていただければ嬉しいです!

 

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日本人でもアメリカでトップセールスマンと認められた5つの理由

英語力はそこそこ、特別な資格もスキルもない私がアメリカの平均年収以上を稼ぐには、営業職しかないと考え挑戦してみた新しい仕事。

無理だったら辞めればいいと軽い気持ちもありましたが、日本では営業所のマネージャーだったプライドもあり、内心は何とかなるだろうと思っていました。

会社からは、初契約まで早くて1週間以上、同日の複数契約までは1カ月以上と言われていましたが、仕事を始めて見ると想像以上に簡単で、私は初日に初契約、2日目は3契約で営業所のトップの成績を出すことができました。

私に全く期待していなかった上司は2日目から態度がころっと変わり、トップセールスマンと呼ばれるようになりました。

通信制の大学の学生でもあるので、パートタイムで働いていますが、3ヶ月経った今でも成績は順調です。

日本人でもアメリカでトップセールスマンの仲間入りができた5つの理由を紹介したいと思います。

 

 

トップセールスマンの仲間入りができた5つの理由

 

営業所には私以外にもネイティブでない営業員が数名いますが、8割以上はアメリカ生まれのネイティブです。

営業は話すことだけが仕事ではないので、英語力についてはコミュニケーションがとれる程度で十分だと分かりました。英語力はあくまでもツールの一つでメインではないと思います。英語は聞き取りさえできれば、話す内容はスクリプトを暗記してそのまま伝えればいいので、日本人でも割と問題なく仕事ができます。

日本人にはアメリカ人に勝る文化や習慣があるので、言語では負けていても、数字で勝つことはできると思います。

 

 

 

1. 日本人基準の身だしなみ

アメリカでいまだにカルチャーショックをうけるのは、アメリカ人の仕事中の身だしなみです。

レストランのウェートレスは長い髪を縛らない、爪は長い。不動産仲介人がジーンズにTシャツで接客する。医療従事者の香水がキツ過ぎる。・・・まさに自由の国アメリカです。

この服装をみてください。


実はこの写真、私の同僚の営業中の服装です!衝撃的ですよね!(プライバシーと会社情報等の関係で、こんな写真ですみません)

マイアミでは、ネクタイを締めている店員は、高級車のディーラーや超一流ブランド店ぐらいでしか見かけないかもしれません。

通常はポロシャツにチノパンであれば、それなりの身だしなみと判断されるように感じます。基準が日本と全く違うので、基本はかなりカジュアルです。

 

私の営業中の服装は、無地の襟付き長袖シャツ、黒いロングパンツ、黒いシンプルなヒールのない靴、肩まである髪はハーフアップにしています。

流行の洋服にハイヒール、素敵なネイルアートでオシャレをしている同僚がいますが、営業はオシャレより信用を勝ち取る印象作りが大事だと思うので、服装の違いは成績に大きな影響を与えると思います。

 

 

 

2. 約束や時間を守る習慣

大事な約束の時間に遅れそうな時、会社に遅刻しそうな時、みなさんなら走ったり、高くてもタクシーなどを利用したり、電話などで連絡したりしますよね?全力で間に合わせようと努力するのが日本人でだと思います。

アメリカ人というか、マイアミ周辺に多く住む中南米人のルーズさが超絶にヤバイのです。結婚式で花嫁や花婿の両親が1時間以上遅刻するのは珍しくないという特殊な街です。

約束や時間を守る習慣がない人が多いので、必死に時間内に達成するという努力ができないように思います。営業の仕事でも同じです。日本のように、契約がもらえるまで帰ってくるな!といわれたとしても、定時になったら罪の意識もなく帰ってしまう思います。

 

私の場合、「初日は契約が取れるまで帰らない。1週間以内に複数契約を達成する。」を目標に取り組みました。

初日はたったの1時間半で初契約を、2日目は3時間半で3契約を獲得しました。

営業ですので、目標を立ててそれに向かって全力で取り組み、達成が難しいと思ったときはあらゆる手段で全力で取り組む意気込みでやるべきだと思います。

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3. お客様は神様という考え

アメリカの接客では、お客様とスタッフは同等の立場であると考えます。お客様があっての企業、お客様=神様、という考えは基本的には持っていないと感じます。

日本人のように、お客様に対して必要以上に腰を低く対応は、アメリカでは必要ないと思います。なめられるだけで逆効果になる場合があります。
それでも、お客様目線で考え、お客様を大事にし、感謝の気持ちは忘れないで、お客様は神様という考えは常に持って営業活動をするよう心がけています。

気持ちの違いは必ず接客態度に現れますよね。同僚のように、お客様と言い合っているようでは、獲得できる顧客を逃してしまうだけです。逆に、お客様を大事にすれば、獲得見込みのない場合でも、契約に繋がることがあると思います。

私がアメリカで車を購入した際に、欲しかった車の担当営業員の対応がひどかったので、結局、営業員が良かったディーラーで決めました。

 

 

4. 準備の多さと無駄の少なさ

日本人の仕事は無駄が多くて効率が悪いと言われることがありますが、営業の面では大きなプラスになっていると思います。

準備8割行動2割と言いますよね。あらゆる可能性に備え、必要以上に準備に時間を費やすことで、契約までの段取り全てにおいて一切の無駄がない対応ができると思います。

同僚の仕事ぶりをみていると、準備不足による無駄が目立ちます。ペンのインクがなくなったから代わりのペンを探しに戻ったり、名刺を忘れた、携帯の充電が切れそうなど、小さな無駄が多くて契約が飛んでしまったケースもありました。

 

 

 

5. 究極のポジティブ思考

私の一番の強みは究極のポジティブ思考であることだと思います。

そもそもポジティブでなければ、日本人が英語でアメリカ人相手に営業ができるわけがないですよね。

私が話していると、何言ってるの?!と言う顔をするお客様もいれば、挨拶をしても返事すらしてもらえないこともあります。

私はポジティブな対応でマイナスをプラスに変える能力に長けていると、上司に褒められたことがあります。

ポジティブに考え対応することで面白いほど営業が上手くいきます。ポジティブな性格が良い営業成績に繋がっているのは間違いないと思います。

 

 

日本人が海外で営業の仕事に就くとき、どうしても英語力が不安要素になってしまうと思います。

実際には、日本の基準で営業をすれば、現地人より結果を出すことは十分に可能だと思います。あとが、多少のことがあっても、ポジティブで乗り切れば何とかなります!

海外で営業職に挑戦しようと思っている方、ぜひ自信を持って頑張ってください!

 

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合格率50%以下のフロリダ運転免許筆記試験に合格する方法をDMVで教えてもらった

フロリダの運転免許の筆記試験は勉強しなくても余裕だった!とかかれたネット情報を信じてしまった私は、非公式のオンライン問題に何度か挑戦しただけで筆記試験に臨みました。

フロリダ州では日本語で試験を受けることはできません。英語が苦手であれば猛勉強は必須ですが、英語がある程度は堪能であっても、勉強をしなければ一発合格はかなり難しいと思います。

1回目の筆記試験はあと2問正解で合格だったので、$10支払い、続けて2度目に挑戦したところ、あと1問のところでまた不合格・・・

勉強方法がわからず、試験会場のDMV (Department of Motor Vehicles) のスタッフに教えてもらいました!

インターネットに筆記試験の問題が出回るようになり、1年ほど前に試験内容や問題数を変更したそうです。合格率を聞いてみると、驚きの50%以下!

公式のハンドブックで勉強する方法しかないと言われ一冊もらってきました。

 

ハンドブックで必死に勉強してから臨んだ3度目の試験では、見事満点で一つもわからない問題はありませんでした。

結局3回も試験を受けましたが、3回の試験問題で、2回以上出題された内容をピンク、1回出題された内容を黄色で公式ハンドブックに色付けしてみたので画像で紹介します。

筆記試験が不安だという人はぜひ参考にしてください!待ち時間が長く、筆記試験だけでも半日はかかるので、みなさんには一発で合格してもらいたいです!

何より、交通ルールが異なるアメリカで安全に運転をするためにも、勉強は欠かせないと思います。

2018年現在、フロリダ州の運転免許の筆記試験は、50問中80%の40問正解で合格になります。試験はパソコンのタッチスクリーンで三択問題です。

 

 

 

知っておくと得すること

 

 

ガイドブックの英語の表現に慣れる

日本語でもそうですが、同じことを説明するのに英語でいくつかの違った表現ができます。

例えば、次の2つの問題は同じ内容ですが、表現が異なります。

・交差点の中を走行中に信号が青から黄色に変わった場合、どうすべきか?
・信号が青から黄色に変わった時、交差点の中を走行中である場合はどうすべきか?

特に英語が苦手な人は、テストに出題される表現と同じ英語で勉強しておいた方が絶対に有利です。ガイドブックにかかれている英文がそのまま試験に出てくるので、ガイドブックの英語に慣れておくと安心します。

日本語に訳して理解するだけではなく、英語がわからなくても、ガイドブックの英語も合わせて理解できるようにしておくことをオススメします。

 

 

速度や距離の単位の理解

速度や距離の単位が日本と違うので、インチ、フィード、マイルの3つは覚える必要があります。

1インチ=約2.5センチ
1フィート=約0.3メートル
1マイル=約1.6キロ

例えば、次のような問題がありました。

Q: 消火栓の近くに駐車する際、どれぐらい離れた距離に駐車しなければいけないか?

A: 15フィート以上離れた場所に駐車すること

 

 

 

自分に関係のない問題

未成年の運転免許の取得ルールや、マニュアル車、バイクに関しても出題されます。

未成年でない人も、マニュアル車やバイクを運転しない人も、ガイドブックの内容は隅から隅まで知っておく必要があります。

 

 

交通ルールと道路標識に関する問題

筆記試験は、「交通ルール」と「道路標識」に関する内容が出題されます。

道路標識の内容は言語の面で比較的簡単だと思いますが、少しひねった問題も出題されます。

例えば、真っ黒に塗られた標識の写真が表示され、「この形の標識は何を意味するか?」という問題や、

写真なしで、「◯色の標識は何を意味しているか?」という問題がでてきました。

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筆記試験の内容

 

計3回の筆記試験で、2回以上出題された内容をピンク、1回のみ出題された内容を黄色で色付けしてあります。

公式ハンドブックは、こちらからダウンロードができます。

 

今回紹介するのは、あくまでも私が2018年にマイアミのモールオブアメリカ内にあるDMVで受けた3回の試験内容をまとめたものです。

色付けされた内容だけが出題されるわけではないのでご注意下さい。

 

 

TEST YOUR KNOWLEDGEは必須

ガイドブック最後にあるTEST YOUR KNOWLEDGEから、半数近くの問題が出題されます。

書かれている文章そのままで出題されることもあるので、ここを完璧に英語で理解できれば、交通ルールの問題に関しては満点に近い点数が狙えます。

TEST YOUR KNOWLEDGEは、ガイドブックの内容をまとめた確認問題で、答えは記載されていないので自分でガイドブックを読んで見つけなければいけません。

試験まで時間がない人は、TEST YOUR KNOWLEDGEを中心に勉強するのがいいかもしれません。

 

 

全部に目を通すといい 

長くなりますが、標識問題を中心としたその他の試験内容を画像で紹介します。

これ以外の問題も出題されるはずですし、漏れがある可能性もあるので、できる限り隅から隅まで読んでおくといいです。

 

 

 

追記情報ですが、
自動車の免許取得は、申請場所によっては事前予約が必要な場合があります。こちらのDMV公式ホームページで確認してみてください。

郵便番号で検索して最寄りのDMVを選択すると、写真の下にある「Make appointment on line at….」と記載があれば、事前予約が必要です。

 

 

車の運転は、1つ間違えると人の命を奪う危険があります。運転するということはそれだけ責任が重いということです。

筆記試験に合格するためだけでなく、安全な運転ができるよう、ガイドブックはできる限り隅から隅までよんで理解することが大切かもしれません。

では、勉強頑張ってくださいね!

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T-mobileのポストペイド契約方法 T-mobileをオススメしたい理由

これからアメリカに生活拠点を移す人にぜひオススメしたいT-mobile。

アメリカの携帯電話事情を知らず、適当に契約すると損をしてしまうので、私が調べた情報を参考にしてみてください。

T-mobileは、日本でも追加料金なしでインターネット(LINEも含め)やテキストのメッセージが利用ができる驚きのサービスを提供している唯一の大手企業です。

今日は、以前ショップで申し込みをしたプリペイド契約を、電話でポストペイド契約に変更しました。新規申し込みの手続き方法も合わせて紹介します。

 

プリペイドとポストペイド契約の違い

 

プリペイドは、SSN(ソーシャルセキュリティー番号)がない旅行者などでも簡単に契約ができ、事前に1ヶ月単位で料金を前払いして利用するサービスです。

 

ポストペイドは、日本で携帯電話を契約する場合と同様に、毎月利用した料金が自動に引き落とされる契約です。日本の契約と異なる点は、2年縛りなどの違約金が発生する契約期間がないということです。

日本でも追加料金なしでインターネットやテキストのメッセージが利用ができるサービスは、ポストペイドの契約になります。

 

 

ほとんどの人は4G $45のプリペイドで十分

 

個人的なアドバイスですが、正直4G $45のプリペイド契約で十分です。

家族2人で契約をすると一人$40というプランや、6Gで一人$55というプランもあります。

自宅のWi-Fi環境が整っているのであれば(無線でWi-Fiに繋げてインターネットを無制限で利用できる)、外出時に4Gで足りなくなることは普通考えにくいのでプリペイドがオススメです。(外出時に子供に動画を見せている場合はポストペイドがいいかもしれません)

例えば、プリペイドの場合、一時帰国中の1ヶ月は支払いをストップすることができます。アメリカに戻ったら同じ電話番号を継続して利用できるので、節約家には素晴らしいサービスです。

プリペイドに向いている人:
・通信費を節約したい人
・外出時に動画やゲームを頻繁にしない人
・自宅のWi-Fi環境が整っている人

SIMフリー携帯電話でT-mobileプリペイド契約」についてはこちら!

 

 

日本で追加料金なしでネットとテキストメッセージが利用できる唯一の大手企業

 

T-mobileポストペイドの一番の魅力は、140カ国以上で追加料金なしでインターネットが使い放題であることです。テキストメッセージも無料です。カナダやメキシコに限っては、通話も追加料金なしです。

注意:日本でネットやテキストを利用する場合、速度が128kbpsと非常に遅いため、ウェブの閲覧などであってもストレスを感じるレベルです。

 

現在提供しているポストペイドのサービスは「T-Mobile ONE™(One plan. All unlimited.)」というプラン名で、「通話・ネット・テキストがこれ一つで全て無制限!」を売りにしているようです。

月額料金は自動引き落としで月額$70(税金、その他諸経費込み)ですが、家族2人で契約すれば一人$60、4人であれば一人 $40など、お得なプランもあります。

 

アメリカン航空など、Gogo Wi-Fiサービスを提供している航空会社の機内では、テキストも無料で使えます。飛行機の中から無料でメッセージが送れるのです!

読者さんから教えていただきましたが、「Binge Onで動画見放題」もサービスに含まれているようです。

アメリカの携帯会社大手のAT&TやVerizonですら提供していない驚きのサービスが盛りだくさんです!

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T-mobileは電波がいい

 

夫は会社が支給しているAT&Tの携帯電話を使用しています。AT&Tは日本でいうNTTのような会社です。

Verizonについては分かりませんが、人が多いショッピングモールや車での移動中など、AT&Tの電波は決して良いとは言えません。

一番困るのが、配車サービスのウーバーやリフトを利用する際です。運転手の車の動きにAT&Tが追いつかず、車が約束の場所に到着しているのにアプリではあと2分で到着などと表示されるので非常に不便を感じます。

夫とウーバーを利用する際は、私のT-mobileを使うようにしています。

 

 

T-mobileポストペイド契約方法

 

プリペイドからの切り替えであれば電話が早くて簡単です。新規申し込みの場合、SIMカードの挿入手続きがあるので、ショップでの申し込みが早くて便利です。

 

①電話をかける/ショップに行く

1-800-T-MOBILE (1-800-866-2453)です。24時間対応してくれます。T-moibleはすぐに担当者に繋がります。

新規申し込みの場合は、SIMカードの受け取りなどの面でショップでの申し込みがオススメです。

 

 

②用件を伝える

どのプランで申し込みをしたいのか用件を伝えてください。パンフレットは一切ないので、英語に自信がない人は事前にスクリーンショットなどでウェブページの情報を持参できるように準備をしておくと良いかもしれません。

 

③Creditの確認がある

ポストペイドはアメリカ在住者のみ申し込みが可能です。申し込みに必要な情報の確認があります。

・名前
・SSN(ソーシャルセキュリティー番号)
・写真付きIDの番号(パスポート、アメリカの運転免許証など)
・自宅住所
・生年月日

 

④電話番号の発行とセキュリティー番号

プリペイドで使用していた電話番号をそのまま移行してもらいました。

新規申し込みの場合、ここで番号が発行されます。

4桁のセキュリティーコードを聞かれるので、準備しておいてください。

 

 

⑤新規申し込みの場合はSIMカードの挿入

新規申し込みの場合は、T-mobileのSIMカードを挿入する作業が発生します。ショップで申し込みをすれば、店員さんが担当部署に電話をかけSIMカードの設定を手伝ってくれます。数分で設定は完了します。

電話で新規申し込みをする場合、SIMカードは後日自宅に郵送してもらうか、自分でショップまで取りに行くかの方法があります。

自宅に郵送してもらった場合、カスタマーケアーの担当者に電話で設定してもらう必要があります。

 

⑥携帯電話を再起動する

最後に、携帯電話を再起動して設定完了です。

 

 

 

ポストペイドに変更をした理由

 

アメリカには、「クレジットヒストリー」という日本人には理解が難しい不思議な仕組みがあります。

クレジットカードで商品を購入し、毎月期日までにしっかり返済をすることで(銀行に借金をしたことになるので)、クレジットヒストリーのポイントが貯まり、社会的信用度が上がります。

アメリカ社会において、信用度を示す必要不可欠なもののようです。

私は駐妻として渡米しましたが、今後、夫と共にグリーンカードの申請を行います。今後、アメリカに永住を考えているので、一般的な駐妻とは違い、しっかりとしたクレジットヒストリーを作っている必要があると考えました。

渡米してそろそろ1年が経過し、先日申請したクレジットカードの審査がやっと下りました。新しいクレジットカードでクレジットヒストリーのポイントをこれから貯めることになります。

銀行員が、クレジットヒストリー上手に作るには、毎月支払いが発生する光熱費や携帯電話の支払いをするといいとのことでした。プリペイドより、ポストペイドの携帯電話の方が、ポイントが貯まりやすいようです。

 

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絶対に真似したくないアメリカの文化と習慣

アメリカで長期的に生活をすると、現地の良い習慣を身につけて人間として成長できるのではないでしょうか。大きなメリットがあると思います。

赴任から帰国して、日本で自然にレディーファーストができる素敵な男性っていますよね。

 

現地の習慣を身につけることはデメリットもあるので注意が必要です。あまり現地の社会や文化に溶け込んでしまうと、帰国の際に恥ずかしい思いをすることがあります。

今日は、真似したくないアメリカの文化と習慣について紹介したいと思います。

 

 

 

買い物中に勝手に試食する

 

日本人の感覚では信じられないことなのですが、アメリカ人は買い物中に商品を開けて勝手に試食をします。

さすがに、ツナ缶を開けて試食する人は見たことはありませんが、フルーツや量り売りのスナックの試食はよく見かけます。

 

先日、パックに入ったブドウを購入したところ、帰宅して開けてみたら、ブドウ1房の半分が食べられてました。奥にある商品を選んで購入した方がいいかもしれません。

ハンドクリームなどの食品以外の商品も試している人がいるので、開けられていないか確認も必要です。

 

 

会計前に店内で食べ始める

 

こちらも初めて見かけた時は衝撃的でしたが、アメリカ人はスーパーマーケットなどのショップで支払い前に商品を店内で開けて食べるのです。

子供にまで食べさせてるのをみると、さすがに教育上やめてほしいと思ってしまいます。

 

はじめは、しつけやマナーがなっていない一部の人や貧困層だけの習慣だと思っていましたが、そうでもなさそうです。高級スーパーでも、マイアミ以外の都市でも目撃しましたし、品格がある美女までも普通に食べていました。

日本人が、「文房具店で試し書きしたペンをそのまま購入する」ぐらいの感覚なのかもしれません。どうせ買うんだから!と思っているようです。

 

 

飲み物=炭酸飲料

 

日本では食事中にお茶やお水を飲むことがほとんどですよね。アメリカでは飲み物=炭酸飲料と言って良いほど、炭酸飲料の種類が豊富です。

アメリカのレストランでは甘くないお茶の選択肢がほどんどなく、ホームパーティーなどでも炭酸飲料しか選択肢がないこともあります。

体に悪いものは美味しくて中毒になりやすいので、炭酸飲料は飲み過ぎに注意ですね。

年中温かい緑茶を飲んで育った私にとってはヘルシーなお茶が一番です。日本から送ってもらったお茶を大事に大事に毎日飲んでいます。ありがとうございます♡

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足グセの悪さ

 

老若男女問わず、アメリカ人の足グセの悪さはなかなかです。

今は慣れてしまい驚くことはほとんどありませんが、印象に残っている場面をリストアップしてみます。

・大学の教授が机に座って授業
・大学の教授が座りながら足を机に乗せて授業
・椅子に座っていて振り向くと後方者の靴を履いた足が顔の横にある
・夫の会社に行くと同僚の女性も椅子の上であぐらをかいている
・テレビを見ながら飲み物が置いてあるテーブルに靴のまま足を乗せる

アメリカではビジネスの場でも足を組むのは普通ですよね。日本ではNGなので気をつけなければいけません。

 

 

貧乏ゆすり

 

日本だと注意される貧乏ゆすりですが、アメリカでは悪い習慣だと思われていないようです。

貧乏ゆすりをしている人を頻繁に見かけますが、個性ということで受け入れられているのかもしれません。一度指摘したことがありますが、指摘されたことに驚いていました。

 

 

土足OKの生活

 

今まで訪問したアメリカ人の家庭のほとんどは、「1階のみ土足でもOK」といった感じでした。でも実際には特に決まりはなく、「まあ、2階も土足でもいいよ」と結局どこでも土足でもいい様子です。

日本のように、散歩から帰ってきた犬の足を拭いてから家にあげるなど、聞いたことがありません。犬種にもよるかもしれませんが。

アメリカ人は靴を履いたままソファーで寝転がったり、じゅうたんの上を歩いたりするぐらいですから、細かいことは気にしていません。

 

アメリカの我が家の場合、入り口で靴を脱いでもらっています。それほど神経質にならず、スーツケースなどはキャスターが汚れていても家中コロコロ移動させています。

日本の友人宅に泊まった時、すっかりいつもの癖で汚れたスーツケースを畳の部屋で転がしてしまい、無神経だったことに反省しました。

汚いものは玄関までという習慣は忘れてはいけませんね。

 

 

クレーマーになる

 

アメリカでトラブルがあった際、伝えなければ問題がなかったという判断になり、泣き寝入りをすることになります。言わないと本当に損をします。

ちょっとした事だから、英語で面倒なのでそのままでいい!と思うかもしれませんが、アメリカはまあ頻繁にトラブルが起こりますので、その都度クレームを言った方がいいように感じます。

日本では、クレーム対応には上司との相談が必要な場合が多いですよね。その点アメリカでは、本人に一任されていることが多いので、その場ですぐに解決することが多いと思います。

アメリカ生活が長くなると、トラブルが多い分、すぐにクレームを入れる習慣がついてきます。

クレームが習慣になると、日本でもちょっとしたことでクレームを入れるようになるので、母親にクレーマーだと言われます。気をつけた方がいいですね。

 

 

アメリカでの生活は成長できるチャンスです。

日本の良い文化や習慣は残しつつ、アメリカの良いところだけを身につけることができればいいですね。

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英語が苦手な駐在員にオススメしたい本「たったの72パターンでこんなに話せる英会話」

私は大手日系企業の海外事業部で働いていたことがあります。アメリカのプロジェクトに携わり、多くの駐在員や駐在経験者がいる環境で仕事を経験しました。

その会社で、英語圏への赴任を希望していなかった駐在員は想像以上に多いと感じました。生活や食事にも困ることは少ないはずの北米に駐在したくない理由の多くは、英語が話せないからという言語の問題です。

日系企業であれば、日本からの駐在員の英語力に対する理解は多少なりともあると思いますが、一歩会社の外を出れば、そこは容赦なしに英語でガンガン接してくる世界です。駐妻(駐在妻)は、一人で外出ができず、夫が帰宅するまで家にこもりきりという人もいますよね。気持ちは良くわかります。

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もし英語が話せたら、赴任期間の数年間が180度変わると思います。

英会話力を身に付けたくて、自宅でオンライン英会話を始める人や会社が手配してくれた英会話レッスンを受ける人がいるようですが、なかなか上達しない人が多いようです。

一番の問題は、英会話力をつける勉強方法がわからないことだと思います。

私の母親と義兄が愛用している英会話教材が駐妻から大変好評だったので、紹介したいと思います。「たったの72パターンでこんなに話せる英会話」という教材です。

私は英語圏での留学と就業を経験し、今はアメリカの駐妻として5ヶ月前からマイアミに住んでいます。SNSで知り合った駐妻が英語学習で困っていたので、同じ悩みを持っている人の参考になればと思い、紹介させていただきます。

 

 

英会話の先生とアメリカ人の英語は違う

 

駐在員と駐妻は、赴任前に会社がアレンジしてくれた英会話レッスンを受けていることが多いと思います。慣れない英会話も、何回か通っているうちに徐々に理解できるようになってきた気がしませんでしたか?

個人的な意見ですが、英会話が上達したわけではないと思います。先生が生徒の英語力を把握して、その人にあった分かりやすい英語を話してくれているので、英語が上達したと感じるだけだと思います。

実際に何人もの駐在員から聞きましたが、「英会話のクラスでは結構話せるようになったと思ってたけど、アメリカに来て英語が全く聞き取れないし会話ができない!」と感じることが多いようです。

 

私自身も留学時代に同じことを感じました。アメリカ人でとても親切で忍耐強い人もいますが現実はなかなか厳しいです。

英語が話せないと「Never Mind!(何でもないです!)」と言われて会話が終了したり、無視されたり、ため息をつかれたり、イライラして指先で机の上をトントンやられたりすることがあります。

片言の英語でも、理解しようと忍耐強く付き合ってくれる人もいますので、安心してください。冷たくされてもアメリカではよくあることなので気にしなくていいです。

ただ、英会話の先生の英語とアメリカ人の英会話は全く違うので、理解して赴任しないと辛い思いをするかもしれません。

 

 

 

リスニングができなくてもスピーキングができれば何とかなる

 

リスニング(聞き取り)は、短期間で劇的に上達することは難しいと思います。リスニング力はある程度は時間が解決してくれます。日本人に長年住んでいるアメリカ人が日本語を話せなくても理解できているのと同じです。

駐在員と駐妻が英語で苦労する理由は、リスニングとスピーキング(会話)の両方が苦手なことだと思います。

リスニングは努力してもすぐには結果が出ませんが、スピーキングは比較的すぐに上達すると思います!

「たったの72パターンでこんなに話せる英会話」は、生活に必要な簡単な英語フレーズを学べるので、初心者向けの教材だと思います。

この本の内容を全て丸暗記した母親は、英語の聞き取りは苦手でも、しっかりした文章で話すことができます。外国人との会話が成り立っているので、ビックリしてしまいます。

英語を文章にして会話ができる日本人のおばさんはほとんどいない!と外国人に褒められていました。

聞き取りができなくても伝えることができれば、英語に対するストレスは一気に減りますよね。

 

 

単語だけで話そうとすると後悔する

 

英単語を知っていると、それだけである程度の英会話は可能だと思います。

例えば、スーパーマーケットで骨なしの鶏肉を買いたい場合、「チキン!ノーボーン!ウェア?(鶏肉!骨なし!どこ?)」と言えば伝わるはずです。
注)骨なしは英語でboneless(ボーンレス)です

単語だけである程度会話ができてしまうことが危険だと思います。通じてしまうので、それ以上勉強しようと思わなくなるからです。

もしも「鶏肉!骨なし!どこ?」というような単語だけの会話を続けていると、数年経過した頃には、自分の英語力だけが伸びていないことに気づいて後悔すると思います。

 

「たったの72パターンでこんなに話せる英会話」は、誰でも暗記できるような簡単で定番のフレーズがほとんどです。単語を覚えるのではなくて、使える表現を学びます。

これさえ暗記して応用すれば、ほぼ問題なく日常会話ができるようになると思います。高校や大学で習った難易度の高い英語は、実は英会話ではそれほど必要ないからです。

英語の基礎の基礎が学べる教材です。基礎ができていると、英語の上達は間違いなく早くなります。

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短くシンプルなフレーズで立派な会話ができる

 

「たったの72パターンでこんなに話せる英会話」に出てくるフレーズは、短いものがほとんどです。こんなに短い文を覚えても会話にならないと思うかもしれません。でも、短いからいいのだと思います。難しいと嫌になりませんか?

 

この文章を英語にしてみてください。
「明日は息子の学校に行く予定があるのでホームパーティーに間に合わないかも!パーティーは何時からだっけ?」

すぐに訳せなかった人は難しく考えすぎかもしれません。

「たったの72パターンでこんなに話せる英会話」には短いフレーズがたくさん出てきます。覚えたフレーズを使えば簡単に会話ができます。

実際に本に出てくる内容を使って、文章を作ってみますね。

 

本に出てくる内容:
〜することになっている(I am supposed to〜)
〜かもしれない(I might〜)
何時に〜?(What time〜?)

学習する内容を使った文章:
I am supposed to go to my son’s school tomorrow.
明日は息子の学校に行くことになっています。

I might be late to the party.
パーティーに遅れるかもしれません。

What time will the party start?
何時に始まる予定ですか?

短い文で、こんなにしっかりとした英会話ができます。すごくないですか、この本!

 

 

難しいことは続かないからこの本がオススメ

 

社会人になって、苦手だった英語を学習するのは簡単なことではないと思います。

難しいと続かないと思います。だから、この本がオススメなんです。

まずは、この本一冊だけ必死に勉強してみてください。確実に効果が出ます!では、次に勉強方法を紹介しますね。

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学習方法

 

CDが付いているので、通勤中や自宅でCDを繰り返し聴くだけです。はじめはそれだけでいいと思います。気合を入れすぎると続かないですよね。

早く上達したければ、シャドーイング(英語が聴こえたら、真似して発音する)をするといいと思います。聞き取れない単語や理解できない内容があれば、本を見てください。

まずは日本語が流れ、そのあと英語が流れます。1週間も聞いて入れば、不思議と話せるようになってきますよ!

 

最後にアドバイス

 

いくら教材が素晴らしくても、購入後に勉強をしなければ全く意味がないと思います。どんな教材でもそうですが、やらなければ何も変わりませんよね。

まずは、通勤中に聞くことからはじめてみてください。

英語で会話ができるようになり、海外生活が豊かで楽しいものになることを祈っています。頑張ってくださいね!

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セレブ駐在員に出会って気づいたこと 日系企業とアメリカ企業の駐在員の待遇の差

夫はアメリカ駐在員です。私は、夫のアメリカ赴任に同行し、現在2人でフロリダ州に住んでいます。

アメリカ駐在員の多くは、日本に本社がある日系企業で働いていますよね。夫の場合は、本社がフロリダにあるアメリカ企業に勤務しています。

現地採用の日本人(グリーンカード取得者)は数名のみ、日本人駐在員は他にいないという、少し珍しいケースです。

 

先日、スーパーマーケットで買い物をしていると、日本人駐在員らしい男性がいたので思わず話しかけてしまいました!マイアミに来て5ヶ月間で、初めて出会った日本人です。

しばらく話をしていると「一人で来てるから、会社に一軒家じゃない方が良いって言ったら、3ベッドルームのそこのアパート契約してくれて…」と!
家賃30万円以上する高級アパートに一人で住んでいるセレブ駐在員です。

 

同じ駐在員でも日系企業とアメリカ企業の待遇には大きな差があると感じることがあります。

日系企業の駐在経験者から聞いた話と比較しながら、待遇の差について紹介したいと思います。(日系企業でも会社やポジションによっては私が紹介する内容と異なる場合があります)

 

 

給料

 

日系企業では、アメリカ現地の給料の他に日本の口座に手当が給料として振り込まれます。ダブル給料ですね!父親は駐在経験者ですが、父の会社では配偶者が日本に残る場合、手当が35万円ほどプラスされるそうです!

夫の会社では、赴任手当などありません。給与面の待遇は現地採用の従業員と同じです。優雅な駐妻生活は期待できないレベルということです。

 

 

フライト

 

日系企業の場合、渡航するときは家族までもがビジネスクラスまたはファーストクラスという企業が多いですよね!年に一度、会社負担で帰国できる場合もあるようです。もちろん、ビジネスかファーストクラスで!

夫の会社では引っ越しの航空券も含めて全て自腹なので、もちろんエコノミークラスです。一時帰国したければ勝手にどうぞ!というスタイルなので、帰る予定はありませんし、帰ったとしてもエコノミークラスですね。

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引っ越し

 

夫の会社には会社負担の引っ越しサービスなどありません。赴任して1年後に、引っ越しにかかった航空券代と荷物の輸送費として$10,000(110万円ほど)がもらえるそうです。これには感謝したいところですが、先輩駐在員からまだ数年経過しても入金されないことを聞き、不安に感じているところです。

家具や家電は全て現地調達で、日本からの荷物は飛行機に乗せられる分だけでした。(チェックインした荷物は数キロオーバーでしたが特別OKをもらい、機内持ち込みの荷物は石のように重かったです〜)

日系企業の駐在員が船便で荷物を40箱以上送ったと聞いて驚きです。航空便でも荷物を送っているのに、どうしたら40箱にもなってしまうのかと驚いてしまいましたが、船便に制限がなかったようで、そうなると全てを持って行こうと思ってしまうのかもしれません。

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住居

 

マイアミのスーパーマーケットで出会った日本人駐在員の会社では、赴任中は会社負担で戸建に住むのが一般的のようです。それにしても、一人暮らしでベッドルームが3つあるアパートに住んでいるとは驚きです。

私たちは、53平米の1ベッドルームに2人で暮らしています。ニューヨークでは良くあるサイズですが、マイアミを含むアメリカの他の地域では、このサイズは狭いです。1人暮らし用のサイズですが、それでも家賃は20万は軽く超えています。マイアミの物価は高いです!

 

 

通訳

 

父親が働いていた日系企業では、駐在先がアメリカであっても通訳が付きます。家族の病院、運転免許取得など、生活に必要なこと全てに通訳が同行してくれます。

父親が単身で駐在していた時は、運転手、料理人、ハウスキーパー、セキュリティーまでもがいて、言語のサポートだけでなく、あらゆる面で配慮が行き届き過ぎていると感じたほどです。

夫の会社では、もちろん通訳などいないので、アパートの契約から何でも全て自分たちで対応しなければいけません。おかげで、なんでも出来るようになります。

 

 

駐在妻の交流会

 

夫の会社には日本人駐在員が他にいないので、駐在妻の交流会などありません。その代わりに、夫の会社のイベントには夫婦で参加することが多いので、会社の飲み会、誕生日会、送別会など、月に2度ほど会社のイベントに私も参加しています。

日本の家族や友人とはLINEで話すことができるので、ホームシックはありません。

 

駐在員に対する特別扱い

 

日系企業の日本人駐在員は、現地で特別扱いを受けることが多いようですね。これは駐在経験者からよく聞く話です。大事にされているというか、日本の本社からきた偉い人!っていう扱いです。

夫の会社では、特別扱いどころか、「Lビザ(駐在員ビザ)出してやったんだから、安い給料で働け!」という扱いを受けます。英語が話せなければ相手にされませんし、仕事も完全実力社会なので駐在員は必死です。

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日系企業の駐在員と比べて待遇面で苦労はありますが、その分多くのことを経験することができ成長していると感じています。

何より、今まで努力して駐在員になり、毎日会社で必死になって働いてくれている夫に感謝です。

 

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フロリダ州の身分証明書 Driver License OfficeでステートIDの取得方法

アメリカで生活をしていると、写真付きの身分証明書の提示を求められる機会が頻繁にあります。

銀行口座開設、アパートの契約などの契約時には、通常2つ以上の写真付き身分証明書が必要です。

 

先日採用が決まった仕事は空港内での業務があるため、事前に指紋検査による犯罪歴の調査をパスしなければいけません。その手続きで今日はマイアミ空港まで行きました。

ここでも2つ以上の写真付きIDが必要でしたので、私はパスポート、L-2ビザ、国際免許証、国際学生証(日本の通信制大学の)など、写真がついている全てのIDを持参しました。

すると、いつも通りにはいかず、マイアミの住所が記載されている運転免許証またはステートIDが必要と言われてしまい、指紋検査ができませんでした。

どうしても今日指紋検査を終わらせたかったので、その日のうちにフロリダ州の身分証明書を発行してもらいました。

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車社会のアメリカに住んでいても、現地で運転をしたくない人や運転免許がない人は、ステートIDの取得をオススメします。

今日は、フロリダ州が発行する写真付き身分証明証のステートIDを取得する方法について紹介したいと思います。

 

 

State ID(ステートID)とは

 

ステートIDとは、州(ステート)が発行する写真付き身分証明書です。

ステートIDは別名non-driver ID(ノン・ドライバー・アイディー)といい、車を運転しない人のための身分証明書です。

運転免許証との違いは、運転が許可されるものではないことの他に、申請者に年齢制限がありません。高齢や身体障害などが理由で運転ができない人でも取得することができます。

 

 

ステートIDの申請場所

 

ステートIDは運転免許証と同じDMVオフィス(Driver License Office)で申請することができます。私は、空港から一番近いMall of Americaというショッピングモール内にあるDMVオフィスまで行きました。

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場所によっては事前予約が必要な場合があるので、こちらのDMV公式ホームページで確認してみてください。

 

 

必要書類

 

準備や下調べをせず空港から直接申請に行ったため、実は書類不足でしたが、特別許可をいただいてギリギリでIDを発行してもらいました。

公式サイトで必要書類を確認することと、念のために写真付きIDや国が発行した書類など、あらゆるものを持参することをオススメします。

 

 

身分証明書

パスポートを持って行きました。


2018年8月追記:
読者様から教えていただいた情報ですが、日本政府が発行する写真付きIDを2つ持っていく必要があるそうです。
パスポートの他に、国際運転免許証はNGだったので、日本の運転免許証と国際免許証の両方を持っていく方が良さそうです!

私は、パスポートしか持って行きませんでしたが、もしかしたら、もう一つの写真付きIDは、パスポートに貼り付けてある駐在員ビザ(アメリカ発行ですが)でOKになったのかもしれません。

 

 

ソーシャルセキュリティーカード

ソーシャルセキュリティーカードが必要です。

申請してカードがまだ届いていない場合でも、申請時に「ソーシャルセキュリティー番号」を教えてもらったはずなので、その番号があれば問題ありません。当日もらった書類に手書きで番号を書いてくれたはずです。
ソーシャルセキュリティーナンバー SSNを取得する方法

公式ホームページによると、SSNなしで申請も可能とありました。特殊なケースで渡米された方は、電話で確認することをオススメします。

 

フロリダ州在住を証明する書類2つ

公式ページには、フロリダ州在住を証明する書類を2つ用意するように書いてありますが、1つだけしか求められませんでした

公共料金の請求書など住所の記載があるものを準備します。写真のようにソーシャルセキュリティーカードをはがさず持っていけばOKです。

我が家の場合、請求書は全て夫宛ですが、それでも住所の証明になるので、受け付けてくれると言われました。

どうしても2つ書類が用意できない場合は、公式サイトにあった住所証明書を記入して持っていけばいいようです。 住所証明書

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I-94

I-94(アメリカ出入国記録)が必要です。私は持っていなかったので、モール内にあるレンタカーショップで印刷するように言われ、何とたった1枚印刷してもらうだけで$5(550円)も払いました。

ここI-94取得ページ(公式サイト)から簡単に印刷ができます。

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EAD就労許可証

EAD(Employment Authorization Document)就労許可証を提示するように言われました。EAD申請方法

EADがなしでステートIDが発行されるのか聞いてみたところ、「駐在員妻(L-2ビザ)は、夫(L-1ビザ)との関係を証明するものがあればいいが状況による」というアバウトな回答しかもらえませんでした。

念のために、L-1ビザ保有者のパスポートとビザのコピー、結婚証明書とその翻訳(ビザ申請の時に用意したもの)を持っていくといいかもしれません。政府が発行した書類やIDはできる限り持っていくといいと思います。

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申請手続きの流れ

 

下調べをして行かなかったので、申請にかかる時間もわからず、とにかく急いでDMVオフィスへ行きました。

入り口にあったこのボードの写真を撮り、待っている間に公式サイトの情報を合わせて持ち物の確認をしました。

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①入り口にある列に並び受付を済ませる

運転免許証の申請もステートIDの申請も、同じ列に並びます。

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30分以上待って、やっと受付で必要書類の確認をしてもらいました。

先ほど説明した通り、私はの必要書類のI-94を用意していなかったので、外にあるレンタカーショップで $5 で印刷をしてもらってから、列に再度並ぶことなく受付に戻りました。

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②番号をもらったらステートID専用の列を探す

受付をすませると番号を渡されますが、この番号で呼ばれることはありません。テレビの画面に番号が出てくることもありません。

Screen Shot 2017-06-16 at 12.47.28

 

列に並ばなくてはいけないのですが、ここでは、運転免許証とステートIDの列は異なるようです。

混乱している人は他にもいたようで、座って番号が呼ばれるのを待っていた人や、先に支払いをしようと別の列に並んでいた人がいました。

案内人らしき人は見当たらず、表示の大半はスペイン語だったので、分からないことがあれば何とかして自分で聞くしかありません。

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③カウンターで手続きをする

案内人がいないので、「NEXT!」と呼ばれるのを待ちます。空いているカウンターの番号が光って知らせてくれるようなシステムもありません。

カウンターで手続きをしてくれる担当者が10名以上いるので、空いているカウンターを自分で確認します。

呼ばれていることに気づかなくても大丈夫です。後ろの人が教えてくれるので心配はありません。

 

カウンターでは言われた書類を提出します。申請書を渡されて、言われた通りに書き込むだけです。(名前、サイン、日付、ソーシャルセキュリティー番号、住所など)

身長をフィートで聞かれるので、事前に調べておいた方がいいですね。

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臓器提供意思の確認があります。私に万が一があった時、臓器提供で誰かの命が助かるのであればと思い、承諾することにしました。夫には相談していませんが、看護師なので理解してくれるでしょう。

私のステートIDには、Organ Donor(臓器提供者)と書かれていました。

青い布をバックに写真を撮ります。何回も撮りなおしてもらっている人がいましたので、納得がいくまで撮って欲しい人は遠慮なく伝えていいと思います。

 

④支払い専用の列に並ぶ

ステートIDの発行は$25(3,000円程度)でした。

現金以外にもクレジットカード、デビットカードなども受け付けてくれます。

支払いカウンターでは、自分の名前を伝えるだけです。英語が苦手な人は、パスポートを提示してもいいかもしれません。

 

⑤ステートIDを受け取る

支払いから5分ほどで名前が呼ばれます。ステートIDを受け取り、内容に間違いがないか確認をし、手続き終了です。

2018年8月追記:
右下に仮のカードという意味のTEMPORARYの文字があります。これは永住者でないことを示しています。

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有効期限

 

写真に記載がある通り、有効期間は2017年6月15日〜2020年1月10日までとなっています。

2年7ヶ月という、なんという中途半端な有効期限でしょう。謎です。

 

 

アメリカの住所が記載された身分証明書が欲しかったので、近いうちに運転免許証を取得しようと思っていましたが、急いでいたのでステートIDにしてしまいました。

それでも、大変役に立つものになるので、これからお財布に入れて携帯したいと思います。

 

今日紹介したのは、フロリダ州のステートIDを2017年6月に申請した際の情報です。申請方法は州によって異なる場合があるので、必ず公式ホームページを確認してから申請をしてください。

 

 

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SIMフリー携帯電話でT-mobileプリペイド契約 日本でネット使い放題のプランもある

夫の駐在で渡米してもうじき3ヶ月になります。

L2ビザで入国している駐在員の妻は、EADという就労許可証を取得すれば合法的に働くことができます。先日EADの取得が完了したので、携帯電話を契約することにしました。

ショッピングモール、スーパーマーケット、公共交通機関など、アメリカでは多くの場所でWi-Fiが無料で使えるので不便を感じることは全くありませんでしたが、これから就職活動をするので、さすがに携帯電話の番号は必要ですよね。

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色々とリサーチをして、私にはT-mobileが一番合っていると思い、プリペイド契約をしました。

今後は、状況によっては「ポストペイド契約」に切り替える予定です。(ポストペイド契約は、なんと世界中でインターネットが使い放題!詳細はこのページの最後で!)

今日は、T-mobileで「SIMフリーの携帯電話を使ったプリペイド契約」について紹介したいと思います。

 

 

SIMフリー携帯電話とは?

 

日本の携帯電話は「SIMロック」といって、特定キャリア(自社)のみで使えるように、携帯電話端末に制限がかけられています。

それが、2015年5月に総務省が「SIMロック解除義務化」を施行したため、キャリアのスマホの「SIMロック解除」が可能になりました。

例えば、端末はdocomoのスマートフォンを使用し、auや格安SIMカードの会社など、他社のサービスを受けることができるようになったのです。

 

SIMフリー対応の携帯端末は、「SIMロック解除義務化」施行後の2015年5月以降に発売されたスマホが対象です。

さらに、購入日から6ヶ月を経過しないとSIMロック解除はできません。

iPhoneの場合、iPhone6sとiPhone6Plus以降のモデルが対象ですので、私のiPhone6sはSIMロック解除が可能です。

つまり、auで契約していた携帯電話がアメリカでも使えるということです!

詳しくは「iPhone6sのSIMロックを解除し
アメリカで携帯電話を使ってみた

で紹介しています。

 

 

T-mobileのプリペイド契約

 

プリペイド契約とは?

事前に1ヶ月分の契約料金を支払いをし、携帯電話を利用するサービスです。

利用を延長したい場合は、インターネットで翌月分の支払いをすればいいので簡単です。

3ヶ月までであれば、携帯電話を一時利用休止しても、同じ番号をそのまま使うことができます。

例えば、アメリカ在住で、日本に帰国する間は携帯電話の利用をストップしたい場合、3ヶ月以内であれば、アメリカに戻ってからも同じ番号を使うことができます。

 

必要書類

必要書類はありません。旅行者でも申し込みが可能です。

ショップで申し込む場合、SIMフリーの携帯を持っていけば、店員さんが写真のSIMカードをセットしてくれます。

携帯電話で特別な設定はありません。10分後には利用ができます。携帯電話がリセットされるようなこともありませんでした。

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プリペイドの場合、SSN(ソーシャルセキュリティー番号)や身分証明書の提示は不要で、アメリカ在住でなくても利用が可能なのがいいですね。(ポストペイド契約の場合はSSNが必要です)

別の記事「ソーシャルセキュリティーナンバー SSN 取得
についてはこちらをどうぞ!

 

 

2つのプランの料金と契約内容

日本のようにパンフレットはありません。

プランはホームページにあるだけです!と言われただけで、書面での説明は一切ありませんでした。

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写真はT-mobileのHPより

 

プリペイドのプランは2つだけです。月額料金が$45と$55があり、とてもシンプルな契約内容です。

 

・電話かけ放題。
(他社携帯電話も含む)

・受けた電話代も料金に含まれている。
(アメリカの場合、着信側にも通話料金がかかる場合がある)

・テキストは無制限。

・インターネットは$45で4GBまで、$55で6GBまでLTEで利用可能。
(自宅などでWi-Fiの接続できる場合は切り替えするのが良い)※2つのプランの違いはここだけ!

・翌月も利用を継続したい場合は、事前にインターネットで支払いが必要。

・3ヶ月までであれば、携帯電話の利用を延長しなくても、同じ番号で利用再開が可能。

・途中で他のプランに変更可能。

・初期手数料、解約手数料はなし。
(アメリカ旅行中に1ヶ月だけ利用することも可能)

 

 

契約にかかる時間

日本では携帯電話の手続きに1時間はかかりますが、プリペイド契約は10分もあれば完了です。

ポストペイド契約の場合はアメリカの在住証明が必要になり、手続きが異なるので、もう少し時間がかかると思います。

 

 

T-mobileを選んだ理由はインターネットが世界中で無料で使えるから

 

今後、携帯電話のプラン変更が必要になれば、プリペード契約からポストペイド契約に変更をする予定です。

(ポストペイドは、日本の携帯電話の契約のように使用後に自動引き落としなどで支払いをする契約です)

2018年1月にポストペイドに変更しました。

 

T-mobileの一番の魅力は、ポストペイド契約の場合、世界中で追加料金なしでインターネットが使い放題であることです。料金は一律月額$75です。

Gogo Wi-Fiサービスを提供している航空会社の機内では、テキストも無料で使えます。

アメリカの携帯会社大手のAT&TやVerizonですら提供していない驚きのサービスです。

 

日本に一時帰国してすぐに家族にLINEで連絡ができるのは便利ですよね。

日本以外にも、海外旅行をした際にほとんどの国で無料で使えるため、現地でナビのアプリを使ったり、レストラン情報を検索したりできます。(今までは、ホテルのWi-Fiを使って、事前にある程度検索してから出かけていました)

  

 

担当者のサービスが若干雑

 

T-mobileだからという訳ではなく、アメリカだからだと思いますが、携帯電話の契約が若干雑です。

最後にもらったレシート/契約書はこれです。おおざっぱな私でも、この紙の折り方は気になってしまいます。

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不明な点は必ず質問をする

 

質問しないと何も教えてくれません。「ホームページをみてください。全部書いてあるから。」と言われます。

私がここに書いた内容のほとんどは担当者から聞いた情報なので、契約の際は、自分で必ず確認してください。

Probablyとかshould beなどという曖昧が表現を何度も使っていました。日本語で言えば、「これで問題ないと思います。」「多分大丈夫です。」のようなはっきりしない表現です。

本当に大丈夫ですか?と言えば、調べてくれます。

 

 

お任せにすると高いプランで契約させられる

 

初めてスマートフォンを契約する年配者や、パソコンを使ったことが無い人は、はじめから7GBの契約は必要ありませんよね?

スマートフォンのことは分からないからお任せします!というオーラを出してしまうと、高いプランで契約させられてしまいます。これは、日本と同じです。

私の担当者も、$55の高いプランしか無いような言い方で説明して来たので、事前に調べてなければ、$45ではなく$55のプランで契約していたと思います。

 

 

これからアメリカで携帯電話の契約を考えている人は、よかったら参考にしてください。以上は2017年5月現在の契約内容です。

日本のアマゾンでSIMカードの購入も可能です!

アメリカ以外にも日本やその他の海外へ頻繁に行く人には、T-mobileのポストペイドはベストなプランです!ポストペイド契約に変更する方法

 

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関連記事:
✴︎シカゴ国際空港の無料Wi-Fiを使ってみた
✴︎マイアミ国際空港の無料Wi-Fiを使ってみた
✴︎T-mobileのポストペイド契約方法

アメリカで駐在員が車なしでも快適な生活は可能か メリットとデメリット

夫のアメリカ駐在で渡米してから2ヶ月が経ちました。

私たちは、車社会のアメリカでまだ車を持っていません。

 

一般的な日系企業で働いているアメリカ駐在員とは違い、夫の赴任先はアメリカの企業です。

会社が車を用意してくれるような待遇はありません。

 

夫の休みが取れない、会社まで徒歩3分、夫は1年前に自動車免許を取得したばかりで運転して欲しくない、私も右側通行が怖くて運転したくない、、、

など、言い訳はたくさんありますが、一年以内には車を購入する予定です。

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アメリカ駐在員が車なしでも快適な生活はできるのか、私たちの普段の生活を例にお話しします。

駐妻が平日にバスで買い物に行く様子をYouTube動画でまとめてみましたので、そちらもご覧ください。笑

 

 

 

 

車がない駐在員の移動手段

 

UberやLyftの配車サービス

私たちの移動手段のほとんどは、Uber(ウーバー)やLyft(リフト)の配車サービスです。

タクシーより安く、いつでもどこでも乗車でき、アプリの操作が簡単なのがメリットです。

配車サービスがなければ、車なしの快適な生活は難しいです。

提供エリア外もありますので、事前に確認することをオススメします。

 

ウーバーとリフトの詳細については、関連記事をどうぞ!

安い!早い!簡単!「Lyft」と「Uber」のメリットとデメリット
フィリピンで「Uber」に乗ってみた!5つの乗車料金の違い
配車サービスを使い続けて気づいた Lyftと Uberの違い

 

 

無料のトローリーバス

日中に一人で出かける際は、市が運営している無料のトローリーバスを利用します。

無料バスでスーパーマーケットやショッピングモールに行けるので、有料バスは利用したことがありません。

 

アメリカで無料のバスを利用するのは貧困層が多いと言われているので、あまりオススメはしません。

私たちは治安が良い場所に住んでいるので、無料のバスでも安全です。

地域により異なると思いますが、カリフォルニアのバスの客層との違いに驚いています。マイアミもダウンタウンの公共交通機関は危ないと聞いています。

 

平日の昼間に、バスでウォールマート(スーパーマーケット)に買い物に行く様子をVlogにしてみました。

 

 

徒歩

日本では、5分以上の距離の移動は車を利用していましたが、アメリカに来てからは、歩くことが多くなりました。

30分ほどの距離であれば苦にはなりませんが、これから暑くなるので歩くことは少なくなると思います。

 

夫の会社までは徒歩3分です。

同じアパートに住んでいる従業員が車で通っていますが、自宅のドアから会社のビルの入り口まで10分以上かかるそうです。

それでも、歩きたくないそうです。私たちも長くアメリカに住むと、そうなるのでしょうか?

 

 

 

アメリカで車を持たないメリット

 

車の維持費がかからない

車を所有するということは、維持費がかかりますよね。

日本では普通車の維持費に毎月3万円ほどかかっていました。

 

アメリカで頻繁にウーバーやリフトの配車サービスを利用しています。

どれだけ乗車しても、月に1万円はかかりません。これから行動範囲が広がっても、3万円を超えるとは思いません。

2017年7月追記:
マイアミ在住の上司からの情報です。マイアミのダウンタウンは駐車場が少ないため駐車料金が非常に高額で有名のようです。1日$50(5,000円以上)も駐車料金を払ったことがあると言っていました。車があっても、駐車場を見つけるのに時間がかかり、さらに駐車料金が高額となると嫌になってしまいますね!

 

無駄なお出かけや出費が減る

暇つぶしに何となく出かけることは無くなりました。

無駄なお出かけは、無駄な出費につながりますよね。

 

車の事故の確率が減る

慣れない海外での車の事故は避けたいですよね?

車に乗る時間が減れば、事故の確率も減ります。

 

体にも環境にも良い

車がないと歩くことが多くなるので、日本で生活をしていた時と比べ、健康的になった気がします。

何より運転しなくて良いので、ストレスがたまりません。右側通行は慣れません!

車に乗らないことは、地球環境にも優しいですよね!

 

 

アメリカで車を持たないデメリット

 

年配者から不審がられる

40代以下の人に車を持っていないことを伝えると、ウーバーあるから問題ないよね!と言われることがほとんどです。

年配者はそうではありません。

アメリカで「車を持っていない=貧困層」と言われるほど、車を持っているのは当たり前の社会です。

心配してくれているというより、理解できず不審に思われていると感じるほど、年配者の反応が冷たいです。

 

友人に迷惑がかかる

夫の友人や同僚との外出の際、交通手段を気にしてもらったり、相乗りに誘われたりと、迷惑がかかります。

相乗りの場合、通り道でない場合は断るようにしていますが、それでも迎えに来てくれる人はいます。

外食代を支払ったり、自宅に食事に招待したり、必ずお返しをするようにしています。

 

 

結論

 

私たちの場合、夫は会社の隣のアパートに住み、私は専業主婦で車が不要で、治安がいい地域に住んでいます。今は車がなくても快適な生活は可能です!

それでも、ウーバーやリフトなどの配車サービスがなければ不可能だと思います。

配車サービスの提供がない地域もあるため、事前の確認が必要です。

つまり、車がなくても快適な生活が可能かどうかは、アメリカの生活環境や居住地によって異なります。

現在、就労許可のEADを申請中です。EADの許可証が発行されて仕事が決まったら、状況は変わってくるかもしれません。

 

これからアメリカ駐在に同行される方は、ぜひ申請してみてください。申請方法の詳細はこちらのブログにまとめてあります。

米駐在妻は就労許可EADで合法的に就業できる EAD書類の準備の手順

 

関連記事:

✴︎アメリカで駐車違反でレッカー移動されたらどうする?
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アメリカ駐在員が同僚を自宅に招待する時に喜ばれる日本食

夫の駐在でアメリカに来てから2ヶ月ほどしか経っていませんが、我が家に食事に招待した同僚の数、なんと25人!

会社の隣のアパートに住んでいることもあり、急な来客も多いです。

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駐在先が移民の多いマイアミなので、来客のほとんどはアメリカ人ではなく、アジア、北欧、南米、中東、アフリカなど、あらゆる国の出身者です。

 

出身地を問わず、ほぼ全員から好評だった日本の味を紹介します。

外国人を自宅に招待するときに何を作ればいいか迷ったら、ぜひ参考にしてください。

 

 

 

食事の準備

 

宗教とアレルギーの食事制限の確認

 

来客がある時は、まず夫に宗教とアレルギーによる食事の制限があるかを確認をしてもらいます。

驚いたことに、アメリカに移民してから、宗教的に豚や牛の食事制限がある人でも、気にせず食べるようになった人もいるようです。

でも私は、極力そのような食材は避けるようにしています。

 

 

体型と好みを探る

 

夫から来客の体型や好みを聞き出します。

体が大きな人はお肉やスイーツが好きな人が多く、痩せていて健康志向の人は、ヘルシーな食材を使うと喜んでくれます。

東南アジア人は白米が必須です。日本米は美味しいと好評です。

 

 

癖のある日本食は避ける

 

日本食を楽しみにしている人ばかりではなく、稀に日本食が苦手な人もいます。

納豆や梅干しなど、癖のある日本食は避けた方が無難です。

最低でも2種類、できれば3種類は用意すれば、好き嫌いが多い人でも1つぐらいは好きな味がありますよね。

 

 

オススメ料理

 

鳥カツ

 

揚げ物が嫌いな人はいませんよね。特に男性。

宗教の食事制限が不明な場合、カツは鶏肉で作れば間違いありません。

 

ガッツリ高カロリー食が好きな人のために、半分はチーズを挟みます。

チーズ入りのカツのパン粉に乾燥バジルを混ぜて区別できるようにしただけで、日本人の考えることは凄い!と褒めていただきました。笑

 

 

巻き寿司

 

お寿司が食べたいというリクエストが多いです!

アメリカでは、握り寿司より巻き寿司の方が一般的で人気です。お寿司のリクエストがある場合、巻き寿司を期待しているようです。

まだお刺身が買えるお店を知らないので、生魚は使っていません。生魚が苦手な人がいるかもしれないので、丁度いいかもしれません。

カリフォルニアロール(カニカマとマヨ、アボカド、キュウリ)、スパイシー クリームチーズロール(プルコギBBQとクリームチーズ)を毎回作ります。

余裕があるときは天ぷらロール(海老の天ぷら、アボカド、クリームチーズ)も用意します。

干ぴょうやキュウリの巻き寿司を作ったことがありますが、それほど人気ではありませんでした。私の料理の腕が悪かったのかもしれません〜。

 

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ラーメン

 

海外ではラーメンの価格が高いです。ヨーロッパは特にそうですよね。

 

日本から、何種類か乾麺のラーメンを大量に持ってきました。

こちらの「五木食品 火の国熊本ラーメン」が一番美味しかったです!大好評です。

チャーシューがなくても大丈夫です!

豚ミンチ、玉ねぎ、キャベツをニンニクと塩こしょうで炒め、ゆで卵と一緒にトッピングすると、簡単で豪華に見えるので外国人にびっくりされます。

急な来客の時に何度か助けてもらいました。

 

ちなみに、先ほどのラーメンを作っている五木食品の「鴨だしそば」も我が家の好物です。(外国人にはさっぱりしていて、それほど好評ではありませんが)

あと2つしか残っていないので、一時帰国の際にまとめ買いしたいです。

 

 

お好み焼き

 

お好み焼きも人気ですよね。

乾燥エビは避けた方がいいかもしれません。アジア人以外の国の人は、見た目や味が苦手のようです。

お好み焼きにはソースだけかけ、マヨネーズ、からし(マスタード)、チリソースなどは別で用意してあげるといいです。

南米人はチリソースが好きです。ヘルシー志向の人はマヨネーズを嫌がります。

 

 

外国人が大好きな味

 

ゴマドレッシング

 

ゴマドレッシングは海外にありそうでない味です。今のところ100%全員好きでした!

ドレッシングとして使ってもいいですが、私は鳥カツや生春巻きのソースとしても出しています。とにかく国籍を問わずみなさん好きなので!

トップバリューのドレッシングを日本から持ってきましたが、キューピーの方が美味しいですね。

ゴマドレッシングは、自宅にあるシンプルな材料で簡単に作れます!

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お好み焼きソース

 

お好み焼きはシンプルな料理ですが、人気が高いです。お好み焼きが好きというより、ソースが好きだと思います。

男性の来客が多いからか、みなさん濃い味のものが大好きで、大好評のソースです。

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抹茶オレ

 

抹茶オレは食後に出しています。

スタバの抹茶フラッペチーノを越える!と、大げさに褒めてくれる人もいるほど人気です!

 

大量に持ってきましたが、もうなくなってしまいました。

 

駐在員が同僚を自宅に招待するとき、どのような食事でもてなせばいいのか迷いますよね。

ありがたいことに、日本食は世界中の人から好まれる料理が多く、種類も豊富です。

困っている方は、ぜひ参考にしてください。

 

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アメリカの就労許可EADが届かない 公式HPで確認してみた

アメリカ駐在妻が現地で仕事をするためには、EAD(Employment Authorization Document)という就労許可証の取得が必要です。

申請書類を6週間前に郵送しましたが、まだ許可証は届きません。

進捗状況を確認するため、USCISの公式ホームページで調べてみました。

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EAD申請から今まで

 

書類郵送 2月22日

 

以前「EAD書類の準備の手順」で紹介した通り、2017年2月22日にEADの必要書類を郵送しました。

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小切手が現金化 2月28日

申請手数料の$410はの小切手で支払いました。

申請書類と合わせて郵送した小切手は、月末に現金化されていました。

 

書類受領の連絡 3月1日

USCISから手紙が届きました。2月22日に書類を受け取り、手続きを進めているというお知らせです。

提出書類に不備はなかったようです。

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6週間経過したので公式HPで確認

 

EAD申請から1ヶ月半で許可が下りた人がいるようなので、公式HPで進捗状況を確認してみました。

 

Ask Emmaで確認

USCISの公式HPにいくと、Ask Emmaという質問に自動で答えてくれるサービスがあるので、EADの申請期間を聞いてみました。

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申請書類の種類、申請待ちの人数などにより申請期間は異なるようです。

さらに詳しく調べてみると、「75日以上申請許可が下りない場合のみ、問い合わせを許可する」と記載されていました。

まだ申請してから41日しか経っていませんので、待つしかありません。

 

受領番号で確認

USCISから郵送されて来た書類にあるReceipt Number(受領番号)で検索してみました。

こちらの公式ページから調べることができます。

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そこには、手紙にかかれていた通り、申請の手続きを進めていると説明がありました。

2017年4月25日までに届かない場合は、カスタマーセンターへ連絡するよう記載されているので、あと4週間も先の話です。

 

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まとめ

 

EADの申請書類に不備があったり、不足していたりすると、それに伴った指示が届くようですが、私のように問題がなく手続きが進む場合、手続きが始まったお知らせが郵送で届きます。

申請書類の種類や混雑具合で、申請期間が異なるため、待つしかありません。

早い就職を希望する人は、先に履歴書の作成や募集求人の検索などを始めるのが良いかもしれません。

 

【2017年5月4日 追記】

EADの許可が下りました。本日USCISから手紙が届きました。

 

【2017年5月7日 追記】

EADが無事に届きました。詳細は「EAD書類の準備の手順」で紹介しています。

 

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アメリカのJPモルガン・チェース銀行でキャンペーンでお得に口座開設 

アメリカ大手銀行のJPMorgan Chase & Co.(JPモルガン・チェース)でキャンーペーン期間中に口座を開設してきました。

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渡米後すぐにCHASE銀行に出向いた時は、住所を証明する書類が足りず、ソーシャルセキュリティーカードが届いたら出直しする約束になっていました。

先日、永住権(グリーンカード)がないためにCredit Unionで口座開設ができませんでしたが、チェイスでは無事に口座が開設できました!

銀行によって口座開設の方法は異なりますので、CHASE銀行で開設される方は、参考にしてください。キャンペーンの有無の確認もお忘れなく!

2018年9月追記:
友人の口座開設に同行したところ、必要書類について、私の担当銀行員と違うことを言われました。
運転免許証の申請でも似たような経験をしているので(担当者によって違うことを言う)、アメリカで何かを申請される際は、お持ちの書類やIDはとにかく何でもいいので持って行ってみてください。

 

口座開設に必要な持ち物

 

CHASE銀行では、口座を開設するのに次の4つが必要です。

1.  身分証明のID2つ
2.  社会保障番号(SSN)
3.  現住所を証明するもの
4.  口座に預けるお金と手数料の$25

キャンペーン中なら、クーポンをお忘れなく!

4つの持ち物の詳細とキャンペーンに関してはこちらの記事で紹介しています。 

手数料の$25が発生すると銀行員から言われていましたが、なぜか支払いが発生しませんでした。友人は$25をその場で銀行員と一緒に口座に入金しました。

 

前回は、現住所を証明する書類が不足していたため出直しとなりました。

銀行員に言われた通り、郵送されたSSNをそのまま住所の記載がある用紙から切り取らず持参しました。

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2018年9月追記:
私の担当銀行員は、住所確認を「切り取る前のSSN」でOKとしてくれましたが、友人の担当銀行員に、それは会社の規定違反だと言われました。

住所の確認は「運転免許証」または「ステートID」でできます。また、これらは写真付きIDとしても受け付けてもらえます。

 

 

チェッキング口座とセービング口座の違い

 

Checking account(当座預金)とSaving account(普通預金) の2種類の口座を開設しました。

手数料が発生しない条件をしっかり確認してから口座を開設することをオススメします。

アメリカの銀行の多くは、一定額の口座にないと毎月の手数料が発生します。

 

 

チェッキング口座(当座預金)とは

 

チェッキング口座とは、当座預金口座のことです。

デビットカード(カード決済すると代金が即座に口座から引き落とされる)を発行してもらえるので、普段の買い物で、クレジットカードのように支払うことができます。

デビットカードはATMカードでもあります。

 

毎月の最低預金残高が決められています。下記3つのどれかを満たしていないと口座維持費の手数料 $12 が取られてしまいます。

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CHASE HPより

 

パーソナルチェック(小切手)の支払いをしたい場合は、チェッキング口座の開設が必要です。3枚だけ無料でもらいました。

小切手の書き方はこちら!

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小切手を追加で欲しい場合は、チェックブックをオンラインで注文ができます。

銀行員は1冊150枚入りと言っていましたが、オンライン上では「1 Box」と記載されていました。枚数は不明ですが金額は$23.95です。

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セービング口座(普通預金)とは

 

セービング口座とは普通預金口座のことです。

日本とは異なり、利息はつきません

 

預金の出し入れは ATMで自由にできますが、月に7回以上取引をすると$5 の手数料が発生します。

月に7回以上取引をし、手数料を払っている人が多いから特に気をつけて!と銀行員に教えてもらいました。
(Chase Premier Platinum Savingsの口座に$15,000以上の残高があるなど、免除される場合があります。)

 

チェッキング口座と同様に、毎月の最低預金残高が決められています。下記4つのどれかを満たしていないと、口座維持費の手数料 $5 が取られてしまいます。

Screen Shot 2017-03-10 at 6.07.39CHASE HPより

 

 

セービング口座とチェッキング口座の使い分け

 

チェッキング口座には使用するお金を、セービング口座にはは貯めておくお金を預金しておきます。

 

普段の買い物で使用するデビットカードやクレジットカードの引き落としは、チェッキング口座から引き落とします。

 

チェッキング口座の残高が足りなくなった場合、セービング口座からチェッキング口座にお金を移します。(銀行員から注意するよう言われた、月に7回目から$5 の手数料は、この取引のことです!)

 

デビットカードで決済をすると、代金が即座にチェッキング口座から引き落とされ、口座にお金が残っていなければ、決済はできません。そのため、使いすぎを防ぐための役割もあるようです。

 

 

銀行のカードがその場で発行された

 

DEBIT  VISAと書かれているこちらの銀行カードは、チェッキング口座とセービング口座のATMカードでもあり、デビットカードとしても使用することができます。

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デビットカードは、クレジットカードと異なり、カード決済すると代金が即座に口座から引き落とされるので、預金額以上の買い物を防ぐことができ安心ですね。

 

残念なことに、デビットカードを使ってもクレジットヒストリーを作ることはできないそうです。

2018年6月追記:
車を購入した際に、私はクレジットカードを持っていませんでしたが、ディーラーがクレジットヒストリーを確認したところ、ほんのわずかですが30ポイントほどのスコアーがついていました。
銀行で確認をすると、デビットカードだけでも残高がある程度あれば多少のスコアーがつくとのことでした。

 

 

銀行通帳はなくオンラインバンキング

 

アメリカでは銀行の通帳はありません

毎月の利用明細書は郵送してもらうことができますが、オンラインバンキングが主流のようです。

 

 

最大 $350 もらえるキャンペーンに応募

 

大手銀行は、口座開設のキャンペーンを定期的にやっているようなので、急ぎでない場合は、タイミングを待って口座開設をしてもいいかもしれません。

 

最大$350もらえるキャンペーンの内容です。

チェッキング口座 を開設して給与振込の設定をすると$200

セービング口座を開設し、10日以内に$10,000 以上を入金し、90日間その残高がキープされていれば、さらに$150

 

現金は$2,500ほどしか持ってきていませんでしたので、早速ATMでチェッキングに$500、セービングに$2,000入金してきました。

キャンペーンの条件ではセービングに$10,000 以上が必要なので、後日入金してきます。

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帰宅して、早速オンラインバンキングを使ってみましたが、こちらでも確認できました。

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2017年6月追記:
キャンペーンの$150が入金されていました。

Screen Shot 2017-06-20 at 19.53.29

 

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手続きには1時間〜1時間半ほどかかります。今回は余計な話が多かったので、3時間も銀行にいました〜

 

納得するまで丁寧に教えてくれて、重要な箇所は蛍光ペンでマークをつけてくれます。

最後に契約書のコピー、小切手、銀行カードを受け取って手続き完了です。

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銀行の口座が開設できて、とりあえず安心しました。

クレジットカードの申し込みは、審査に通らない可能性が高いので、3ヶ月〜6ヶ月経ってから申請するようにアドバイスをもらいました。

早く、クレジットヒストリーが作りたいです〜

 

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住民票は海外 帰国中に旧姓で購入した車を売却する方法 日本でサイン証明を取得

8年前に購入した車を手放すことにしました。

海外駐在中に車を売却や処分をする場合、住民票を海外に移していると印鑑証明が取得できないため、車の売却が手続きが非常に面倒になるようです。

Screen Shot 2017-02-21 at 6.21.34

 

車の査定をしてもらおうと中古車買取業者に連絡をした所、プロも驚く非常にややっこしいケースだったようです。

今日は、住民票が海外にあり印鑑証明が取得できず、日本にいる状態で(一時帰国中)、旧姓で購入した車を、日本でサイン証明を取得して、売却する方法を紹介します。

そして、誰もが驚く買い取り価格も紹介します!

 

 

 

印鑑証明の代わりになるのはサイン証明

 

駐在や留学などで住民票を海外に移す場合(日本に住所がない)、印鑑証明を取得することはできません。

役所からは、一時的に住所を日本に移すことで印鑑証明を取得する方法しかないと言われましたが、別の方法を見つけましたよ。

サイン証明(署名証明)を取得し、印鑑証明の代わりに提出するのです!

(一時的であっても住民票を日本に戻してしまうと国民健康保険や住民税などの支払いが発生します。他にもマイナンバーや年金の切り替えなどの手続きが非常に面倒なので避けたいですよね。)

 

サイン証明(署名証明)とは、
日本に住民登録をしていない海外在住者に対し、印鑑証明に代わるものとして、公証人または領事の面前で行われた私文書上の署名が本人のものであることを証明するものです。

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日本では公証役場で海外では領事館で取得が可能

 

海外在住の場合:

日本に帰国せずサイン証明を取得する場合は、居住地の日本領事館で取得ができます

居住している国によっては、サイン証明の様式が異なるそうで、印鑑証明の代わりにならない場合があるそうなので、領事館で取得される場合は事前に確認が必要です。(中古車買取業者の情報)

 

一時帰国中の場合:

一時帰国中にサイン証明を日本で取得する場合は、日本にある公証役場で取得ができます。

 

公証役場に持っていく物

 

①サイン証明の発行手数料

 

サイン証明を取得するのには手数料が発生します。

手数料は公証役場によって異なります。私が利用した公証役場では、1つのサイン証明につき5,500円の手数料でした。

公証人に教えていただいたのですが、もし、サイン証明が必要な書類の提出先が同じ場合、書類をホッチキスで止めても問題ないのであれば、サイン証明がいくつ必要でも、5,500円でいいとのことでした。

公証役場によって手数料が異なる可能性がありますので、必ず事前に確認をしてください。

 

 

②サイン証明が必要な書類を署名捺印がない状態で持参

 

私の場合は、委任状と譲渡証明書です。

書類は、署名捺印などはせず空白のまま持参します。公証人の目の前で署名捺印します。

自動車税の払い戻しの用紙もありましたが、さらに5,500円の手数料が発生し(委任状と譲渡証明書と提出先が異なるため)、戻ってくる自動車税より高かったので、サイン証明はもらいませんでした。

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③写真付きの本人確認資料

 

パスポートや有効期限の切れていない日本の運転免許証を持ってくるように公証人に言われました。

車を旧姓で購入したので、旧姓の私と同一人物である証明もしてもらいたかったので、旧姓の記載がある運転免許証を提示しました。

 

 

④海外の住所

 

公証役場によっては、海外の住所を証明する書類(現地の免許証など)を提示するように言われる場合があるそうです。

私の場合は、特に住所を証明する書類の確認はなく、住所を公証人の目の前で書くように言われました。

 

 

⑤印鑑

 

印鑑は実印でなくても問題ありませんシャチハタはNGです。

持ち物①で説明した通り、捺印は事前にしてきてはいけません。サイン証明を発行してもらえなくなります。

 

 

公証人の面前で署名捺印をした書類に、無事にサイン証明を発行してもらいました。割印が押されています。

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事前に依頼した通り、旧姓の記載があります。

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驚きの車の買取価格

 

新車で購入したマイカーは8年目に入り、それでも今でも新車と間違えられるぐらい綺麗に乗っていました。

20万〜30万ぐらいになればいいかと思っていましたが、なんと驚き!

 

買取価格は、たったの4万円でした〜!!泣

ちなみに、購入価格は340万円ほどです・・・

 

今まで故障がないのが不思議なぐらい8年乗れば故障だらけになる車種のようです。

 

このまま両親に乗ってもらって、故障なんてしたら修理代は高いし、処分するとなっても、私が海外にいると迷惑がかかってしまいます。(海外でサイン証明を取得して日本の家族が代理で処分すると非常に手続きが大変になるそうです。)

 

これから海外に行かれる方や一時帰国されている方は、早めに車の名義変更をするなり、車を売却することをオススメします。

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