通信制大学を最短で卒業する3つの方法 

日本の通信制大学を無事に卒業して、学士を得ることができました。私は短大卒だったので通信制の大学には3年次編入をして、2年で卒業しました。

自慢できるような成績で卒業することはできませんでしたが、アメリカに移住後も順調に単位を取得して、目標としていた最短での卒業を達成することができたので肩の荷が下りて今は晴れ晴れとした気分です。

ちなみに、4年次編入の場合は卒業まで最短1年、高卒で入学した場合は最短4年と決まっています。

一般的に通信制大学の卒業率は50パーセント以下と言われています。私のように最短で卒業する人は10パーセント以下と聞いていますが、はっきりとしたことは分かりません。(大学に問い合わせても教えてもらえませんでした。)

もちろん大学や学科によって異なりますが、最短で卒業できる人は決して多くはないようです。

今日は、通信制の大学を最短で卒業できた私と、卒業に時間がかかってしまった(または途中で卒業を諦めてしまった)学友を比較して気づいた、最短で卒業する3つの方法を紹介します。よかったら参考にしてください。

 

 

2年間の私の成績

 

夫に散々馬鹿にされた成績ですが、まずは私の成績を紹介します。

私の大学では、成績は、A、B、C、D、F による評定で評価されます。

A: 特に優秀な成績
B: 優れた成績
C: 合格基準に達している
D: 合格基準に達しているが更なる努力が求められる
F: 不合格

 

こちらが2年間の私の成績です。汗

A判定 15科目
B判定 11科目
C判定 4科目
D判定 2科目
F判定 0科目

単位を落とすことはなかったので、その点は良かったかなと思っています。

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通信制大学を最短で卒業する3つの方法

 

①自分に合った大学選び

大学の難易度

一般的な大学と同様に通信制の大学にも難易度があります。仕事をせず学業に専念できる場合は多少無理がきくかもしれませんが、仕事と学業を両立するのであれば、自分のレベルにあった大学選びが重要だと思います。

大学が自宅から近くて便利という理由で大学を選んだ人がいましたが、勉強についていけず、結局別の通信制大学に再度入学したそうです。

私が選んだ大学の難易度は高くはありませんが、一部の科目は脳みそをフル回転させてなんとか落第を免れたという状態でした。

 

大学の学習スタイル

フルタイムで仕事をしている人などは、大学の難易度だけでなく、学習方法の面も考慮する必要があると思います。

例えば、「通信制大学の3つの授業タイプ」で紹介した通り、大学に通う「スクーリング」を選択しなくても卒業できる大学もあります。

私のように海外で生活している人はもちろん、スクーリングが通常実施される週末に働いている人はスクーリングによる単位取得は難しいと思います。

また、ほぼ全ての科目でレポートの提出が義務付けられている通信制の大学があるそうです。レポートが苦手な人は多いですよね。

毎週のように学習期間やテストの期日が設けられている大学は、仕事で忙しい人にはかなりのストレスになると思います。

自分の生活スタイルや得意分野が大学の学習スタイルとマッチするかも重要だと思います。

 

②最短で卒業するという決意

私は入学当初から、絶対に何があっても最短で卒業することを目標にしてきました。

最も大事なことは、最短で卒業するという気持ちと行動力だと思います。

周りを見ていても、最短で卒業するという決意がある人は、最短またはそれに近い期間で卒業できています。いつか卒業できればいいと思っている人は、なかなか単位が取れていませんし、卒業すら危うい人もいます。

 

③早めの単位修得

モチベーションが高いうちに多くの単位を修得

個人的に良かったと思うことは、1年目に無理をして多くの単位を修得したことだと思います。

学習期間が2年ともなると、始めは高かったモチベーションが徐々に下がってきます。

やる気のあるときに無理をしてでも多くの科目を履修して、早めに単位を修得することで、早い段階でゴールが見えてきます。

 

単位を落とす可能性を想定して早めに難しい科目修得

私は卒業までに単位を落とすことはありませんでしたが、周りを見ていると、単位を落としている人が多くて驚きました。課題が期日までに提出できなかったり、単位習得試験を受けなかったりすれば、誰もが簡単に単位を落としてしまうようです。

単位を落とす可能性を想定して、早い段階でできるだけ多くの科目を履修することをオススメします。後半にまとめて終わらせてしまおうとしても、各学期で履修できる科目数に制限があるので、計画性が大事になってくると思います。

また、難易度の高い科目も早い段階で履修しておいた方がいいかもしれません。難易度が高かったり、苦手だったりする科目は、先に終わらせてしまえば後半が楽になります。

 

 

ロンブー田村淳さんには最短での卒業はほぼ無理

 

お笑いコンビ・ロンドンブーツ1号2号の田村淳さんが青山学院大学の受験に挑戦中と聞いて、私も応援していました!

ところが、全学部の入試結果が不合格だったため、急遽2018年4月に慶応大法学部の通信教育課程に入学することを決めたそうです。それを知って、ちょっと待って!と思いました。

私と同じように通信制の大学で頑張っている学生を応援したい気持ちはありますが、淳さんの見通しの甘さに正直びっくりです。

淳さんの場合、もし本当に自力で学習をするのであれば最短での卒業は非常に難しいと思います。卒業も難しいかもしれません。

慶応大法学部の通信教育課程は卒業率の低さで有名です。淳さんのようにお仕事があれだけ忙しい方であれば、最短で卒業することは相当難しいと思います。卒業率は10%以下という噂もあるぐらいです。

 

先ほど紹介した「最短で卒業する3つの方法」で、淳さんの場合はどうでしょうか。

①「自分に合った大学選び」ができていない

②「最短で卒業するという決意」どころか、届いた教材を見てすぐに諦めモードに入ってしまった

③「早めの単位修得」どころか、仕事を理由に早速勉強ができない理由を並べていた

 

本当に余計なお世話ですが、淳さんが目標とされている学位取得を実現したいのであれば、慶応の通信課程はすぐにでも退学されて、ご自身に合った大学に変更された方がいいと思います。

仕事と学業を両立するということは、時間を見つけて勉強をしなくてはいけないというプレッシャーが常に頭の片隅にあります。これは結構しんどいんです。

精神面の他にも、在学中は学費がかかるので、このまま在学していても正直メリットが見つかりません。淳さんに合った大学を見つけて学位取得の夢が実現できるといいですね!

 

これから通信制の大学への入学を検討されている方は、まずは自分に合った大学を選び、あとは気持ちと行動で乗り切れば、最短で卒業ができると思います。色々事情はあると思いますが、できるだけ早く卒業した方が負担は少ないので、良かったら参考にしてください。

 

 

おまけ

 

2004年に短大を卒業した時の写真を実家の母が送ってくれました。アメリカでは身内などに写真を配って、みなさんよく冷蔵庫などに貼り付けています。

私は卒業式には出席せず写真撮影のみをしたのですが、短大だとガウンしか貸してもらえないはずがキャップもレンタルできたので、ちゃっかり大卒のふりをして撮ってもらった写真です。

通信の大学の卒業式にも出席しないので、夫の提案で、卒業証書と一緒に写真撮影をお願いしようと思っています。昔の写真を見て、写真に残すっていいな!と改めて思いました。

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アメリカ非居住者がSSN無しでアメリカの銀行口座を開設する2つの方法

私のように夫の駐在などの理由でアメリカに在住している場合、銀行口座を開設することは簡単にできます。

アメリカ在住者の口座開設方法はこちら!
アメリカのJPモルガン・チェース銀行で口座開設

最近では、日本に住んでいても海外に口座を開設する人が増えてきていますよね。

海外口座を持つメリットはいくつかあると思います。不動産投資なども聞きますが、やはり最大の理由は、日本の金融破綻対策としての口座開設ではないでしょうか。資産を海外にも持つことで万が一に備えるというわけです。

今後さらなる巨大地震が続けば、日本で金融破綻が起きる可能性はゼロではないと思います。日本の政治家の多くはすでに資金を海外に移しているという噂もありますよね。

外国人でも比較的簡単に口座開設ができる国として有名なのは香港です。ただ、香港は中国政府のリスクが怖いので、先進国で政治力や経済力に優れているアメリカでの口座開設が安全だと個人的には思います。

さて、海外で銀行口座を開設する目的は様々かと思いますが、今回アメリカ非居住者がSSN(ソーシャルセキュリティー番号)無しで、アメリカで口座開設する方法を紹介します。

 

 

 

アメリカ渡航中にCitibankで口座開設

 

一つ目は、アメリカ渡航中にシティバンクで口座を開設する方法です。

※以下情報は、店舗に2回足を運び、コールセンターにも電話で確認した内容ですが、今後変更になる可能性はありますので、ご自身でもご確認ください。

Chase銀行では、SSNというソーシャルセキュリティーナンバー(日本でいうマイナンバー)がなければ口座開設は絶対にできないと言われましたが、シティバンクでは、ソーシャルセキュリティーナンバーどころか、アメリカに非居住者でも口座が開設できると言われました。

旅行や出張などで渡米した際に口座を開設できてしまうのです。

9月18日追記:
SSNなしでは絶対に口座開設できないはずです!というコメントをいただきましたが、担当銀行員に2度も確認をして、帰り際に別の銀行員にも確認しているので間違いないはずです。フロリダ州だけの特別ルールという訳でもないそうです。開設できますよ〜!

 

興味本位でアメリカ非居住者で口座を開設する人の目的を銀行員に聞いてみました。

アメリカ出張が多い人、アメリカに家族が住んでいて頻繁に渡米する人、今後駐在または移民を考えている人、買い物や病院に行く目的で頻繁に渡米する人、資金を海外に分散したい人、アメリカへ海外送金をしたい人、などがいるようです。

Citibankは日米間の送金手段として便利だと聞いたことがあります。アメリカ駐在員はChaseやBank of Americaを現地のメインバンクとして普段利用し、Citibankを送金目的でサブとして利用している人が割といるようです。

 

必要書類

必要書類は「パスポート」と「住所を証明する書類」のたった2つだけです。

住所を証明する書類について具体的に聞いてみたところ、住所が記載されている光熱費の請求書などと言われました。
日本の請求書は日本語で書かれているので、個人的には、住所が英語表記になっている国際運転免許証の方が手続きがスムーズに行くと思います。
国際運転免許証の取得方法

2018年9月24日追記:
後日、Citibankの別の銀行員にも必要書類について確認してみました。

やはり、非居住者の必要書類は「パスポート」と「名前と住所の記載がある請求書(光熱費など)」です。

日本人のように翻訳が必要な場合は、当日口座開設を完了させることが難しいそうです。店舗に日本語のわかるスタッフがいる場合や、状況によっては可能です。状況というよりは、担当者の判断によって若干変わるようなニュアンスでした。

※国際運転免許証(英語で日本の住所の記載あり)と日本の免許証(日本語で住所の記載があるので請求書の住所が証明できる?)を実際に店舗まで持っていき、この2つの免許証があれば翻訳は不要ではないのかと聞いてみました。

担当者によってはOKと言うかもしれないが、この店舗ではマネージャーに相談しないと決められません!と言う返事があり、マネージャーに確認するようお願いしてみましたが、不在と言われました。面倒な客だと思って、多分嘘をつかれたと思います。

 

以上の情報をまとめてみます。

非居住者が必要な書類:
・パスポート
・名前と住所の記載がある請求書(光熱費などの)
・(当日口座開設を完了したい場合は、担当者の判断により異なるが、国際運転免許証&日本の運転免許証が役に立つかもしれない)

アメリカでは担当者によって違うことを平気で言うので、IDや書類など、あらゆるものを持って行くといいと思います。

 

 

アメリカ在住者でSSNを取得している場合は、SSNを持参するとスムーズです。私がCitibankで口座開設をした時は、SSNと就労許可のEADを持って行きました。

 

手続き方法

オンラインや電話でも口座開設は可能です。

個人的にオススメしたいのは、アメリカは店舗に出向けば対応はそれなりに早いのですが、電話の場合はたらい回しにされて時間がかかることが多いので、店舗で申請をして不明な点はその場で確認し、その場で手続きを済ませてしまった方がいいと思います。Citibankの店舗検索
2018年9月24日追記:非居住者は、請求書の翻訳が必要なため、当日口座開設を完了させることは難しいそうです。

口座を開設したい旨を伝えると個室に通されるので、あとは聞かれたことに答えていけばいいだけです。私はチェッキングとセービング口座を作りました。チェッキング&セービング口座についての詳細はこちらから!

セキュリティーコードやパスワードなどを設定してもらい、デビットカードがその場で発行されました。

こちらは仮のカードで、2週間以内に新しいカードが届くそうです。新しいカードはオンライン、電話、ATM、店舗でアクティベートする必要があります。

 

Citibankのモバイルアプリをダウンロードし設定もその場で済ませました。分からないことは後で電話で聞くより、その場で確認した方が簡単ですよね。

混んでいなかったこともあってか、ここまでの全ての手続きにかかった時間は20分ほどでした。

 

クレジットカードも申請できる

さらに驚いたことは、非居住者は口座の開設だけでなく、アメリカのクレジットカードの申請も可能ということでした。

アメリカで生活をする人は、クレジットカードの支払いを期日までに済ませることでポイントが貯まるクレジットスコアーが非常に重要になります。私が移住した時は、夫婦揃ってスコアーがゼロだったので、アパートの契約や車の購入などで不便がありました。
クレジットヒストリーについて

アメリカに移住する前にアメリカのクレジットヒストリーを作る方法があるとは驚きです!

 

口座維持手数料

私が申し込みをした一般的なタイプの口座(Basic Banking Package)は、口座に$1,500以上の残高、給与振込みの口座に指定する、65歳以上、手数料は発生しません。アメリカでは日本と違い、預金残高が一定額を下回ると口座維持手数料が発生します。

ちなみに、手数料は月$12です。
詳細はCiti BankのHPをご覧ください

 

デメリット

Chase銀行などと違い、SSNなしで誰でも簡単に口座が開設できることから、悪用防止のために利用に制限があるそうです。

例えば、口座を開設して半年は、$500の小切手をアプリで入金することすらできないので店舗まで出向く必要があります。半年後でも$5,000以上も制限がかかってきます。

高額な入金、出金も制限があるようです。

 

キャンペーンを利用する

<<紹介キャンペーン>>
Citibankの口座が開設できたら、今後新規顧客を紹介すると紹介者に$100が入金されます。これは、何年も継続されているキャンペーンのようなので、基本的にいつでも利用できるようです。

普段お世話になっている人がCitibankの顧客であれば、紹介してもらうだけで相手に$100が入金されるので、少しでも喜んでもらえる気がしていいですね!

新規申請する側にもメリットがあります。Citibank利用者の紹介であれば手続きがスムーズになると言っていました。顧客の知り合いであれば安心という判断かもしれません。

紹介キャンペーンを利用する場合は、一緒に銀行に行ってもらうか、紹介番号(Reference number)を事前に確認する必要があります。電話では発行してもらえないので、店舗まで行く必要があります。

 

<<$600がもらえるキャンペーン>>
こちらの$600もらえるキャンペーンは、不定期でやっているものです。

キャンペーンの条件:
・7/1/18 – 9/30/18にCity Priority Account Packageでチェッキングとセービング口座を開設する
・口座開設から30日以内に、チェッキングとセービング口座のどちらか、または両方で合計$50,000以上を入金する
・60日以上$50,000を口座に入金しておく
・$600が入金される

電話で確認したところ、Citi Priority Account Packageとは、Maintain a combined average monthly balance3 of $50,000 or more in eligible linked deposit, retirement and investment accounts7 for the prior calendar month

 
Citybank HPより

信じられないほど条件がいいですね!ここまでの預金はないので私は利用できませんが、ぜひキャンペーンの時期を狙って口座開設してみてください。

 

昨今の異常気象や大型地震の異常発生により日本に財政破綻が起きるのではないか?という懸念がありますが、万が一そのようなことになっても、Citibankはアメリカ政府の管轄なので、日本政府がアメリカの口座まで手を出すことはできません。何となく安心ですね。

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日本から三菱UFJ銀行の子会社「ユニオンバンク」で口座開設

 

2つ目は、渡米せず三菱UFJ銀行の子会社である「ユニオンバンク」で口座を開設する方法です。

三菱UFJの口座があればユニオンバンクの口座が開設できます。家族がパートの専業主婦ですが、問題なく開設できたようです。

ユニオンバンクに関しては、私自身は口座を開設していないため、ざっくりとした紹介になります。

 

申請方法

ユニオンバンクは日本語でも対応が可能なので、英語が苦手でも心配ないのがいいですね!
日本語専用ダイヤル&アメリカ支店情報

口座開設は店舗ではなく郵送で受け付けています。
ユニオンバンクの申込み用紙

 

入金方法

口座を開設したら、日本の銀行口座からユニオンバンクに送金します。送金手数料などが発生する場合があります。

日本の金融破綻対策として口座を開設した人は、いよいよ日本が危ないという時にすぐに送金して資産を守ることができます。日本政府が預金封鎖などを行う前に海外に資産を移してしまうというわけです。

 

ユニオンバンクは三菱UFJの子会社ですが、日本の銀行ではありません。日本に財政破綻が起きた場合、アメリカ政府が預金封鎖を許すわけがありませんし、日本が手を出すこともできないはずです。
ただ、100%この方法で資産が守れるかというと、それを証明する情報を見つけることができませんでした。ユニオンバンクのHP

では、日本が金融破綻しなかった場合、ユニオンバンクで海外に送金した資金は手数料などで損をするかというと、私はそうは思いません。

ユニオンバンクで通貨の変動を利用し利益を得ることが可能だと思います。

日本の銀行でドルやユーロの外貨預金をしている人は少なくはないと思います。私もそのうちの一人です。

例えば、$1 = 90円の円高を狙って円をドルにし、そのお金が$1 = 130円の円安になったタイミングでドルを円に戻すという単純な方法で、私のような超素人でも、少額の資金でもできる資産運用だと思います。

ユニオンバンクで口座開設をし、要は同じことをアメリカの銀行でするだけですよね。

日本の銀行に預金するぐらいであれば、円高の時にユニオンバンクに送金をし、円安になったら日本の銀行に送金することで手数料を引いても利益を得ることも可能だと思います。

 

 

デメリット

 

アメリカ国内で、ユニオンバンクのカードを使って支払いをしたり、銀行でアメリカドルを出金することができるそうです。

デメリットは店舗が西海岸にしかないことです。つまり、出金する場合、他社銀行のATMを利用すると手数料が発生します。Bank of AmericaやChaseのATMで出金した際は、$3 の手数料が発生したようです。

年に最低一度は、入出金等何かしらの形でお金の動きがない場合は、手数料が発生します。

 

個人的には、グアムやハワイを含めアメリカ全土に店舗があるCitibankでの口座開設が便利だと思います。アプリも使いやすいので、管理も楽です。

参考にしていただければ嬉しいです!

 

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アメリカでハリケーンに遭遇したら ハリケーン上陸前にするべきこと

2017年9月にカリブ海諸国、フロリダ州、ジョージア州、サウスカロライナ州に上陸した、最大のカテゴリー5に属する超大型ハリケーン「イルマ(Irma)」はまだ記憶に新しいと思います。

私が住むフロリダ州に上陸した時点では、カテゴリー1まで勢力は弱まりましたが、非常に大きな被害が出ました。

私にとって初めてのハリケーンは、2004年の8月オーランドに上陸した「チャーリー」です。当時ディズニーワールドに勤務していましたが、歴史上初めてのパーク休園を余儀なくされるほど巨大なハリケーンで、家を無くした同僚が何人もいました。

ハリケーンの原因の一つは温暖化現象と言われています。世界でも温暖化が原因で異常気象が猛威を振るっていますが、ハリケーンも今後はアメリカの広い範囲で頻繁に上陸すると予想されています。つまり、みなさんがアメリカ駐在中や旅行中にハリケーンに遭遇する可能性は十分にあるということです!怖いですよね〜。

私はイルマ上陸の3日前に一時帰国したので、残された夫の経験談と2004年に経験したチャーリーから学んだことを元に、ハリケーンが上陸する前にするべきことを紹介したいと思います。

 

 

大型ハリケーンが接近していると分かったらするべきこと

 

①ハリケーン情報を自分で確かめる

ハリケーンが接近すると知ったら、自分で正しい情報を確かめることをオススメします。

大したことないよ!大丈夫!と現地の人に言われて、街中が異様な雰囲気に変わるまで事の重大さに気づかず、買い出しで大変な思いをしました。(買い物についてはこのあと紹介しますね)

ニュースやウェブなどで最新情報をご自分で確認してくださいね。

避難対象地域に指定されると旅行者も含め速やかな避難が必要になります。その場合、避難用シェルターが用意されます。

私はマイアミ日本領事館のメルマガ登録をしているので、ハリケーン情報は日本語で確認することができました。テロなどの情報も送られてくるので、アメリカ在住者だけでなく旅行者もメルマガ登録をしておいた方がいいと思います。シェルターなどの情報も日本語で案内があります。

『マイアミ日本領事館のメルマガ登録』

 

 

②旅行者は必要に応じてフライトの変更を大至急する

2004年のハリケーンチャーリーは、叔父夫婦がディズニーワールド旅行中に上陸しました。
2日後に予定していた帰国便はキャンセルとなり、ホテルに何日も缶詰状態が続きました。

結局、その数日後に新しいフライトで少し離れた空港から帰国しましたが、無理して取った長期休暇がさらに長引き、出費もかさんでしまいました。

ハリケーンについてもう少し知識があれば、早くフライトを変更して帰国させてあげられたのにと後悔しています。

 

今回のイルマでは、上陸の3日前に私は急用でマイアミから一時帰国しました。空港内はフライト変更を希望する旅行者でごった返していました。

マイアミからダラス便で一緒になった方は、数日後に予定していたロス行きの便を無料で変更してもらったそうです。ロス行きが満席だったので、一旦ダラスへ行き、そこからロスへ移動する乗り継ぎ便です。

もし、仕事などで滞在期間を伸ばすことができない場合は、飛行機の変更が必要か直ちに判断した方がいいと思います。すぐに決めれば、空いている早い便に変更してもらえるかもしれません。

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③ガソリンを入れる

我が家の近くのガソリンスタンドは最長で2時間待ちだったそうです。ガソリンの値段も日に日に高くなり、売り切れになってしまったお店もありました。

避難地区に指定された海岸沿いの住人を中心に、車で親戚や知人の家に避難した人は多く、高速道路も混雑しました。

ガソリンは早めに満タンにしておいた方がいいですね!

 

④買い出しに行く

イルマがマイアミに上陸した4日前には、街中が異様な雰囲気に変わりました。平日にも関わらず、スーパーマーケット、銀行、ショッピングモールなど、とにかく人と車でごった返していました。

 

慌ててスーパーマーケットに行くと、食料品の棚がこの状態です!!

 

特に売れていた商品は、冷蔵や冷凍保存が必要ない食品です。

 

ペットボトルの水を買うための列は本当に長くて、20〜30分待ったように記憶しています。この行列の先が最後ではなくて、ここからぐるーと回ったずっと先まで続いていました。他のスーパーマーケットではすでに水は売り切れていました。

 

 

<<購入をオススメしたい商品>>

アメリカでは復旧が日本と比べてとても遅いので、1週間は断水、停電の状態で自力で生活できる環境を整えておくといいと思います。

・ペットボトルの水(1人1日1.5L以上必要)
・粉のジュース(水に混ぜるタイプ)
・フルーツ
・乾物(ドライフルーツ、ビーフジャーキー)
・缶詰食品(ツナ、豆、スープ)
・お菓子(スナック、チョコ、サルサソース)
・パンや菓子パン
・ジャムやピーナッツバター
・乾電池
・ガス缶ストーブ
・キャンドル
・ライター
・ビニール袋やジップロック
・紙皿

・キッチンペーパー
・手動充電器

手動で携帯電話を充電できて懐中電灯にもなるこちらの商品、日本の実家にありますが、とても便利です!!
携帯電話さえ充電できれば、停電中でも家族との連絡やネット情報の確認などできますよね!

 

この時すでにガス缶ストーブやライターは売り切れで、キャンドルでさえ少ししか残っていませんでした。

 

このキャンドルが大活躍で、夫はこれで目玉焼きなどを作って食べていたそうです。時間はかかったようですが、時間だけは十分にあったので不便は感じなかったようです。

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⑤現金を用意する

日本の災害後も同じ状況になりますが、お店を開けても停電のためにクレジットカードが使えない場合があります。アメリカはクレジットカード社会ですが、現金を用意しておくといいと思います。

ハリケーン上陸前の銀行は混雑していました。

 

 

⑥洗濯をしてバスタブに水を張っておく

停電前に洗濯を済ませておくといいです。停電が長引くと、特に家族が多い場合は洗濯物がたまって後で大変ですよね。

バスタブに水を張っておけば、トイレ事情が楽になります。夫は水を溜めなかったので、かなり不衛生だったと思います。

 

 

⑦家の外回りの安全対策をする

ハリケーンの強風や暴風による被害が発生する可能性があります。被害を最小限に抑えるために、家の外回りの安全対策が必要だと思います。

庭やバルコニー、窓の周囲にある植木鉢などを外に出したままにしておくと、強風に飛ばされる恐れがあるのでとても危険ですね。

私たちはアパートに住んでいるので、管理人からバルコニーのテーブルセットや植木鉢など全て部屋の中に入れるよう案内がありました。

冠水の可能性も考え、特に戸建ての場合は、土嚢などの準備も必要かもしれません。

 

フロリダ州ではハリケーンに耐えられる窓(Impact Windows)を取り付けている家庭が増えています。私たちのアパートもインパクトウィンドーなので安心です。

通常の窓の場合は、このようなシャッターを取り付けるなどしています。

 

私たちのアパートは停電が3日間だけでしたが、すぐ近くで1ヶ月以上続いた地域もありました。イルマにより、フロリダ州の3分の2以上の世帯が停電になったそうです。

 

ハリケーンは地震と違い上陸がある程度予想できます。事前の準備で少しでも被害や不便を減らすことができると思うので、私たちの経験を参考にしていただけたらと思います。

今週ノースカロライナ州に上陸したハリケーン「フローレンス」の被害がこれ以上大きくならないことを祈っています。

 

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アメリカで駐車違反でレッカー移動されたらどうする?

NY在住の夫の友人が、マイアミの我が家に泊まりに来てくれました。

アパートの敷地内にある来客用のパーキングに駐車をして、翌朝お見送りに外まで行くと…..車がない!パニックです!

来客用の駐車場ですし、レッカーされる場合は「TOW-AWAY ZONE」の看板(無断駐車は所有者負担にてレッカー移動しますなどとかかれた看板)がすぐ近くに立っているはずです。レッカーではないかもしれません。

24時間セキュリティーがあるアパートですが、それでも盗難の可能性も考えられます。急いでアパートの緊急連絡先に電話をすると、「No English!」と言われ、電話を切られました!え〜!

レッカー移動された場合、その場所に立っているTOW-AWAY ZONEの看板にレッカー会社の連絡先がかかれています。看板は見当たらないので番号もわかりません。

困ってしまい、夫がアメリカ人の同僚に相談したところ、盗難の可能性もあるので911(日本でいう110番)に電話した方がいいということになりました。

警察に電話をすると・・・なんと・・・レッカーされていました!

 

今日は、アメリカで駐車違反でレッカー移動された時にどうすればいいのか紹介したいと思います。州によって若干手順や費用は異なると思いますので、詳細は各州の公式サイトを確認してください。今回は、フロリダ州のマイアミでのレッカーのケースになります。

 

 

①日本と違いすぐにレッカーされる

 

日本では、駐車違反でレッカー移動されるケースは非常にまれだと思います。当然、何度も注意を受けて同じところに駐車したり、明らかに交通の妨げになるような場所に駐車したりすればレッカーされてしまうと思いますが。

私がマイアミで自動車免許を取得した時、仲良くなった免許センターの人から、TOW-AWAY ZONEに駐車するとマイアミは特にすぐにレッカーされるから注意するように言われました。日本とは随分違うようです。

まずはじめに注意することは、少しの間でも駐車禁止ゾーンには駐車せず、レッカーされないように気をつけることです。

英語の看板が分かりにくかったら、通りがかった人に確認する方法もあります。アパートの駐車場などでも、管理人に確認するなどしてレッカーを未然に防ぎましょう。

 

マイアミ在住のアメリカ人の友人から教えてもらった話ですが、マイアミビーチやダウンタウンの観光地は特に注意が必要です。

駐車料金がとても高いので、コンビニやショップの前の駐車スペースに無断駐車をする人が割といるそうです。

コンビニの前に居座っているホームレスは、ショップのオーナーにポケットマネーで雇われて見張り番をしているそうです。1台レッカーするごとに見張り賃を受け取っているようです。

 

今回のレッカーについてアパートの管理人に確認したところ、正面玄関に看板を立てているし(写真の右上の四角い赤い看板↓)、入居時にサインした100ページ以上ある契約書に説明があるとのことで、やられた〜!と思いました。

ちなみに、同じ日の夜に、私たち以外に5台もレッカー移動させられたようです。なんだか、ちょっと酷いです。

 

 

②電話でレッカーされたか確認する

 

レッカーされないように注意をしていても車がなくなった場合、まずはレッカーされたのか盗難にあったのかを調べる必要があります。

駐車違反ゾーンであれば「TOW-AWAY ZONE」とかかれた赤い看板が立っています。そこにレッカー会社の連絡先がかかれています。

看板がない場合は警察に連絡をしていいようです。

夫は911に電話をし、警察に友人の車のプレート番号を伝えると、レッカーした会社の連絡先を教えてくれました。

 

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③車を取りに行く

 

車がレッカーされたことが確認できたら、できるだけ早く車を受け取りに行きましょう。時間で追加料金が加算されるので、早い方が罰金が安くすみます。

法律でレッカーされた車は10マイル圏内(約16キロ)に保管する決まりになっていて、友人の車は比較的近くにあったので助かりました。

レッカー会社は朝の8時〜午後の6時までは事務所を開けることが法で定められています。(ちなみに、今回の会社は8時30分過ぎまで閉まっていて、まさかの法律違反です。私達より先に6名ほどが待っていました。)

 

深夜にレッカーされていることに気づいた場合は、レッカー会社は24時間電話を受け付けているので、まずは電話をしてみるといいと思います。車内の荷物を取りに行くことも24時間可能です。

 

受け取りの際は、運転免許の提示と違反金の支払いが必要です。法律で「現金」「クレジット・デビットカード」「パーソナルチェック(小切手)」の中から2つ以上の支払い方法を受け付けなければいけないことになっています。今回のレッカー会社は現金のみで小切手すら受け付けてくれませんでした。これまた違反ですね!

 

 

車の登録者が取りに行かなければいけない

注意しなければいけないのが、駐車違反者ではなく車の登録者が取りに行くということです。

今回は、NYの友人が乗っていた車がレッカーされたわけですが、この車の持ち主が一時帰国中でアメリカにいなかったのです!

 

車の持ち主が海外にいる場合

今回のように、車の持ち主が海外にいる場合、さらに面倒なことになります。

本人直筆のサインがある委任状に公証人の印鑑までもが必要になります。

委任状の他に、パスポートと運転免許証のコピーも同封し、それを日本から直接レッカー会社の住所までFedExなどの速達便で送らなければいけないのです。

 

どんなに急いでも5日はかかるので、さすがに困ってしまいました。

そもそも、このレッカー会社は営業時間や支払い方法に関して法で定められた規定に反しているので、他の方法はないかと消費者センターに電話をしてみました。

すると驚いたことに、終始イライラした態度で、「車を返してもらいたいなら、黙って言われた通りにするだけです!それ以外方法はないですから!」と言われました。マイアミは消費者センターまでもがこの有り様です。

 

 

 

④車を受け取る際に注意すること

 

後から友人から聞いた話ですが、車をゴミのように扱うレッカー会社があるようなので、車を受け取ったら、必ずその場で傷等がないかしっかり確認したほうが良さそうです。

車内の貴重品が盗まれることもあるそうです。

何か気になる点があれば、その場ですぐにレッカー会社の人にクレームをしてください。修理費を保証してくれる場合があるそうです。

 

 

マイアミではお金である程度解決できる

 

マイアミらしい話ですが、マイアミは駐車違反だけでなく、色々なことがお金で解決されるようです。

私の現地の友人にも、夫の会社の同僚にも「何でお金で解決しなかったの?その日のうちに返してもらえたのに!」と言われましたが、さすがにそれは・・・

実際に、夫の友人の知り合いが、マイアミでソーシャルセキュリティー番号(日本でいうマイナンバー)なしで裏金で運転免許証を取っています。運転免許の実技試験をお金を私て合格した人の話も聞いたことがあります。

個人的な意見ですが、お金を払って物事を解決することは絶対にオススメしません。

 

 

困ったら現地の友人に相談する

 

特にマイアミでは、スペイン語を話さないアジア人は悪いように利用されてしまうことが多いようです。

現地の友人(特にマイアミの場合は中南米からの移民の友人)がいれば、まずは相談してみるといいかもしれません。もしかしたら、スペイン語で対応すれば意外に簡単に解決できることもあるかもしれません。

 

 

無事に車を取り戻すことができました。今回違反金は当然のことながら我が家が払いましたが、何より色々な人に迷惑をかけてしまい最悪でした。マイアミに来て最大の我が家の大事件となってしまいました。

そして今日もまたアパートの駐車場にあった別の車がレッカー移動されていました。は〜

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ディズニー・クルーズラインの5つの魅力

私はクルーズ船の旅が大好きで、カーニバル社の船に16回乗船しました。料金が最も安いのに食事が美味しくイベントが充実しています。

カーニバルクルーズの他に一度は利用してみたいと思っているのが「ディズニー・クルーズライン」の客船です。料金はカーニバルの2倍以上しますが、そろそろディズニーの船にも乗ってみたい!

ディズニーワールドで働いていた時の同僚が、現在ディズニークルーズの乗務員をしているのですが、先日シェアしてもらった写真が素敵すぎて、ますます乗りたくなりました。

ほぼ毎航海、空室がゼロという驚異の人気を誇るディズニークルーズ!今日は、ディズニー・クルーズラインの5つの魅力について元同僚に教えてもらった話を紹介します。

 

 

 

ディズニー・クルーズラインとは

 

まずは簡単にディズニー・クルーズラインについて紹介します。

アメリカのウォルト・ディズニー社が所有する豪華客船です。2018年現在、ディズニー・ドリーム号、ディズニー・ファンタジー号、ディズニー・ワンダー号、ディズニー・マジック号の4隻の客船を所有しています。

主な就航地は、フロリダ州のポートカナベラルで、カリブ海の周遊クルーズを運行しています。ディズニーワールドリゾートから車で1時間ほど、マイアミからは2時間ほどの距離にあります。

 

 

 

ディズニー・クルーズラインの5つの魅力

 

 

1. 乗客も乗務員もディズニーが大好き

東南アジアの乗務員を除き、ほとんどの乗務員はディズニーパークでの就業経験があるそうです。

私がディズニーワールドに勤務していた時の同僚は、シンデレラ城の壁のタイルの数やスプラッシュマウンテンに使われている水の量など、役に立たないような情報まで知っている熱狂的マニアが何人もいました。

熱狂的マニアでなくてもほぼ全キャストがディズニー好きなので、休日になるとわざわざ自分が働いているパークに遊びに行くほどでした。

ディズニークルーズの乗務員もディズニーの熱狂的なマニアが多いそうです。だから自然と笑顔で素晴らしいサービスが提供できるのかもしれません。ファンの気持ちがわかるキャストに旅のサポートをしてもらえるのは、ディズニーならではかもしれません。

 

 

2.魅力的な船

クルーズの寄港地では、様々なクルーズ会社の船を見ることができます。

その中で最も目を引くのがディズニークルーズが所有する船です。

素人の私が見ても、まずペンキの塗り方の違いに驚きます。どのクルーズ船も船の下の部分はサビが目立ちますが、ディズニーの船はいつみてもサビがほとんどなく、まるで新品のようです。窓ガラスもピカピカです!

目につきにくい細かいデザインや装飾にもこだわりが見えて、船の内装も妥協がないものだと想像ができます。お金がかかってそうですね!

ディズニーは資金力があるので、素敵な客船を常に細部まで綺麗な状態で保つことができるようです。ゴージャスで綺麗な船は魅力的ですよね!

 

 

 

3.ディズニークルーズ限定がいっぱい

ディズニークルーズは、カリブ海のバハマに「キャスタウェイ・ケイ」と呼ばれているプライベートアイランドを所有しています。

島全体がテーマパークのようになっていて、ディズニークルーズに乗船しなければ行くことができません。

 

キャラクターのコスチュームもディズニークルーズ限定です。テーマパークでは見ることができない可愛いコスチュームを着たキャラクターと写真を撮ることができます。ショーももちろんクルーズ限定バージョンです。

 

さらに、船上ではディズニークルーズ限定の商品を購入することができます。可愛いグッズが沢山ありますよ!グッズは免税で購入することができます。

 

船内で結婚式をあげることもできるので、ディズニークルーズ限定のスペシャルな結婚式&ハネムーンをいうのもいいかもしれません!

 

 

 

4.キャラクターが独占状態

ディズニークルーズの船上では、キャラクターをあちこちで見かけることができるそうです。ディズニーパークと比較するとゲストの数に対してキャラクターの数の割合が非常に多いので、場合によっては人気キャラクターでもしばらくの間独占できてしまうほどのようです。

アメリカ人は日本人ほどキャラクターと写真を撮らないので(特に大人は)、日本人乗客が少ないディズニークルーズでは、キャラクターとゆっくり写真を撮る絶好のチャンスです!

キャラクターは時間帯や寄港地によってコスチュームを変えるので、キャラクター好きにはたまらないですね!

 

 

5.季節のイベントクルーズが盛り上がる

クリスマス、ハロウィーン、New Yearなど、季節のイベントクルーズが盛り上がります。

イベントクルーズは全く違う雰囲気が楽しめるのでリピーターでも飽きることはありません。船内の内装、キャラクターのコスチューム、料理、船内イベント、ショーなど、ガラッと内容が変わります。

アメリカのイベントの雰囲気を楽しみたい人は、イベントクルーズに合わせて乗船してみるのもいいかもしれません。

 

ディズニークルーズに乗船することができたら、またブログで紹介したいと思います。

 

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日本とアメリカのシングルマザーはここまで違う!

私がマイアミで働いている会社は、融通が利くこともあって、たくさんのシングルマザーやシングルファーザーが働いています。

シングルマザーの同僚と、ランチに行ったり、お茶をしたり、プライベートの話をする機会があります。日本とアメリカのシングルマザーは全く違うようです!カルチャーショックを受けてしまいました。

私が知っている数名のアメリカ人シングルマザーの話になるので、他のケースもあるかと思いますが、私が感じた日本とアメリカのシングルマザーの違いを紹介したいと思います。

 

 

 

美意識の違い

 

日本のシングルマザーは、おしゃれに気を使う余裕がない人が多いように感じます。

私が知っているアメリカ人シングルマザーは、みなさん彼氏募集中または彼氏持ちです。ネールやメイクはバッチリで、常に出会いを求めているオーラがプンプンです。キラキラ輝いているように見えます。

 

 

 

シングルマザーに対するイメージ

 

日本では肩身の狭い思いをしているシングルマザーはまだまだ多いと思います。シングルマザーであることを打ち明けられると、その家庭の事情が分からなくても「大変だね〜!」と一言目に言ってしまいます。苦労が多く大変だという印象があると思います。

アメリカでは、シングルマザーが想像以上に多く、マイナスなイメージは日本ほどありません。というか、ほとんど無いような気がします。日本と違い、初対面の人にも堂々とシングルマザーであることを話してくれます。

もちろん日本と同様に苦労はあると思いますが、日本と違ってシングルマザーは少数派ではないこともあってか、周りの理解が得られやすいと思います。職場では、3時前には子供のお迎えで帰る人が何人もいますが、それを悪くいう人は見たことがありません。

アメリカ人は、夫婦関係が崩壊しているのに無理をして一緒に暮らすぐらいなら、さっさと離婚してお互い新しい家庭を築いた方がいいと考える人が多いようです。

 

 

父親の育児協力

 

日本では、離婚後の親権者は母親であることが圧倒的に多いと思いますが、父親から養育費がもらえなかったり、もらえたとしても額が少ないなど、シングルマザーの負担が大きいと感じます。

アメリカでは、状況により異なりますが、基本的には父親と母親のそれぞれの役割が決められていて、協力して子育てをします。父親から育児の協力を得ることができるので、身体的にも経済的にもシングルマザーの育児負担は日本より少ないケースが多いのではないでしょうか。

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子供の優先順位

 

日本のシングルマザーは子供を何よりも優先して、子供中心に全てが動いているように感じます。子供のことを第一に考え、子供を養うために母親は自分を犠牲にして必死に働いている印象が強いです。

アメリカでは、自分(母親)優先のように感じます。彼氏と食事や旅行に行くときは、父親に子供を預けます。日本人の感覚では非常識と判断されてしまうかもしれませんが、アメリカでは全く悪いことではありません。

悪い言い方に聞こえてしまうかもしれませんが、アメリカ人は子供をペットと同じ感覚で扱っているように感じることが多いです。愛情たっぷり育てているペットでも、旅行やデート中はショップや親戚に預けることはありますよね。日本は全て親がやらなければいけないと思ってしまっているように感じます。責任感が強いことはいいですが、子供を誰かに預けて自分の時間を作ることも大切かもしれません。

常に子供を優先する日本と違い、自分のプライベートを充実させて子育てと両立させるのがアメリカのスタイルだと思います。

 

 

 

シングルペアレントが暮らしやすい日本になってほしい

 

私が勤めている会社には、シングルマザー同様に、シングルファーザーも多くいます。シングルマザーやファーザーという言葉より、Single Parent(シングルペアレント)を使う人が多いように感じます。

社会的環境が変化する中で、日本もシングルペアレントが益々増えていくのではないでしょうか。

日本で色々な事情によってシングルペアレントになった人が、子育てに没頭して一人でストレスを抱えてしまうのではなく、アメリカのようにプライベートも充実できるような環境が整うといいと思います。まずは、社会全体がシングルペアレントを理解することから始めないといけないのかもしれません。

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マイアミで無料で見ることができる ロメロ・ブリットの作品を紹介

ブラジル出身のRomero Britto(ロメロ・ブリット)のポップでカラフルな作品を一度はどこかで目にしたことがあるのではないでしょうか?

日本でも展示会が開かれるほど世界中に多くのファンがいるアーティストです。

フロリダ州のマイアミに移住してから花開いたこともあり、多くの作品をマイアミ周辺でみることができるそうです。

オフィシャルサイトではギャラリーや作品がある場所までは紹介されていなかったので、情報収集に時間を要しました。今日は、マイアミでロメロ・ブリットの作品を無料で見たいという人のために、集めた情報を紹介したいと思います。

インターネット検索の他に、Wynwoon(ウィンウッド)のアート地区にあるインフォメーションセンターで調べてもらいました。2日間かけて実際に行ってきました!(2018年4月現在)

 

 

 

 

リンカーンロードにあるギャラリー本店

 

Britto Central
1102 Lincoln Rd, Miami Beach, FL 33139

 

ロメロ・ブリットのギャラリーの本店はマイアミサウスビーチのリンカーンロードにあります。

マイアミのサウスビーチは、アール・デコ様式の建物がある歴史的エリアがあり、観光客に人気のスポットです。そのエリアからギャラリー本店は徒歩20分程度です。おしゃれなカフェやレストラン、お店が並ぶリンカーンロードにあるので、20分は想像以上に短く感じると思います。

ギャラリー本店では、比較的高額な作品を展示・販売しています。

ロメロ・ブリットを紹介するムービーが放映されていて、ソファーに座りながら楽しむことができます。

 

 

リンカーンロードにあるショップ

 

Britto Concept Store
532 Lincoln Rd, Miami Beach, FL 33139

 

ギャラリー本店と同じく、マイアミサウスビーチのリンカーンロードにショップがあります。

ギャラリー本店と比較すると、スーツケースや小さなアート作品など、庶民の手の届く価格の作品が多くあります。ポスターなどの複製画は$17ドル〜で購入できます。

 

 

 

ウィンウッド・アート地区にある壁画とアトリエ

 

 

Britto Central
146 NW 25th St Miami, FL 33127 Wynwood

 

アートの街マイアミには、Wynwood(ウィンウッド)という壁画のアートで賑わうエリアがあります。治安が悪く倉庫があった地域がアートにより再構築され、2017年には「マイアミで配車サービスのウーバーのリクエストが最も多かった目的地」に選ばれたほど人気のある観光地です。

そのウィンウッドにロメロ・ブリットのアトリエがあります。アトリエの壁には彼の作品が描かれていますが、作品の一部が別のアーティストに上書きされてしまっていました。(写真のWe are lovedは彼の作品です)

アトリエは一般公開されていないのですが、特別に少しだけ見学することができました。図々しく写真も撮らせてもらいました。

どうしても中が見たいという方は、ドアのベルを鳴らしてみてください。運が良ければ見せてもらえるかもしれません!

 

 

 

 

マイアミ空港内にあるショップ

 

Britto Gift Store
Miami International Airport
2100 NW 42nd Ave, Miami, FL 33126

 

マイアミ国際空港のターミナルD(アメリカン航空のターミナル)内にショップがあります。

マグカップや絵本などの価格をそれほど気にせず購入できるグッズが揃っています。せっかくマイアミに来たので、ロメロ・ブリットのグッズを買いたいと思っている人にオススメしたいショップです。品揃えが豊富でウィンドーショッピングだけでも楽しめます。

 

 

ウォーターパークにあるオブジェ

 

Grapeland Water Park
1550 NW 37th Ave, Miami, FL 33125

 

マイアミ空港の近くにあるウォーターパーク内にロメロ・ブリットの作品を見ることができます。入場料(大人$15、子供$7)がかかりますが、入口の写真↑は入場料無しで撮ることができます。

平日の夕方は人がほとんどいないので写真を撮るにはベストの時間帯かもしれません。

 

 

ショッピングモール

 

The Falls
8888 SW 136th St, Miami, FL 33176

The Fallsという規模が小さいショッピングモールでロメロ・ブリットの作品を見ることができます。モールの入口と遊具がある場所で見かけました。

写真はありませんが、作品は多くないので、わざわざ足を運ぶほどの場所ではないかもしれません。車で10分の距離に、日本人に大人気のTrader Joe’s(トレーダージョーズ)があるので、お買い物のついでに寄ってみるのもいいかもしれません。

 

Fifth & Alton in South Beach
1100 5th St, Miami Beach, FL 33139

マイアミビーチ(サウスビーチ)にあるFifth & Altonのモールの入口に非常に大きな作品があります。かなりインパクトがある作品です。

同じモール内にディスカウントショップのRoss(ロス)があり、日本人にも人気があるWhole Foods(ホールフーズ)までは徒歩10分の距離です。

 

ここで紹介した場所以外にもロメロ・ブリットの作品を見かけたら、その都度追記していきます。

 

 

 

ダウンタウンのギャラリー

 

 

Effusion Gallery
401 Biscayne Blvd N123, Miami, FL 33132

2018年6月追記:
ダウンタウンにあるBayside Marketplaceの野外モールの1階にギャラリーがあり、そこでロメロ・ブリットの作品も販売されていました。

 

 

 

おまけ:ディズニーワールドのショップ

 

 

Magic Kingdom, Walt Disney World

2018年6月追記:
マイアミではありませんが、フロリダのオーランドにあるディズニーワールドでロメロ・ブリットの作品を見つけたので、おまけとして紹介します。ディズニーとのコラボ作品でとっても可愛いです!

マジックキングダムのパークのMain Street USAにあるアート作品を取り扱っているギフトショップで見つけました。

 

 

オンラインで購入

 

マイアミのギャラリーやショップに行くことができない人でも、日本からオンラインで購入することも可能です。

ロメロ・ブリットのコラボ商品は、可愛い作品が沢山ありますよ。

 

 

 

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日本人でもアメリカでトップセールスマンと認められた5つの理由

英語力はそこそこ、特別な資格もスキルもない私がアメリカの平均年収以上を稼ぐには、営業職しかないと考え挑戦してみた新しい仕事。

無理だったら辞めればいいと軽い気持ちもありましたが、日本では営業所のマネージャーだったプライドもあり、内心は何とかなるだろうと思っていました。

会社からは、初契約まで早くて1週間以上、同日の複数契約までは1カ月以上と言われていましたが、仕事を始めて見ると想像以上に簡単で、私は初日に初契約、2日目は3契約で営業所のトップの成績を出すことができました。

私に全く期待していなかった上司は2日目から態度がころっと変わり、トップセールスマンと呼ばれるようになりました。

通信制の大学の学生でもあるので、パートタイムで働いていますが、3ヶ月経った今でも成績は順調です。

日本人でもアメリカでトップセールスマンの仲間入りができた5つの理由を紹介したいと思います。

 

 

トップセールスマンの仲間入りができた5つの理由

 

営業所には私以外にもネイティブでない営業員が数名いますが、8割以上はアメリカ生まれのネイティブです。

営業は話すことだけが仕事ではないので、英語力についてはコミュニケーションがとれる程度で十分だと分かりました。英語力はあくまでもツールの一つでメインではないと思います。英語は聞き取りさえできれば、話す内容はスクリプトを暗記してそのまま伝えればいいので、日本人でも割と問題なく仕事ができます。

日本人にはアメリカ人に勝る文化や習慣があるので、言語では負けていても、数字で勝つことはできると思います。

 

 

 

1. 日本人基準の身だしなみ

アメリカでいまだにカルチャーショックをうけるのは、アメリカ人の仕事中の身だしなみです。

レストランのウェートレスは長い髪を縛らない、爪は長い。不動産仲介人がジーンズにTシャツで接客する。医療従事者の香水がキツ過ぎる。・・・まさに自由の国アメリカです。

この服装をみてください。


実はこの写真、私の同僚の営業中の服装です!衝撃的ですよね!(プライバシーと会社情報等の関係で、こんな写真ですみません)

マイアミでは、ネクタイを締めている店員は、高級車のディーラーや超一流ブランド店ぐらいでしか見かけないかもしれません。

通常はポロシャツにチノパンであれば、それなりの身だしなみと判断されるように感じます。基準が日本と全く違うので、基本はかなりカジュアルです。

 

私の営業中の服装は、無地の襟付き長袖シャツ、黒いロングパンツ、黒いシンプルなヒールのない靴、肩まである髪はハーフアップにしています。

流行の洋服にハイヒール、素敵なネイルアートでオシャレをしている同僚がいますが、営業はオシャレより信用を勝ち取る印象作りが大事だと思うので、服装の違いは成績に大きな影響を与えると思います。

 

 

 

2. 約束や時間を守る習慣

大事な約束の時間に遅れそうな時、会社に遅刻しそうな時、みなさんなら走ったり、高くてもタクシーなどを利用したり、電話などで連絡したりしますよね?全力で間に合わせようと努力するのが日本人でだと思います。

アメリカ人というか、マイアミ周辺に多く住む中南米人のルーズさが超絶にヤバイのです。結婚式で花嫁や花婿の両親が1時間以上遅刻するのは珍しくないという特殊な街です。

約束や時間を守る習慣がない人が多いので、必死に時間内に達成するという努力ができないように思います。営業の仕事でも同じです。日本のように、契約がもらえるまで帰ってくるな!といわれたとしても、定時になったら罪の意識もなく帰ってしまう思います。

 

私の場合、「初日は契約が取れるまで帰らない。1週間以内に複数契約を達成する。」を目標に取り組みました。

初日はたったの1時間半で初契約を、2日目は3時間半で3契約を獲得しました。

営業ですので、目標を立ててそれに向かって全力で取り組み、達成が難しいと思ったときはあらゆる手段で全力で取り組む意気込みでやるべきだと思います。

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3. お客様は神様という考え

アメリカの接客では、お客様とスタッフは同等の立場であると考えます。お客様があっての企業、お客様=神様、という考えは基本的には持っていないと感じます。

日本人のように、お客様に対して必要以上に腰を低く対応は、アメリカでは必要ないと思います。なめられるだけで逆効果になる場合があります。
それでも、お客様目線で考え、お客様を大事にし、感謝の気持ちは忘れないで、お客様は神様という考えは常に持って営業活動をするよう心がけています。

気持ちの違いは必ず接客態度に現れますよね。同僚のように、お客様と言い合っているようでは、獲得できる顧客を逃してしまうだけです。逆に、お客様を大事にすれば、獲得見込みのない場合でも、契約に繋がることがあると思います。

私がアメリカで車を購入した際に、欲しかった車の担当営業員の対応がひどかったので、結局、営業員が良かったディーラーで決めました。

 

 

4. 準備の多さと無駄の少なさ

日本人の仕事は無駄が多くて効率が悪いと言われることがありますが、営業の面では大きなプラスになっていると思います。

準備8割行動2割と言いますよね。あらゆる可能性に備え、必要以上に準備に時間を費やすことで、契約までの段取り全てにおいて一切の無駄がない対応ができると思います。

同僚の仕事ぶりをみていると、準備不足による無駄が目立ちます。ペンのインクがなくなったから代わりのペンを探しに戻ったり、名刺を忘れた、携帯の充電が切れそうなど、小さな無駄が多くて契約が飛んでしまったケースもありました。

 

 

 

5. 究極のポジティブ思考

私の一番の強みは究極のポジティブ思考であることだと思います。

そもそもポジティブでなければ、日本人が英語でアメリカ人相手に営業ができるわけがないですよね。

私が話していると、何言ってるの?!と言う顔をするお客様もいれば、挨拶をしても返事すらしてもらえないこともあります。

私はポジティブな対応でマイナスをプラスに変える能力に長けていると、上司に褒められたことがあります。

ポジティブに考え対応することで面白いほど営業が上手くいきます。ポジティブな性格が良い営業成績に繋がっているのは間違いないと思います。

 

 

日本人が海外で営業の仕事に就くとき、どうしても英語力が不安要素になってしまうと思います。

実際には、日本の基準で営業をすれば、現地人より結果を出すことは十分に可能だと思います。あとが、多少のことがあっても、ポジティブで乗り切れば何とかなります!

海外で営業職に挑戦しようと思っている方、ぜひ自信を持って頑張ってください!

 

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合格率50%以下のフロリダ運転免許筆記試験に合格する方法をDMVで教えてもらった

フロリダの運転免許の筆記試験は勉強しなくても余裕だった!とかかれたネット情報を信じてしまった私は、非公式のオンライン問題に何度か挑戦しただけで筆記試験に臨みました。

フロリダ州では日本語で試験を受けることはできません。英語が苦手であれば猛勉強は必須ですが、英語がある程度は堪能であっても、勉強をしなければ一発合格はかなり難しいと思います。

1回目の筆記試験はあと2問正解で合格だったので、$10支払い、続けて2度目に挑戦したところ、あと1問のところでまた不合格・・・

勉強方法がわからず、試験会場のDMV (Department of Motor Vehicles) のスタッフに教えてもらいました!

インターネットに筆記試験の問題が出回るようになり、1年ほど前に試験内容や問題数を変更したそうです。合格率を聞いてみると、驚きの50%以下!

公式のハンドブックで勉強する方法しかないと言われ一冊もらってきました。

 

ハンドブックで必死に勉強してから臨んだ3度目の試験では、見事満点で一つもわからない問題はありませんでした。

結局3回も試験を受けましたが、3回の試験問題で、2回以上出題された内容をピンク、1回出題された内容を黄色で公式ハンドブックに色付けしてみたので画像で紹介します。

筆記試験が不安だという人はぜひ参考にしてください!待ち時間が長く、筆記試験だけでも半日はかかるので、みなさんには一発で合格してもらいたいです!

何より、交通ルールが異なるアメリカで安全に運転をするためにも、勉強は欠かせないと思います。

2018年現在、フロリダ州の運転免許の筆記試験は、50問中80%の40問正解で合格になります。試験はパソコンのタッチスクリーンで三択問題です。

 

 

 

知っておくと得すること

 

 

ガイドブックの英語の表現に慣れる

日本語でもそうですが、同じことを説明するのに英語でいくつかの違った表現ができます。

例えば、次の2つの問題は同じ内容ですが、表現が異なります。

・交差点の中を走行中に信号が青から黄色に変わった場合、どうすべきか?
・信号が青から黄色に変わった時、交差点の中を走行中である場合はどうすべきか?

特に英語が苦手な人は、テストに出題される表現と同じ英語で勉強しておいた方が絶対に有利です。ガイドブックにかかれている英文がそのまま試験に出てくるので、ガイドブックの英語に慣れておくと安心します。

日本語に訳して理解するだけではなく、英語がわからなくても、ガイドブックの英語も合わせて理解できるようにしておくことをオススメします。

 

 

速度や距離の単位の理解

速度や距離の単位が日本と違うので、インチ、フィード、マイルの3つは覚える必要があります。

1インチ=約2.5センチ
1フィート=約0.3メートル
1マイル=約1.6キロ

例えば、次のような問題がありました。

Q: 消火栓の近くに駐車する際、どれぐらい離れた距離に駐車しなければいけないか?

A: 15フィート以上離れた場所に駐車すること

 

 

 

自分に関係のない問題

未成年の運転免許の取得ルールや、マニュアル車、バイクに関しても出題されます。

未成年でない人も、マニュアル車やバイクを運転しない人も、ガイドブックの内容は隅から隅まで知っておく必要があります。

 

 

交通ルールと道路標識に関する問題

筆記試験は、「交通ルール」と「道路標識」に関する内容が出題されます。

道路標識の内容は言語の面で比較的簡単だと思いますが、少しひねった問題も出題されます。

例えば、真っ黒に塗られた標識の写真が表示され、「この形の標識は何を意味するか?」という問題や、

写真なしで、「◯色の標識は何を意味しているか?」という問題がでてきました。

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筆記試験の内容

 

計3回の筆記試験で、2回以上出題された内容をピンク、1回のみ出題された内容を黄色で色付けしてあります。

公式ハンドブックは、こちらからダウンロードができます。

 

今回紹介するのは、あくまでも私が2018年にマイアミのモールオブアメリカ内にあるDMVで受けた3回の試験内容をまとめたものです。

色付けされた内容だけが出題されるわけではないのでご注意下さい。

 

 

TEST YOUR KNOWLEDGEは必須

ガイドブック最後にあるTEST YOUR KNOWLEDGEから、半数近くの問題が出題されます。

書かれている文章そのままで出題されることもあるので、ここを完璧に英語で理解できれば、交通ルールの問題に関しては満点に近い点数が狙えます。

TEST YOUR KNOWLEDGEは、ガイドブックの内容をまとめた確認問題で、答えは記載されていないので自分でガイドブックを読んで見つけなければいけません。

試験まで時間がない人は、TEST YOUR KNOWLEDGEを中心に勉強するのがいいかもしれません。

 

 

全部に目を通すといい 

長くなりますが、標識問題を中心としたその他の試験内容を画像で紹介します。

これ以外の問題も出題されるはずですし、漏れがある可能性もあるので、できる限り隅から隅まで読んでおくといいです。

 

 

 

追記情報ですが、
自動車の免許取得は、申請場所によっては事前予約が必要な場合があります。こちらのDMV公式ホームページで確認してみてください。

郵便番号で検索して最寄りのDMVを選択すると、写真の下にある「Make appointment on line at….」と記載があれば、事前予約が必要です。

 

 

車の運転は、1つ間違えると人の命を奪う危険があります。運転するということはそれだけ責任が重いということです。

筆記試験に合格するためだけでなく、安全な運転ができるよう、ガイドブックはできる限り隅から隅までよんで理解することが大切かもしれません。

では、勉強頑張ってくださいね!

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アメリカで営業の研修に参加して驚いた 日本の営業会社との違い

私がはじめた会社の本社はマイアミから車で1時間ほど北にあるFt. Lauderdaleという都市にあります。

スペイン語ばかり聞こえてくる移民の街マイアミとは違い、英語が通じやすい地域です。

2日間の研修が終わりました。フロリダ政府に委託された仕事で、私は営業を担当します。

日本ではマーケティング会社の営業所で働いていたので、今回の研修で感じた日本とアメリカの営業会社の違いについて紹介します。

 

 

 

アメリカの営業会社が勝る点

 

英語がネイティブでなくても誰も気にしない

一番驚いたのは、私の英語がネイティブでないことに対し、誰も全く気にしていない事です。

日本では、日本語が堪能な中国人のスタッフが営業所に加わった時には、言語の面で難しいと決めつけてしまっていました。

移民が多いアメリカでは、外国人の労働は何も特別なことではないので、言語レベルは誰も気にしていないのです。

 

 

超自由で超カジュアル

初めての研修では、集合場所と時間以外は何も聞かされていませんでした。

あらゆる状況に備えて準備万端で参加しました。筆記用具はもちろん、携帯充電器、タオル、ボトルの水、エナジーバー、歯ブラシをもって、服装はスーツでバッチリきめて行きました。

集合時間の30分前には到着し、5分前に集合場所に行きました。私が一番着でした。

 

研修が始まると、営業会社とは思えないカジュアルな服装の人が多く、まるで友達の家にアポなして遊びに来た雰囲気でした。

集合時間はバラバラで、気づいたら研修が始まっていました。

ルールはなく、上下関係もなく、服装もカジュアルで自由でストレスフリーの環境です。私のようにある程度の年齢で自己管理ができる人には良い環境かもしれません。

 

レストランで食事がメインの研修

週に2度ある研修ですが、会場はなんと会社の経費で毎回レストランです。頻繁にお店を変えているようで、研修というより食事会です。

食事だけ済ませて帰る人もいて驚きです。

研修は一時間ですが、ある程度人数が揃うのに1時間はかかるので、お店には3時間ほど滞在し、研修らしいことをするのは30分程度です。

気分転換としてはいい研修かもしれません。

 

とにかくフレンドリー

日本との一番の違いは、フレンドリーさだと思います。

営業所に限らず日本の企業では、新人に対して自ら挨拶行く人は少ないように感じます。

アメリカの営業所では皆さんとてもフレンドリーです。プライベートの話で研修の時間が終わってしまうほどです。

 

プレッシャーが全くない

ルールさえ守ってくれれば好きなようにやってくれればいいから!と言われています。月間目標などなく、プレッシャーは全く感じません。ストレスの少ない職場環境だと感じました。

 

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日本の営業会社が勝る点

 

 

時間の無駄が少ない

集合時間や研修の段取りなど、日本では時間通り進むので、時間の使い方に無駄が少ないと感じます。

 

目標が明確

営業は結果が全てなので、目標を明確に立てる日本のやり方は、営業員にとって報酬面で大きなプラスになります。

目標を立てなければ、営業職は特にだらけてしまうと思います。

 

 

私は日本とアメリカの営業会社の良いところだけを取り入れて、マイペースにやっていきたいと思います。

 

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T-mobileのポストペイド契約方法 T-mobileをオススメしたい理由

これからアメリカに生活拠点を移す人にぜひオススメしたいT-mobile。

アメリカの携帯電話事情を知らず、適当に契約すると損をしてしまうので、私が調べた情報を参考にしてみてください。

T-mobileは、日本でも追加料金なしでインターネット(LINEも含め)やテキストのメッセージが利用ができる驚きのサービスを提供している唯一の大手企業です。

今日は、以前ショップで申し込みをしたプリペイド契約を、電話でポストペイド契約に変更しました。新規申し込みの手続き方法も合わせて紹介します。

 

プリペイドとポストペイド契約の違い

 

プリペイドは、SSN(ソーシャルセキュリティー番号)がない旅行者などでも簡単に契約ができ、事前に1ヶ月単位で料金を前払いして利用するサービスです。

 

ポストペイドは、日本で携帯電話を契約する場合と同様に、毎月利用した料金が自動に引き落とされる契約です。日本の契約と異なる点は、2年縛りなどの違約金が発生する契約期間がないということです。

日本でも追加料金なしでインターネットやテキストのメッセージが利用ができるサービスは、ポストペイドの契約になります。

 

 

ほとんどの人は4G $45のプリペイドで十分

 

個人的なアドバイスですが、正直4G $45のプリペイド契約で十分です。

家族2人で契約をすると一人$40というプランや、6Gで一人$55というプランもあります。

自宅のWi-Fi環境が整っているのであれば(無線でWi-Fiに繋げてインターネットを無制限で利用できる)、外出時に4Gで足りなくなることは普通考えにくいのでプリペイドがオススメです。(外出時に子供に動画を見せている場合はポストペイドがいいかもしれません)

例えば、プリペイドの場合、一時帰国中の1ヶ月は支払いをストップすることができます。アメリカに戻ったら同じ電話番号を継続して利用できるので、節約家には素晴らしいサービスです。

プリペイドに向いている人:
・通信費を節約したい人
・外出時に動画やゲームを頻繁にしない人
・自宅のWi-Fi環境が整っている人

SIMフリー携帯電話でT-mobileプリペイド契約」についてはこちら!

 

 

日本で追加料金なしでネットとテキストメッセージが利用できる唯一の大手企業

 

T-mobileポストペイドの一番の魅力は、140カ国以上で追加料金なしでインターネットが使い放題であることです。テキストメッセージも無料です。カナダやメキシコに限っては、通話も追加料金なしです。

注意:日本でネットやテキストを利用する場合、速度が128kbpsと非常に遅いため、ウェブの閲覧などであってもストレスを感じるレベルです。

 

現在提供しているポストペイドのサービスは「T-Mobile ONE™(One plan. All unlimited.)」というプラン名で、「通話・ネット・テキストがこれ一つで全て無制限!」を売りにしているようです。

月額料金は自動引き落としで月額$70(税金、その他諸経費込み)ですが、家族2人で契約すれば一人$60、4人であれば一人 $40など、お得なプランもあります。

 

アメリカン航空など、Gogo Wi-Fiサービスを提供している航空会社の機内では、テキストも無料で使えます。飛行機の中から無料でメッセージが送れるのです!

読者さんから教えていただきましたが、「Binge Onで動画見放題」もサービスに含まれているようです。

アメリカの携帯会社大手のAT&TやVerizonですら提供していない驚きのサービスが盛りだくさんです!

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T-mobileは電波がいい

 

夫は会社が支給しているAT&Tの携帯電話を使用しています。AT&Tは日本でいうNTTのような会社です。

Verizonについては分かりませんが、人が多いショッピングモールや車での移動中など、AT&Tの電波は決して良いとは言えません。

一番困るのが、配車サービスのウーバーやリフトを利用する際です。運転手の車の動きにAT&Tが追いつかず、車が約束の場所に到着しているのにアプリではあと2分で到着などと表示されるので非常に不便を感じます。

夫とウーバーを利用する際は、私のT-mobileを使うようにしています。

 

 

T-mobileポストペイド契約方法

 

プリペイドからの切り替えであれば電話が早くて簡単です。新規申し込みの場合、SIMカードの挿入手続きがあるので、ショップでの申し込みが早くて便利です。

 

①電話をかける/ショップに行く

1-800-T-MOBILE (1-800-866-2453)です。24時間対応してくれます。T-moibleはすぐに担当者に繋がります。

新規申し込みの場合は、SIMカードの受け取りなどの面でショップでの申し込みがオススメです。

 

 

②用件を伝える

どのプランで申し込みをしたいのか用件を伝えてください。パンフレットは一切ないので、英語に自信がない人は事前にスクリーンショットなどでウェブページの情報を持参できるように準備をしておくと良いかもしれません。

 

③Creditの確認がある

ポストペイドはアメリカ在住者のみ申し込みが可能です。申し込みに必要な情報の確認があります。

・名前
・SSN(ソーシャルセキュリティー番号)
・写真付きIDの番号(パスポート、アメリカの運転免許証など)
・自宅住所
・生年月日

 

④電話番号の発行とセキュリティー番号

プリペイドで使用していた電話番号をそのまま移行してもらいました。

新規申し込みの場合、ここで番号が発行されます。

4桁のセキュリティーコードを聞かれるので、準備しておいてください。

 

 

⑤新規申し込みの場合はSIMカードの挿入

新規申し込みの場合は、T-mobileのSIMカードを挿入する作業が発生します。ショップで申し込みをすれば、店員さんが担当部署に電話をかけSIMカードの設定を手伝ってくれます。数分で設定は完了します。

電話で新規申し込みをする場合、SIMカードは後日自宅に郵送してもらうか、自分でショップまで取りに行くかの方法があります。

自宅に郵送してもらった場合、カスタマーケアーの担当者に電話で設定してもらう必要があります。

 

⑥携帯電話を再起動する

最後に、携帯電話を再起動して設定完了です。

 

 

 

ポストペイドに変更をした理由

 

アメリカには、「クレジットヒストリー」という日本人には理解が難しい不思議な仕組みがあります。

クレジットカードで商品を購入し、毎月期日までにしっかり返済をすることで(銀行に借金をしたことになるので)、クレジットヒストリーのポイントが貯まり、社会的信用度が上がります。

アメリカ社会において、信用度を示す必要不可欠なもののようです。

私は駐妻として渡米しましたが、今後、夫と共にグリーンカードの申請を行います。今後、アメリカに永住を考えているので、一般的な駐妻とは違い、しっかりとしたクレジットヒストリーを作っている必要があると考えました。

渡米してそろそろ1年が経過し、先日申請したクレジットカードの審査がやっと下りました。新しいクレジットカードでクレジットヒストリーのポイントをこれから貯めることになります。

銀行員が、クレジットヒストリー上手に作るには、毎月支払いが発生する光熱費や携帯電話の支払いをするといいとのことでした。プリペイドより、ポストペイドの携帯電話の方が、ポイントが貯まりやすいようです。

 

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アメリカ生活で気づいたアメリカと日本の接客業の違い

マイアミに移住して11ヶ月が経ちました。

私は海外での就業や留学の経験があるので、生活面で不便はありませんが、今でも日々カルチャーショックを感じています。

まだ頭の中が日本人の感覚のままで、新しいことに挑戦するたびに文化の違いにイライラしてしまうことがあります。もちろん、アメリカの方が優れていると感じることもあります。

今日は「日本人の感覚からみたアメリカと日本の接客業の違い」について、私がカルチャーショックを受けたことをズバリ感じたままに紹介したいと思います。

 

 

 

人種・国籍・性別・年齢・障害を理由に雇用を決定できないアメリカ

 

アメリカでは採用時に人種・国籍・性別・年齢などを理由に雇用を決定することができません。

履歴書にこれらの情報を記載することはないですし、モデルなどの特殊な職種以外は写真を貼り付けることもありません。

では、具体的に紹介していきます。

 

 

コスメブランドM·A·Cに男性店員

コスメブランドのM·A·Cでは、スキンヘッドでいかつい男性店員が女性客にメイクを施していました。

できれば女性の店員さんにメイクをお願いしたいと思ってしまう日本人は多いかと思いますが、アメリカ人は全く気にしていないようです。

日本ではテレビで男性のメークアップアーティストを見かけることはあっても、化粧品売り場で男性店員の姿を見ることはないですよね。

 

 

おばちゃんと呼びたくなるような航空会社の客室乗務員

アメリカの航空会社を利用すると、思わず振り返って確認してしまうほど高齢の客室乗務員を見かけることがありますよね。

アメリカでは定年がないことが原因だと思います。

私がもっと驚いてしまうのは、オーバーサイズで動きが鈍い、ほぼノーメーク、髪の毛ボサボサ、という意識が低そうな客室乗務員です。

空の上では安全第一なので、客室乗務員の年齢や容姿はそれほど重要ではないかもしれませんが、さすがにイメージと違いすぎて驚いてしまいます。

もちろん、女優さんのようにスタイルも顔も抜群で、女性の私も見とれてしまうような客室乗務員もいます。アメリカは個性が重要なのでしょうか。

 

 

聴覚障害者のウーバー運転手

配車サービスのUber(ウーバー)は、難聴や完全に聞こえない全聾(ぜんろう)などの聴覚障害者の運転手を採用しています。

先日、友人がUberの依頼をした際に、スマートフォンに写真のメッセージが届きました。

「運転手は聴覚障害者です。連絡が必要な際は電話ではなくメッセージでお願いします。」といった内容です。

はじめは驚きました。でも、よくよく考えてみると、ウーバーは利用者がアプリで目的地を指定し、あとは運転手がアプリの指示通りに運転するだけなので、聴覚障害者であっても問題はありません。

そもそも、マイアミではスペイン語しか話せない運転手は多いので、障害はなくても会話がゼロということもあります。

 

 

接客業でも英語が堪能とは限らない

 

日本人の感覚だと、英語が堪能でなければ接客ができないと思っている人は多いと思います。私もそう思っていましたが、実際には英語が堪能な人ばかりではありません。

夫のマイアミの歯科医師は英語がほとんど話せませんし、ロサンゼルスの医師もネイティブではありませんでした。

アメリカン航空のパイロットの英語のなまりがかなり強かったですし、客室乗務員も英語がネイティブとは限りません。

夫の大学には移民の教授が何人もいて、一番英語が堪能でない教授は、夫が心配してしまうほど言語で苦労している様子が伺えるようです。

日本人は英語力にコンプレックスを持っている人が多いと思います。でも実際には、私たちが想像するよりずっと多くの人がアメリカで生活をしていても英語が堪能ではないです。接客業であっても同じです。

 

 

お客様の目の前で食べ物を口にする

 

アメリカでは、営業時間中に従業員がお客様と一緒の空間で食事休憩をしている様子を頻繁に目にします。

個人営業のレストランだけでなく、大手チェーンでも同じです。

先日中華レストランに入店した際、食事をしていた女性が私たちの方にやってきて、口一杯に食べ物が入ったまま「いらっしゃいませ!お好きな席にどうぞ!」と言ってきたときは、思わず夫と顔を見合わせてしまいました。

 

仕事で地元のホテルを訪ねた際、思わず写真を撮ってしまいました。

フロントの女性が、朝食を食べながら接客や電話対応をこなしています!

こそこそ食べることもしなければ、電話中もマフィンをデスクに置くことすらしません。

アメリカではホテルのスタッフに限らず、ショップのレジ店員、試着室のスタッフ、メガネ屋の店員、アパートの管理人、デパートの店員、まだまだ他にもあるぐらい、割と頻繁に接客中に飲食をしている人を目撃します。

見ている私が周りの目が気になってドキドキしてしまいます。

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スタッフを全力で守る

 

以前アメリカで接客の仕事をしていた時、「あの日本人スタッフの態度が気に入らないからマネージャーと話がしたい」というクレームがありました。私もその場にいましたが、日本人は一人だけだったので私に対するクレームです。

通常、まずはスーパーバーザーが話をし、解決できない場合はアシスタントマネージャー、最終的にマネージャーが対応する決まりになっていました。大ボスは相当なことがない限り出てきません。

偶然オフィスにいたマネージャーが大声で怒鳴っているお客様のクレームを耳にし、すぐにお客様のところへ行き、このようなことを言ったのです。

「日本人とは私の部下の○○のことですよね。彼女は日本人ですよ!彼女が不機嫌になったり失礼な態度をとったりしたことなど一度もありません!」と謝罪を一切することなく言い切ったのです。

私を信用して守ってくれた嬉しさより、全く想像のできない対応に驚いて、開いた口が塞がらないとはまさにこのことです。びっくりでした。

正直なところ「とりあえず謝まればいいのに」と思ってしまいました。アメリカではスタッフを守るのも管理者の役割のようです。

 

日本人の友人も似たような経験をしています。

彼女は、アジア人が多く住む地域でコスメブランドの販売員として働いていました。

白人のお客様が接客中の友人にこのようなことを言ったそうです。
「この街はアジア人ばっかりね。どうしてこんなにアジア人が多いのかしら?」

アジア人に対するイヤミであることに全く気づいていない友人は、
「どうしてでしょう。本当にアジア人ばかりですよね!」と笑顔で返したそうです。

すると、白人の店長がお客様に対し「私のスタッフを差別するようなお客様はおかえりください!」と怒鳴りつけ、追い出したそうです。

 

日本ではお客様が神様という感覚で接客することが多いですよね。

お客様を完全否定し、スタッフを守ってくれる店長はかっこいいですね!

 

 

 

まとめ

 

日本とアメリカでは、特に接客業において求められる基準値が随分いますよね。

日本の基準が異常に高いことで、アメリカで仕事をする面ではやりやすいと感じています。当たり前のことをすれば褒められますし、多少の常識はずれの行動は、アメリカの常識の範囲内であることがよくあります。

日本人としての基準値を忘れず、アメリカの良さも真似れば世界中どこでも通用できる人間になれるような気がします。

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絶対に真似したくないアメリカの文化と習慣

アメリカで長期的に生活をすると、現地の良い習慣を身につけて人間として成長できるのではないでしょうか。大きなメリットがあると思います。

赴任から帰国して、日本で自然にレディーファーストができる素敵な男性っていますよね。

 

現地の習慣を身につけることはデメリットもあるので注意が必要です。あまり現地の社会や文化に溶け込んでしまうと、帰国の際に恥ずかしい思いをすることがあります。

今日は、真似したくないアメリカの文化と習慣について紹介したいと思います。

 

 

 

買い物中に勝手に試食する

 

日本人の感覚では信じられないことなのですが、アメリカ人は買い物中に商品を開けて勝手に試食をします。

さすがに、ツナ缶を開けて試食する人は見たことはありませんが、フルーツや量り売りのスナックの試食はよく見かけます。

 

先日、パックに入ったブドウを購入したところ、帰宅して開けてみたら、ブドウ1房の半分が食べられてました。奥にある商品を選んで購入した方がいいかもしれません。

ハンドクリームなどの食品以外の商品も試している人がいるので、開けられていないか確認も必要です。

 

 

会計前に店内で食べ始める

 

こちらも初めて見かけた時は衝撃的でしたが、アメリカ人はスーパーマーケットなどのショップで支払い前に商品を店内で開けて食べるのです。

子供にまで食べさせてるのをみると、さすがに教育上やめてほしいと思ってしまいます。

 

はじめは、しつけやマナーがなっていない一部の人や貧困層だけの習慣だと思っていましたが、そうでもなさそうです。高級スーパーでも、マイアミ以外の都市でも目撃しましたし、品格がある美女までも普通に食べていました。

日本人が、「文房具店で試し書きしたペンをそのまま購入する」ぐらいの感覚なのかもしれません。どうせ買うんだから!と思っているようです。

 

 

飲み物=炭酸飲料

 

日本では食事中にお茶やお水を飲むことがほとんどですよね。アメリカでは飲み物=炭酸飲料と言って良いほど、炭酸飲料の種類が豊富です。

アメリカのレストランでは甘くないお茶の選択肢がほどんどなく、ホームパーティーなどでも炭酸飲料しか選択肢がないこともあります。

体に悪いものは美味しくて中毒になりやすいので、炭酸飲料は飲み過ぎに注意ですね。

年中温かい緑茶を飲んで育った私にとってはヘルシーなお茶が一番です。日本から送ってもらったお茶を大事に大事に毎日飲んでいます。ありがとうございます♡

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足グセの悪さ

 

老若男女問わず、アメリカ人の足グセの悪さはなかなかです。

今は慣れてしまい驚くことはほとんどありませんが、印象に残っている場面をリストアップしてみます。

・大学の教授が机に座って授業
・大学の教授が座りながら足を机に乗せて授業
・椅子に座っていて振り向くと後方者の靴を履いた足が顔の横にある
・夫の会社に行くと同僚の女性も椅子の上であぐらをかいている
・テレビを見ながら飲み物が置いてあるテーブルに靴のまま足を乗せる

アメリカではビジネスの場でも足を組むのは普通ですよね。日本ではNGなので気をつけなければいけません。

 

 

貧乏ゆすり

 

日本だと注意される貧乏ゆすりですが、アメリカでは悪い習慣だと思われていないようです。

貧乏ゆすりをしている人を頻繁に見かけますが、個性ということで受け入れられているのかもしれません。一度指摘したことがありますが、指摘されたことに驚いていました。

 

 

土足OKの生活

 

今まで訪問したアメリカ人の家庭のほとんどは、「1階のみ土足でもOK」といった感じでした。でも実際には特に決まりはなく、「まあ、2階も土足でもいいよ」と結局どこでも土足でもいい様子です。

日本のように、散歩から帰ってきた犬の足を拭いてから家にあげるなど、聞いたことがありません。犬種にもよるかもしれませんが。

アメリカ人は靴を履いたままソファーで寝転がったり、じゅうたんの上を歩いたりするぐらいですから、細かいことは気にしていません。

 

アメリカの我が家の場合、入り口で靴を脱いでもらっています。それほど神経質にならず、スーツケースなどはキャスターが汚れていても家中コロコロ移動させています。

日本の友人宅に泊まった時、すっかりいつもの癖で汚れたスーツケースを畳の部屋で転がしてしまい、無神経だったことに反省しました。

汚いものは玄関までという習慣は忘れてはいけませんね。

 

 

クレーマーになる

 

アメリカでトラブルがあった際、伝えなければ問題がなかったという判断になり、泣き寝入りをすることになります。言わないと本当に損をします。

ちょっとした事だから、英語で面倒なのでそのままでいい!と思うかもしれませんが、アメリカはまあ頻繁にトラブルが起こりますので、その都度クレームを言った方がいいように感じます。

日本では、クレーム対応には上司との相談が必要な場合が多いですよね。その点アメリカでは、本人に一任されていることが多いので、その場ですぐに解決することが多いと思います。

アメリカ生活が長くなると、トラブルが多い分、すぐにクレームを入れる習慣がついてきます。

クレームが習慣になると、日本でもちょっとしたことでクレームを入れるようになるので、母親にクレーマーだと言われます。気をつけた方がいいですね。

 

 

アメリカでの生活は成長できるチャンスです。

日本の良い文化や習慣は残しつつ、アメリカの良いところだけを身につけることができればいいですね。

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豪華客船クルーのオンラインショッピング マイアミ港で見かけた Amazonロッカー

先日マイアミ発着のクルーズを楽しんだ後、マイアミ港でウーバーを待っていると、面白いものを見つけました。Amazonロッカーです。

今日はアメリカのAmazonロッカーについて紹介したいと思います。

 

 

 

Amazonロッカーとは?

 

Amazon Locker(アマゾンロッカー)とは、アメリカのアマゾンが提供しているセルフサービスの宅配便サービスのことです。日本で言えば、集合住宅やオフィスの宅配ボックスのようなものです。

公式サイトによると、アメリカの50以上の主要都市に2,000箇所以上ものロッカーが設置されているようです。(2017年11月現在)

ロッカーの使用料金は発生しません。

 

 

Amazonロッカーに配達してもらう方法

 

アマゾンで商品を購入後、配送場所を希望するロッカーの場所に指定します。

商品到着の連絡が届いたら、3日以内にロッカーで荷物を受け取ります(稼働日の3日以内に受け取りをしないと返品扱いになります)。

 

 

荷物をロッカーから取り出す方法

 

ロッカーの中央あたりにあるタッチスクリーンに受け取りコードを入力すれば、ロッカーの鍵が開き商品を受け取ることができます。

A

 

 

クルーズ船の港にAmazonロッカー

 

以前アメリカのどこかの街でAmazonロッカーを見かけたことがあります。オフィル街にあるビルの一角にロッカーが並んでいました。

まさかクルーズ船が発着する港にAmazonロッカーが設置されているとは思ってもいませんでした。

 

港にいた乗務員に聞いてみると、以前はオンラインショッピングの配送先はクルーズ会社の本社になっていたのが、注文の多さに本社での対応が難しくなったので、一部の港でAmazonロッカーが導入されたそうです。

注文の多さの他にも、一度本社に届いた荷物を仕分けて各客船に再度郵送する手間や時間がかかることもロッカー導入の要因になったようです。

さらに、状況によっては注文から受け取りまで1ヶ月以上かかることもあり、到着した頃には乗務員が休暇で帰国してしまう不測の状態も頻繁に起こってしまっていたようです。

数ヶ月間休暇が1日もなく働くクルーズ船の乗務員にとっては大変便利なサービスだと思います。港にいる短い時間に買い物に出かけることは難しいですが、アマゾンで注文した商品を港で受け取ることは難しく無いようです。

 

 

日本でヤマトの再配達が多くて問題になっているニュースがありましたが、配送業者にとってAmazonロッカーは無駄の少ない効率的な方法だと思います。

注文者側からすると若干の手間はあるものの、勤務先や最寄り駅など受け取りやすい場所を指定すれば、自宅に発送されるより早く荷物を受け取ることができるので便利ですね。

クルーズ船の乗務員のように特殊な生活をしている人でもオンラインショッピングが楽しめる時代になりました。ネットショッピング業界は、これから益々便利になっていくかもしれません。

 

2017年12月追記:
マイアミのWhole Foods Market(ホールフーズマーケット)内にもロッカーが設置されていました。

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✴︎マイアミ港で豪華客船のカーニバル・ビスタ号の船内見学をしてきた

ウーバー運転手からクリーニング代を不正に請求された ウーバーが推奨する防止策を紹介

スマートフォンを使って格安で配車サービスを利用できるUber(ウーバー)や Lyft(リフト)はアメリカではかなり浸透してきています。

サービス内容を頻繁に改善しているので、以前と比較して随分使いやすくなったと感じます。

利用者だけでなく運転手にとっても便利な機能があります。乗客が車内を汚してしまった場合に運転手が請求できるクリーニング代も便利なサービスの一つです。

酔った乗客が車内で嘔吐してしまった場合など、運転手がウーバーに写真を送り、損害の程度を査定した後、クリーニング代が乗客の口座から自動的に引き落とされる仕組みになっています。

実はこのサービスに関するトラブルがメディアで一時期頻繁に取り上げられていました。運転手が悪用して不正請求するトラブル(ウーバー詐欺)が増加しているようです。それでもまさか、私がそのターゲットになるとは思っていませんでした。

ウーバーのクリーニング代不正請求のターゲットになりやすい乗客とトラブル防止策について紹介したいと思います。

 

 

私が不正請求の被害者に

 

はじめに、私が被害にあった車内クリーニング代の不正請求の内容について紹介します。

運転手は不正請求だけでなく、運転手としての違反行為もあったので(登録していない車を利用し、無断で友人を乗車させていた)、マイアミでウーバーを利用する際は、このドライバーにご注意ください。

 

しばらく前に通勤でウーバーを利用しました。

利用して1時間ほど経ったころ「$7.47 の利用料金が $47.47 に変更された」というメールが届きました。間違いだと思いアプリ上でメッセージを送ると、数分後にこのような返事がきました。

クリーニング代の $40 が追加請求されたというのです。やられた!!と思いました。

不正のクリーニング代の請求はどう説明しても戻ってくることはまず無いと聞いていましたが、とりあえず何度かメールで反論してみました。返事は早く、10分以内に返ってきます。

ウーバーからの返事の内容は、ニュースやインターネットで聞いていた被害者の話と同じでした。(運転手と直接連絡を取ることはできません)

運転手を守るのに必死で、運転手の話が正しく乗客の言い訳は一切聞き入れない!という対応です。

悲しくなってきます。自分に非がないのにお金を請求されて、悪者扱いで話すら聞いてもらえない虚しさ……$100以上も請求された人がいるようですが、$40だろうと納得がいきません!

 

真面目に努力している運転手であれば、運転手の勘違いだったのかもしれないと諦めがつくかもしれません。

このタイプの運転手は故意に不正請求をしたようにしか思えないので、これ以上被害者を出さないためにも徹底的に戦うことにしました!

 

そもそも、詳しい被害状況の説明すらなかったので、証拠の写真を送ってもらいました。車内の足を置く部分が砂まみれになっていますが、写真を見て「勝った!これならいける!」とここから猛攻撃が始まります。

 

私が送ったメールの内容をまとめます。

・昨日購入した新品の靴を履いて自宅アパートからウーバーに乗った(レシートあり)。部屋からアパートの玄関まではカーペットが敷かれている。玄関の外はコンクリートで砂がない(アパートの玄関の写真添付)。掃除係が毎日掃除をしているため砂があることは考えられないので私が車を汚すことなど絶対にありえない。写真に足跡が見えるが私の靴と一致しない。

 

・靴の裏を見ても、砂の1粒も見つからない(靴の写真添付)。

 

・運転手はアプリに表示されていた車と異なる車で迎えに来たが、乗車していた運転手の友人男性と話が盛り上がっていたので、違う車で来た理由について確認するチャンスを逃した。

(運転手が登録していない車を利用し、無断で友人を乗車させていたので、いかに信用できない運転手かアピール。)

 

 

勝った!

 

2時間もの間メールをなんどもやりとりし、なんとか不正請求が認められました。涙。

実際には不正が認められた訳ではなく、謝罪もなく、請求された $40 が返金されただけですが。「返金します。」の一言でした。

ウーバーは「運転手の勘違い」という言い方を繰り返し使います。運転手に悪意はないという態度は変わりません。

 

帰宅後に夫に話しをすると、夫は激怒しすぐにウーバーに連絡をしました。

「今回のことでこれだけの思いをし、謝罪もなく、それで乗車代の $7.47 も請求されるのは不当だ!」と伝えましたが、全く受け入れることはなく、結局謝罪もなく終わりました。

運転手への指導と処罰の内容を報告するように伝えましたが、2週間が経過しても連絡がありません。

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不正請求のターゲットになりやすい人

 

ターゲットになりやすい人というのは、あくまでも私がニュースやネットで聞いた被害者の情報をまとめたものです。

 

1人で乗車

被害者の多くは、一人でウーバーを利用した際に起こっているようです。今回の私もそうです。

 

英語が苦手そうなアジア人女性

女性の被害者が多いようですね。アジア人女性の被害者の情報をいくつか見つけました。

特に英語が苦手な人であれば、泣き寝入りすることも多いかもしれません。

 

お酒が入っている状態

ウーバーの運転手は、酔っ払った乗客を嫌うようです。夜は仕事をしないという運転手に会ったこともあります。

車内を汚されるだけでなく、いい気分になって声が大きかったり、車に乗り込むまでに時間がかかったり、車内に忘れ物をしたり、とにかく扱いが面倒なようです。

私が運転手の立場であったら、確かに酔っ払いは乗せたくありません。だからと言って、判断力が鈍っている酔っ払いを相手に不正な請求をするのは許せません。

 

飲み物を持って乗車

ウーバーの車内での飲食は禁止されています。

コーヒーショップでタンブラーを購入し、店内で飲み終えて空になったタンブラーを手に持ってウーバーに乗り込んだ乗客が、コーヒーをこぼしたと不正請求されたケースがあったようです。

運転手は匂いでコーヒーと気づいたようです。カバンが小さくてタンブラーを入れることができず、完全に空になった状態で手に持っていたので、飲み物をこぼすことが不可能でした。それでも乗車場所がコーヒーショップからだったこともあってか、たしか不正請求を証明することができなかったと思います。

 

短距離の乗車

ウーバーの運転手は短距離乗車を嫌うようです。タクシーも同じですよね。乗車時間より、運転手が乗車場所まで迎えに行く時間が長ければ割に合いません。

私も10分ほどの短距離乗車でした。短距離で被害を受けている乗客が多いように感じます。

 

 

防止策

 

車内の写真撮影

ウーバーが推奨している防止策は、ウーバー乗車前と下車後に車内の写真を撮影する方法です。

ターゲットになりやすい女性や英語が苦手な人、一人で乗車する際などは特に注意が必要です。

いくらウーバーだからと言っても、初対面の人の車に乗って写真を撮影するのは相手の気分を害する気がしますし、撮影する方も気分がいいものではないですよね。

実は、数ヶ月前まで全てのドライバーの写真を撮影していました。「ウーバーに乗車したら主人に写真を送る約束になっているので!」と伝えて撮影することもあれば、何も言わず撮影することもありました。

不思議なことに、今まで嫌な顔をされたことはないので、よかったらこの方法を参考にしてください。

 

ルールを厳守

車内に飲み物を持ち込まないことや、後部座席でもシートベルトをするなど、ルールを守ることも大切だと思います。(私はルールは守っていて被害にあいましたが…)

空のタンブラーを手に持って乗車する場合は、「空なので安心してください」を伝えた方がいいかもしれません。英語が苦手なら、車内で証拠写真を撮影しておく方法もあると思います。

飲酒後に利用するときは極力迷惑をかけないように注意をし、状況によってはチップを多めに払うなどして運転手への配慮も必要なのかもしれません。

 

利用しない

英語が苦手で海外でのトラブルは絶対に嫌だ!という人は、ウーバーを利用しない方がいいと思います。

ただし、タクシーを利用しようが、公共交通機関を利用しようが、アメリカでトラブルを避けることは難しいかもしれません。

 

 

ウーバードライバーはそれなりの収入はあるけれどお小遣い稼ぎに運転手をしている人が多くなっているようです。運転手の収入に関係なく、これだけ運転手が増えれば人を騙すような人がいても不思議ではありませんよね。

少し悲しい話ですが、アメリカでは誰も信用しないつもりでいた方がいいのかもしれません。ウーバーが推奨している通り、車内の撮影をしておけば、万が一被害にあった場合に自分を守ることができます。

 

最後に、クリーニングの請求は許可なく自動に引き落とされるので、こまめに口座の確認をオススメします。もしかしたら、被害にあって気づいていない人もいるのかもしれません!マメに確認してくださいね。

 

 

 

 

 

まとめ

 

アメリカでの生活はトラブルが避けられないと思っていた方がいいかもしれません。日本は素晴らしい国だとアメリカに来て改めて感じます。

残念ですが、特にアメリカでは常に人を疑うことを忘れず、万が一に備えて自分を守る行動が必要です。

アメリカでは文句を言わなければ問題がないと判断されます。文句が言えないような日本人女性などの弱い立場の人が犠牲になることがあります。

トラブルを自分で解決できない場合は、必ず誰かに相談して、諦めずに戦うことも大切かもしれません。

トラブルは日常茶飯事なので、くよくよせず、当たり前だと思えばアメリカ生活は苦痛にはなりませんのでご安心ください。

色々小さなハプニングはありますが、今のところアメリカでの生活には満足しています。

 

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