日本とアメリカのシングルマザーはここまで違う!

私がマイアミで働いている会社は、融通が利くこともあって、たくさんのシングルマザーやシングルファーザーが働いています。

シングルマザーの同僚と、ランチに行ったり、お茶をしたり、プライベートの話をする機会があります。日本とアメリカのシングルマザーは全く違うようです!カルチャーショックを受けてしまいました。

私が知っている数名のアメリカ人シングルマザーの話になるので、他のケースもあるかと思いますが、私が感じた日本とアメリカのシングルマザーの違いを紹介したいと思います。

 

 

 

美意識の違い

 

日本のシングルマザーは、おしゃれに気を使う余裕がない人が多いように感じます。

私が知っているアメリカ人シングルマザーは、みなさん彼氏募集中または彼氏持ちです。ネールやメイクはバッチリで、常に出会いを求めているオーラがプンプンです。キラキラ輝いているように見えます。

 

 

 

シングルマザーに対するイメージ

 

日本では肩身の狭い思いをしているシングルマザーはまだまだ多いと思います。シングルマザーであることを打ち明けられると、その家庭の事情が分からなくても「大変だね〜!」と一言目に言ってしまいます。苦労が多く大変だという印象があると思います。

アメリカでは、シングルマザーが想像以上に多く、マイナスなイメージは日本ほどありません。というか、ほとんど無いような気がします。日本と違い、初対面の人にも堂々とシングルマザーであることを話してくれます。

もちろん日本と同様に苦労はあると思いますが、日本と違ってシングルマザーは少数派ではないこともあってか、周りの理解が得られやすいと思います。職場では、3時前には子供のお迎えで帰る人が何人もいますが、それを悪くいう人は見たことがありません。

アメリカ人は、夫婦関係が崩壊しているのに無理をして一緒に暮らすぐらいなら、さっさと離婚してお互い新しい家庭を築いた方がいいと考える人が多いようです。

 

 

父親の育児協力

 

日本では、離婚後の親権者は母親であることが圧倒的に多いと思いますが、父親から養育費がもらえなかったり、もらえたとしても額が少ないなど、シングルマザーの負担が大きいと感じます。

アメリカでは、状況により異なりますが、基本的には父親と母親のそれぞれの役割が決められていて、協力して子育てをします。父親から育児の協力を得ることができるので、身体的にも経済的にもシングルマザーの育児負担は日本より少ないケースが多いのではないでしょうか。

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子供の優先順位

 

日本のシングルマザーは子供を何よりも優先して、子供中心に全てが動いているように感じます。子供のことを第一に考え、子供を養うために母親は自分を犠牲にして必死に働いている印象が強いです。

アメリカでは、自分(母親)優先のように感じます。彼氏と食事や旅行に行くときは、父親に子供を預けます。日本人の感覚では非常識と判断されてしまうかもしれませんが、アメリカでは全く悪いことではありません。

悪い言い方に聞こえてしまうかもしれませんが、アメリカ人は子供をペットと同じ感覚で扱っているように感じることが多いです。愛情たっぷり育てているペットでも、旅行やデート中はショップや親戚に預けることはありますよね。日本は全て親がやらなければいけないと思ってしまっているように感じます。責任感が強いことはいいですが、子供を誰かに預けて自分の時間を作ることも大切かもしれません。

常に子供を優先する日本と違い、自分のプライベートを充実させて子育てと両立させるのがアメリカのスタイルだと思います。

 

 

 

シングルペアレントが暮らしやすい日本になってほしい

 

私が勤めている会社には、シングルマザー同様に、シングルファーザーも多くいます。シングルマザーやファーザーという言葉より、Single Parent(シングルペアレント)を使う人が多いように感じます。

社会的環境が変化する中で、日本もシングルペアレントが益々増えていくのではないでしょうか。

日本で色々な事情によってシングルペアレントになった人が、子育てに没頭して一人でストレスを抱えてしまうのではなく、アメリカのようにプライベートも充実できるような環境が整うといいと思います。まずは、社会全体がシングルペアレントを理解することから始めないといけないのかもしれません。

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